Michelle Obama quer que você se lembre do impacto do voto

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A ex-primeira-dama e co-presidente de Quando Todos Votamos Michelle Obama fala com a escritora e produtora Shonda Rhimes sobre por que a votação é importante – talvez agora mais do que nunca.

Michelle Obama (Photo: MILLER MOBLEY)

SHONDA RHIMES: O tema desta edição do BAZAAR de Harper é esperança, e acho correto dizer que 2020 foi um ano desconfortável. Um que eu achei assustador às vezes, frustrante às vezes, doloroso às vezes e ainda esperançoso às vezes – as marchas pacíficas em todo o mundo após a morte injusta de George Floyd. Foi um ano importante. Quando você olha para o mundo agora, o que lhe dá esperança para o futuro? E há algo que esta experiência pela qual todos estamos vivendo agora tenha revelado a você que o deixa esperançoso?

With Shonda Rhimes, 2018.
LAWRENCE JACKSON IMAGES

MICHELLE OBAMA: Com tudo o que aconteceu nos últimos meses, eu sei que muitas pessoas lá fora ficaram confusas, assustadas ou com raiva, ou simplesmente sobrecarregadas. E tenho que ser honesto, eu me considero um deles. Eu acho que todos nós estivemos lá. Nossa fundação foi abalada – não apenas por uma pandemia que roubou mais de 100.000 de nossos entes queridos e enviou dezenas de milhões ao desemprego, mas também pelo estrondo das antigas linhas de falhas de raça, classe e poder que nosso país foi construído sobre. A mágoa e a frustração que surgiram após as perdas de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery e tantas outras pessoas fizeram com que muitos de nós lutássemos com a própria essência de quem somos – o tipo de pessoa que queremos ser. Mas mesmo nisso, encontro esperança. Penso muito na geração mais jovem que está crescendo agora, em como eles estão vendo o quão frágil até os melhores planos podem ser. Nesse período tumultuado, eles aprenderam algo que muitas vezes levou gerações anteriores, anos ou décadas, a entender: que a vida pode ser injusta. Pode ser injusto. E mais do que tudo é sempre incerto. Mas se você vive de verdades fundamentais – como honestidade, compaixão, decência – e se canaliza sua frustração em nossa democracia com seu voto e sua voz, pode encontrar seu verdadeiro norte mesmo em tempos de crise. Por causa de toda essa agitação, essa geração está aprendendo essas lições mais rapidamente do que as pessoas da nossa idade. Eles estão aprendendo juntos e fazendo suas vozes serem ouvidas. E eu não poderia estar mais inspirado por muito do que vi. Portanto, mesmo com muita dor por aí, e essa dor ser muito real, isso é algo que me dá esperança – a esperança de que esta geração não apenas aprenda essas lições mais cedo do que as nossas, mas as aplique de maneiras que nunca poderia. Mas deixe-me esclarecer: o progresso nessas questões não está apenas nos ombros dos jovens. Não é apenas para pessoas de cor. Cabe a todos nós, não importa como parecemos ou de onde viemos. Todos nós temos que fazer o trabalho honesto e desconfortável de erradicar o racismo e lutar pela justiça real. Começa com o auto-exame e a escuta daqueles cujas vidas são diferentes da nossa. Espero que todos tenhamos forças para dar o primeiro passo.

Michelle Obama at a When We All Vote rally, Miami, 2018.
JOE RAEDLEGETTY IMAGES

SR: Sim, essa é minha esperança também. O primeiro passo e todos os passos seguintes. Tivemos tantos momentos cruciais na história em que um grande segmento deste país teve que se unir para promover e proteger direitos iguais. O dia 18 de agosto marca o 100º aniversário da ratificação da 19ª Emenda, que garantia às mulheres nos Estados Unidos o direito de voto. Quando você olha para os eventos que levaram à ratificação dessa emenda e à luta para garantir direitos iguais para as mulheres, qual é a importância desse momento? No que você está pensando agora?

