Fotos comemorando a vibrante cultura jovem da ilha Réunion, na costa leste de Madagascar

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Photographer Fabien Vilrus and fashion designer Nicolas Guichard voltaram para sua ilha natal para capturar um lugar mágico que geralmente é esquecido


.Há uma ilha no Oceano Índico chamada Reunião, localizada a apenas algumas centenas de quilômetros da costa leste de Madagascar. Sua beleza é quase surreal: de recifes de coral e colinas verdes a cachoeiras e vulcões, é tão preservada que você quase espera ver um brontossauro vasculhando a folhagem. Sob esse esplendor, no entanto, existe uma história complexa. Um departamento no exterior da República Francesa, a ilha foi marcada por séculos de escravidão e colonialismo – todos os quais permanecem profundamente arraigados no tecido socioeconômico da ilha atualmente. A França sempre manteve uma forte posição política e econômica nas ilhas e, consequentemente, uma perspectiva colonial dominou por muito tempo as representações da Reunião, suas paisagens e sua cultura, muitas vezes apagando completamente sua população ao longo do caminho. Cartões postais de férias contam histórias de um paraíso banhado pelo sol, onde o tempo parece ter parado, isolado do resto do mundo.

Buscando contestar essa narrativa de resort de férias, Fabien Vilrus e Nicolas Guichard – um jovem fotógrafo e designer de moda – ambos originários da ilha, mas atualmente moram em Paris, viajaram para uma pequena comunidade na Reunião para fotografar jovens locais em seu próprio ambiente. Suas histórias são sobre as quais ouvimos pouco, e seus desejos, aspirações e até individualidade são rotineiramente ignorados nas representações da vida na ilha.1594372367715-Boys-lEtang-ReunionBOYS, L’ETANG, RÉUNION

Embora as taxas de desemprego estejam subindo e um terço dos jovens deixe o sistema escolar sem um diploma, sua juventude é, no entanto, resistente e ansiosa para aproveitar ao máximo. Essa é uma das razões pelas quais Fabien e Nicolas decidiram iniciar o projeto: recuperar a narrativa dos jovens de Reunião e celebrá-la. Embora nunca tivessem colaborado antes, certamente não foi a primeira vez que a ilha inspirou seu trabalho individual. Fabien, um fotógrafo e cineasta autodidata cuja prática ocupa um meio termo entre moda e arte, já havia feito um curta-metragem intitulado Believer, focado nos sistemas de crenças e superstições que a comunidade da ilha abriga. No ano passado, Nicholas lançou sua primeira coleção de moda chamada Pool Party Stone Love, pela qual mergulhou na rica cultura dancehall da ilha.

“A maioria das pessoas da França ou dos países do norte está confusa sobre de onde viemos”, explicam Fabien e Nicolas. “Geralmente nos confundimos com etnias latinas, árabes ou africanas. Ainda existem pessoas que pensam que Reunião é no Caribe ou não têm idéia de onde está localizada. Mas é uma ilha multi-étnica, onde as pessoas coexistem, não importa o que raça ou religião, com uma cultura forte e onde as pessoas têm valores adequados “.1594372401871-Snack-Bar-Savannah-ReunionSNACK BAR, SAVANNAH, RÉUNION

Desde a última vez que viveram lá, no entanto, muita coisa mudou. “A ilha está sendo modernizada muito rapidamente, e nem sempre com resultados desejáveis”, dizem eles. “Está sendo invadido por modernos projetos de construção que não respeitam o fundo arquitetônico da ilha. Na maioria das vezes, essas construções desconsideram a tradição e estabelecem uma paisagem sem sentido, onde a natureza é substituída por prédios e estradas. É uma pena porque muitas pessoas locais, obcecado com essa constante modernização, não parece muito preocupado com isso, enquanto isso está contribuindo para a perda de nossa cultura e história “.1594372442234-Father-and-son-Saint-Paul-ReunionFATHER AND SON, SAINT PAUL, RÉUNION

Não é de admirar, então, que eles olhem para sua própria infância na ilha através de uma lente nostálgica. “O tempo tem outro significado lá. Muitas vezes nos sentimos desconectados do mundo exterior – como se estivéssemos nessa bolha remota no meio do oceano. As pessoas na Reunião são menos individualistas e mais conectadas umas às outras. Em Paris, onde ambos vivem agora, somos constantemente estimulados, tudo passa rápido e corremos constantemente após o tempo. Na ilha, é completamente diferente, é mais sobre dedicar tempo e compartilhá-lo “.

Essa é uma das razões pelas quais os dois artistas tentam viajar para casa pelo menos uma vez por ano. “Cada vez que voltamos para casa, porém, notamos que os valores e a cultura tradicional da ilha estão sendo diluídos com influências da França e de outros países do norte”, dizem eles. “Agora é comum sair nos shoppings e considerar comida estrangeira uma opção melhor do que a culinária local. Quando éramos jovens, era natural simplesmente apreciar a vida simples sem mercadorias modernas ou estrangeiras. Esta série mostra o estilo de vida que é fiel aos habitantes da ilha “.1594372482778-The-lover-Grande-Fontaine-ReunionTHE LOVER, GRANDE FONTAINE, RÉUNION

Através de suas fotografias, atualmente expostas em Paris, a dupla quer que os espectadores sejam imersos no estilo de vida da Reunião. “Queremos que esses rostos locais sejam representados aqui, nos países do norte, de uma maneira verdadeira”, dizem eles. “A exposição também permite um espaço para refletir sobre a perda iminente de nossa cultura. Esperamos que as pessoas se sintam preocupadas e entendam o potencial que a identidade crioula”.

A exposição de Nicolas e Fabien ‘La Kaz’ by Juan Corrales, está sendo exibido no Balice Hertling Belleville Gallery em Paris até 1 August 2020.1594372654747-Kaz-ndegree3-Sainte-Rose-ReunionLA KAZ, SAINTE ROSE, -REUNION1594372525230-Before-the-dancehall-party-Front-de-mer-Saint-Paul-ReunionBEFORE THE DANCEHALL PARTY, FRONT DE MER, SAINT PAUL, RÉUNION1594372691053-Kaz-ndegree5-Salazie-ReunionLA KAZ, SALAZIE, RÉUNION1594372624361-Cousins-in-the-garden-Bras-Panon-ReunionCOUSINS IN THE GARDEN, BRAS PANON, RÉUNION1594372811324-Lorrie-in-her-bedroom-lEtang-ReunionLORRIE IN HER BEDROOM, L’ETANG, RÉUNION

Credits


Photography Fabien Vilrus
Fashion Design Nicolas Guichard

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