Viola Davis: ‘Minha maior fonte de força é minha autenticidade’

A grande atuação compartilha seus pensamentos sobre comunidade, humanidade e para onde vamos a partir daqui.
By Laura Brown Nov 09, 2020 @ 7:45 am

Credit: AB+DM/The Only Agency

Em sua casa, em Los Angeles, Viola Davis está enfrentando a pandemia COVID-19 como todo mundo. Também como todo mundo, ela tem dias bons e dias ruins. Hoje ela está no Zoom em uma camisa branca simples, sem maquiagem e um boné de cabelo. Bebendo um copo d’água, ela brinca generosamente sobre os benefícios de bebidas mais fortes.

Nascida na Carolina do Sul e criada em Rhode Island, Davis é atriz há 33 anos, graduando-se na Juilliard em 1993. Ela começou nos palcos de Nova York, antes de seu papel indicado ao Oscar em 2008, Doubt, acelerar sua carreira nas telas. Davis, até agora, ganhou um Oscar, um Emmy e dois Tonys – a lendária tríplice coroa da atuação – e é a primeira mulher negra a fazê-lo. A última vez que ela esteve em um set de cinema, no entanto, foi no verão de 2019, quando ela estava filmando a adaptação cinematográfica da peça de 1984 de August Wilson, Ma Rainey’s Black Bottom. Davis é o dono do papel, assumindo a personalidade grandiosa da “Mãe do Blues” como um casaco favorito e lançando falas como “Onde está minha Coca? Eu preciso de uma Coca-Cola ”como se ela tivesse sido teletransportada de volta para a Chicago dos anos 1920.

Viola Davis
BEAUTY BEAT Add depth and dimension to a smoky eye with a bold black liner, like L’Oréal Paris Age Perfect Satin Glide Eyeliner in Charcoal ($10; walmart.com).| Credit: AB+DM/The Only Agency

Como todas as coisas que Davis faz – se ela se apresenta ou simplesmente fala – você se senta. Em uma entrevista, ela não cai na conversa fiada, preferindo usar o tempo e a audiência para coisas mais importantes. Ela tece a experiência negra – dela própria e da comunidade – em cada reflexão. Davis é especialmente comovente quando se trata de suas memórias de trabalhar com seu co-estrela de Ma Rainey, Chadwick Boseman, em sua última apresentação. Ela dá continuidade ao legado dele, como performer e produtora, contando histórias que ainda não encontraram luz.

Laura Brown: Viola Davis! Como você está?
Viola Davis: Estou bem. Como você está?

LB: Totalmente bem, mas é, tipo, no final de cada dia agora, você diz: “Sim, consegui!”
VD: Oh, sim, eu sei, e ainda não tomei um coquetel hoje, mas, você sabe … [risos] Temos um novo cachorrinho, Bailey, também. Ela é tão preciosa e fofa. Ela está curando meu coração partido e frio.

Viola Davis
BEAUTY BEAT Make a head-turning lip even more vivid by using a hydrating formula such as L’Oréal Paris Age Perfect Lipstick in Radiant Bronze ($10; walmart.com).| Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: Há uma palavra que me vem à mente quando penso em você: “comandar”. Acabei de assistir Ma Rainey, e você está interpretando um personagem que não tem nada além de comando. O que o atraiu para o papel?
VD: Tudo me atraiu em Ma Rainey, especialmente a ideia de que eu não sentia que poderia interpretá-la. Mas ela também me lembra muito as mulheres com quem cresci, todas as minhas tias e parentes, as pessoas de estatura maior que eu considerava tão bonitas. Eles nunca questionaram seu valor. Eles estavam com a maquiagem completa, os brincos, os Afros, as calças largas. Na cultura americana branca, a ideia de beleza e confiança clássicas sempre foi associada à extrema magreza, mas não na minha cultura. Na cultura afro-americana, temos o comando de nossos corpos. Existe uma maneira sem remorso que abordamos as roupas. Mesmo na forma como os seios de Ma Rainey estavam pendurados. No começo eu estava tipo, “Devo puxar meu vestido para cima e ser mais modesto?” Mas eu tinha que canalizar mamãe, e ela não faria isso. Nem meus parentes.

LB: Chegando à moda, sempre questionei a fetichização de mulheres magras e de aparência carente. Na cultura negra, muitas vezes você vê o oposto e a propriedade disso.
VD: Com certeza. Acho que toda a noção de propriedade na feminilidade tem a ver com nossa aparência. E só até você atingir a minha idade, 55, é que você tem o poderoso entendimento de que ser dono é você mesmo. É reconhecer suas falhas, reconhecer suas inseguranças e entender que isso faz parte da vida. Muitas vezes temos esses soluços na estrada e passamos uma quantidade terrível de tempo – anos – tentando varrê-los para debaixo do tapete em vez de entender que eles são parte da alegria.