MO: Estou pensando em como a história do progresso neste país é escrita pelas pessoas que acreditam que o que deve acontecer realmente pode acontecer. Cem anos atrás, havia muitos opositores que pensavam que conceder às mulheres o direito de votar levaria ao declínio da sociedade. E havia muitos outros que simpatizavam com a causa, mas a descartaram com um “Oh, bem, isso nunca vai acontecer”. Mas a história é feita pelas pessoas que aparecem na luta, mesmo quando sabem que podem não ser totalmente reconhecidas por suas contribuições. Por isso, acho que é tão importante que passemos este aniversário refletindo sobre todas as mulheres que lutaram por nós hoje, mas especialmente mulheres de cor como Sojourner Truth e Frances Ellen Watkins Harper. O movimento sufrágio pode não ter sido totalmente acolhedor para mulheres como elas, mas elas continuaram trabalhando de qualquer maneira. Eles não estavam pensando em si mesmos; eles estavam pensando em suas filhas e netas.

SR: Muitas pessoas parecem sentir que votar ou não votar não as afeta diretamente. O que você acha que os levou a se sentir assim?
MO: Você sabe, algumas pessoas não veem o impacto do voto no dia-a-dia – se os trens ainda circulam, as crianças ainda vão à escola e ainda têm um emprego, que diferença faz voto realmente faz, certo? Quando você coloca famílias inteiras pensando assim, comunidades inteiras, começa a ver como o impacto se multiplica. Mas a pandemia puxou a cortina para trás nessa linha de pensamento. Ele nos mostrou o quão importante é ter líderes competentes no cargo – líderes que priorizam o bem-estar de seus cidadãos sobre seus próprios números de pesquisa. Temos todos os tipos de exemplos agora dessa liderança em ação e seus efeitos em nossas vidas diárias. Então, cada pessoa lá fora precisa se perguntar: eles confiam nas pessoas encarregadas de fazer a ligação certa? Quer se trate de conselhos escolares, estaduais ou de Washington – os interesses do meu bairro estão sendo representados ou são ignorados? São perguntas que devemos fazer todos os anos, em todas as eleições e em todos os níveis do governo. Porque quando ocorre uma crise, não há reveses.

SR: Você e eu conversamos bastante sobre votar ao longo dos anos, e estou aqui para dizer a todos que Michelle Obama explica a importância da votação melhor do que qualquer um que eu conheça. Mas não é tão fácil quando o resto de nós tenta explicar a votação para nossos próprios amigos e familiares. Então, para todos aqui, você pode nos dar alguns pontos de conversa claros e simples que podemos usar sobre por que a votação é tão importante?
MO: Falar sobre questões, nossos deveres como cidadãos, o impacto que nossos votos têm – isso é tudo importante. Mas para mim, quando estou conversando com jovens, gosto de fazer uma pergunta simples: você deixaria sua avó decidir o que vestir em uma noite fora do clube? Você quer que ela escolha o carro que você dirige ou o apartamento em que vive? Muitas pessoas não querem que outra pessoa tome suas decisões por eles, principalmente quando essa pessoa pode não ver o mundo da mesma maneira que vê. É o que acontece quando você não vota: você está dando seu poder a outra pessoa – alguém que não vê o mundo da mesma forma que você. Você está deixando que eles tomem decisões realmente importantes sobre a maneira como você vive. E a verdade é que é exatamente isso que algumas pessoas esperam que você faça. Eles esperam que você fique em casa para que eles possam tomar essas decisões importantes para você.

SR: Lembro-me após a última eleição ouvindo evidências anedóticas de que algumas pessoas não votaram porque não se sentiram “inspiradas” ou “empolgadas” pelas escolhas dos candidatos. O que você acha dessa necessidade de inspiração? Deveria influenciar a participação dos eleitores?
MO: A votação é muito maior que uma eleição, um partido ou um candidato. É ótimo sentir-se inspirado pelos candidatos e pelas visões que eles apresentam, mas não é de forma alguma um pré-requisito para votar. Porque no final do dia, alguém tomará as decisões sobre quanto dinheiro suas escolas recebem e como os impostos são distribuídos. A votação dá a você uma opinião sobre esses assuntos. Também pode ser sua maneira de dizer que se preocupa com sua comunidade e com as pessoas nela, que você continuará aparecendo e fazendo sua voz ser ouvida, mesmo quando os candidatos não atearem fogo no seu coração. Porque se você esperar que isso aconteça, poderá esperar muito tempo. Enquanto isso, o mundo segue em frente sem você. Mas quando todos votamos, em todas as eleições, obtemos o tipo de liderança responsiva que fala por nossas famílias e comunidades.

SR: A pandemia do COVID-19 adicionou outra camada de complexidade ao processo de ir às urnas e votar – e garantir a saúde de todos, independentemente de sua política ou afiliação partidária, é uma preocupação principal. Obviamente, agora existem novos desafios. Como podemos tornar a votação segura e acessível a todos os eleitores nas próximas eleições?
MO: Ninguém deveria ter que escolher entre sua saúde e fazer sua voz ser ouvida. Todos nós merecemos maneiras seguras de se registrar e votar, e é por isso que minha iniciativa apartidária Quando todos votamos está trabalhando horas extras para intensificar os esforços para expandir o acesso ao voto por correio, votação antecipada e registro de eleitores on-line. As pessoas não precisam colocar em risco a si mesmas ou a suas famílias para participar de nossa democracia, especialmente quando os riscos à saúde pública podem ser tão facilmente evitados e as eleições ainda podem ocorrer de maneira tranquila e justa. E, como vimos há anos, opções como votar pelo correio e votação antecipada ajudam a tornar a votação mais fácil para os americanos de todas as esferas da vida.

SR: Tenho três filhas e sempre compartilhei com elas minha paixão pela importância do voto. Na verdade, eu sempre levo meus filhos mais novos para a cabine de votação, assim como minha mãe me levou. Você tem alguma sugestão ou idéia para disseminar os conceitos de votação e cidadania em crianças e pré-adolescentes?
MO: Levá-los para votar com você é tão importante! Seus pré-adolescentes podem não gostar de admitir, mas realmente admiram você – e ver mamãe ou papai indo às urnas sempre que uma eleição acontece é algo que eles não esquecerão. Esse foi certamente o meu caso. Eu também acho que devemos fazer um acordo maior com o registro para votar no seu 18º aniversário. Deve ser um ritual de passagem comemorado como quando você obtém sua carteira de motorista ou vai ao baile. Essa é uma grande parte da idéia por trás do programa “Meus votos na escola”, que oferece aos alunos e educadores as ferramentas necessárias para registrar todos os eleitores elegíveis em sua escola. Porque, enquanto vê o que seus pais fazem é convincente, fazer parte do que seus amigos estão fazendo também é muito convincente. Mais de quatro milhões de jovens completarão 18 anos em 2020, e se pudermos deixar eles e seus amigos animados com a votação no momento, todos poderão começar a construir o voto em suas vidas desde a primeira estaca. Então, esperançosamente, isso se tornará um hábito ao longo da vida.

SR: Nos últimos ciclos eleitorais, vimos muitas mulheres concorrendo a cargos públicos. Quando você vê o campo de candidatos que avançaram e concorrem, como isso se sente?
MO: Primeiro, quero dizer: as mulheres sempre lideraram. Mesmo quando lhes foi negada a posição oficial de poder, eles ainda fizeram o trabalho de manter nossas comunidades unidas e de lutar por um futuro melhor para nossos filhos. Mas é emocionante e diferente o fato de tantas mulheres, especialmente mulheres de cor, estarem correndo e tomando seus devidos lugares no governo. Uma democracia deve realmente parecer com o país que representa, e as mulheres que estão se preparando para liderar estão fazendo muito para ajudar a nos aproximar desse ideal. E as consequências de tudo isso não podem ser subestimadas. Quando você tem uma experiência mais ampla na mesa quando as decisões estão sendo tomadas, você obtém melhores decisões – decisões que levam em conta uma gama maior de pessoas. E isso, no final, é bom para todos.

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