LB: Você se lembra da primeira vez que se sentiu proprietário como artista?
VD: Isso é difícil porque a síndrome do impostor é uma grande parte da vida de um artista. Com a mídia social, você não deve dizer isso; você deve dizer que é o chefe. Mas quando você é um artista, você sempre sente que pode fazer melhor. Certa vez, fiz um workshop de produção de King Lear no Public Theatre – George C. Wolfe [que dirigiu Ma Rainey] foi o diretor. Eu estava interpretando uma lésbica que fingia ser um homem. No primeiro dia de ensaio, tirei o esmalte, me despedi da Viola e mergulhei completamente como homem.

LB: Como foi? Deve ser mais fácil. [risos]
VD: Oh, adorei. Mas, na verdade, foi muito difícil para mim fazer. E no final dessas duas semanas, quando voltei para a Viola, a mulher, apreciei mais ela. Eu estava dizendo olá para ela novamente, e todos os aspectos do meu cabelo, meus olhos, minhas unhas, todas as coisas que eu provavelmente nem havia percebido antes. Até meus pensamentos e meus sentimentos.

Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: Sempre que te vejo em premiações, seja você apresentando ou recebendo um prêmio, as pessoas param e ouvem. Esse … comando.
VD: Hum, não vejo o comando. [risos] Outras pessoas veem isso muito mais do que eu. Direi que acho que minha maior fonte de força é minha autenticidade. Se tento canalizar algum outro ser, fico perdido. É quando meu nível de ansiedade sobe. Crescendo em Central Falls [R.I.] como a única garota castanho chocolate de cabelo crespo, eu sempre estava tentando canalizar as garotas que tinham a aparência de Farrah Fawcett. Teve resultados desastrosos. Portanto, a única coisa que posso fazer é canalizar minha autenticidade. Essa é realmente uma ferramenta poderosa, porque passamos nossas vidas inteiras tentando chegar lá. Se você está projetando isso, é por isso que as pessoas são atraídas.

LB: Você alcançou seu sucesso no cinema principal como um adulto. Quais são os benefícios do sucesso quando você é adulto?
VD: Provavelmente foi mais fácil porque eu sei o que quero. Eu faço isso há 33 anos. Eu sei o que é bom e o que é ruim. Se isso não muda as pessoas de alguma forma, então não é uma obra de arte. A única maneira de conseguir isso como ator é estudar a vida. Você não pode estudar outro artista. O que aprendi na minha idade é a coragem de fazer isso. How to Get Away with Murder foi um exemplo perfeito. Eu poderia ter perdido 40 ou 50 libras. Eu poderia ter usado uma trama longa e reta. Mas decidi começar com uma paleta que era eu. Fisicamente eu. Eu sou sábio por idade. Minhas rugas. Tudo isso. O fato de eu ter tido a coragem de fazer isso é uma prova de quanto tempo estou no negócio. O que eu vi, quantas vezes eu falhei. Como meu coração foi quebrado uma e outra vez.

LB: A atuação é considerada uma profissão individualista, mas existe essa homogeneidade em Hollywood.
VD: Aqui está o problema com nosso negócio. É um negócio de privação. E quando as pessoas são privadas, elas ficam desesperadas. Nossa profissão tem uma taxa de desemprego de 95%. E apenas 0,04 por cento dos atores são famosos. É isso aí. Se você olhar para a mídia social, você pensa: “OK, eu quero ganhar muito dinheiro, então vou ser um ator. Olhe para Viola, olhe para Reese Witherspoon, olhe para Kerry Washington. ” As pessoas não percebem que isso representa 0,04 por cento da profissão. Mais do que provável, se você vai ser um ator, vai assumir muitos papéis de baixa qualidade – se você conseguir encontrar o trabalho. Então, quando você está desesperado e não está trabalhando, a primeira coisa a fazer é olhar para as pessoas que estão trabalhando e tentar fazer o que elas fazem. Isso é o que todos nós estamos tentando fazer na cultura de qualquer maneira. Estamos tentando encontrar uma maneira de nos ajustarmos, de sermos notados, de ter uma vida significativa. É por isso que as pessoas tentam parecer jovens, fofas, magras para ter mais acesso ao dinheiro. Qualquer tipo de símbolo de status para que possam ser vistos e avaliados. E na nossa profissão, a corrida é só para trabalhar.

LB: Principalmente agora. Como você lidou com o bloqueio?
VD: Eu não fui bem no começo. Eu sei que muitas pessoas se sentiram muito bem com isso. Eu me senti ótimo, em termos de não gosto tanto de trabalhar. Hoje em dia, ser mulher é fazer malabarismos com a maternidade, ser esposa, cozinhar e depois ser a CEO e saber otimizar o seu negócio. Eu não gosto de trabalhar assim. Isso me deixa completamente louco. Então, o tempo de folga foi maravilhoso, mas eu sou um empata. Não sei como canalizar a dor e o sofrimento que outras pessoas estão passando e dizer: “Mas me sinto ótimo!” Foi muito difícil para mim processar o que estava acontecendo.

LB: Como você está mantendo o curso, especialmente para [sua filha de 10 anos] Genesis? Existem tantos ventos contrários.
VD: Em termos de Black Lives Matter, eu sou quem sempre fui. O que está acontecendo é o que sempre aconteceu. Nós apenas decidimos acordar. Como fui capaz de processar isso? Tenho dias em que falho miseravelmente. E é então que preciso de minhas duas ou três taças de vinho. Mas estou tentando não perder a esperança na humanidade. A única coisa que posso controlar na vida é o que coloco nela. Essa é a única coisa que posso fazer com o Gênesis. Ensine a ela que você ainda precisa ser gentil, precisa ter empatia. Isso vai fazer parte do seu legado. Você não tem ideia de quem pode mudar a vida. E, ao mesmo tempo, mesmo alguém que não compartilha de seu sistema de crenças pode ser um amigo. Essa é a complexidade da vida.

LB: Entender isso é vital, especialmente antes da eleição.
VD: Acho que [a advogada e política] Barbara Jordan disse isso melhor. Ela disse: “O que as pessoas querem é simples. Eles querem uma América tão boa quanto sua promessa ”. E o ponto principal é que é um sistema que foi construído sobre a desumanização dos negros e pardos. Tudo, de Jim Crow aos códigos Negros, ao encarceramento e aos milhões e milhões de vidas perdidas na Passagem do Meio. O trauma disso ainda ressoa até hoje, e não apenas com os negros e pardos, mas com os chamados opressores, que são os brancos. Todos nós fomos afetados pelo trauma. É quase como se tivéssemos que reaprender a interagir uns com os outros. Como amar um ao outro. Como conhecer uns aos outros como iguais. Isso é muito difícil porque nosso sistema de castas é sobre superioridade. Uma ideologia e ethos americanos baseados em quem está por cima consegue o sonho americano e quem está por baixo, que falha no teste, não. Temos que desmontar isso. Se estamos realmente acordados e não queremos que outro 2020 ou 1965 ou 1877 ou 1865 aconteça novamente, então precisamos começar lentamente a desmontar este sistema. E então veja as reparações.

Viola Davis
Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: [o governador da Califórnia, Gavin] Newsom acaba de ordenar o “estudo e desenvolvimento” de propostas de reparações.
VD: Sim, e na Carolina do Norte também. Mas a reconciliação é mais profunda do que até mesmo as reparações. Se minha filha fez algo para machucar alguém, ela vai ter que se desculpar, fazer as pazes. É disso que se trata o ser humano. Veja como estamos desconectados e desassociados uns dos outros nos últimos meses e como estamos entendendo a importância da conexão.

LB: Na verdade, nós ansiamos por isso. É humanidade básica.
VD: Com certeza! É como o [autor] Brené Brown diz. Ela diz: “Odeio autoajuda”. E sabe de uma coisa? Eu concordo com ela. Eu amo o autocuidado, mas não gosto de autoajuda.

LB: Todos devemos ser capazes de começar em condições de igualdade. Saiu um artigo no The New York Times alguns meses atrás. Era sobre um casal birracial – cara branco, mulher negra – que estava vendendo sua casa. Eles fizeram um orçamento para sua casa com seus pertences em exibição. Eles então removeram o dela e fizeram outra estimativa. “Sua” casa foi avaliada em $ 100.000 a mais. A opressão econômica é endêmica e vai demorar muito para ser desfeita.
VD: Com certeza. [Autor] James Baldwin disse: “Nós somos a nossa história.” E as memórias duram para sempre. Estamos vivendo em um sistema onde uma em cada três mulheres é abusada sexualmente quando chega aos 18 anos? Você vê o poder dessas memórias e do trauma que as acompanha ao longo da vida. Tudo, desde dismorfia corporal até depressão, suicídio, dependência de drogas. É a mesma coisa com a história. Os efeitos colaterais repercutem em todos os nossos bairros – especialmente nas cidades com educação e habitação precárias. É prevalente em saúde e emprego. Esta é a minha grande atração, e as pessoas em Hollywood sabem disso: tenho ótimos agentes; Adoro eles. Eu amo meu empresário. Eu amo meu publicitário. Mas eu digo isso a eles o tempo todo, eu digo: “Eu quero e espero conseguir o mesmo filé mignon que as atrizes brancas ganham. Cozido na temperatura exata. Você não pode me jogar um osso com um pequeno pedaço de carne realmente bom ainda nele e esperar que seja bom o suficiente para mim. Eu amo minha couve e tudo isso, e sei que nos deram as sobras. Eu sei cozinhar isso, mas quero um filé mignon. ”

LB: Você quer a carne Wagyu!
VD: Sim! [risos]

Viola Davis
BEAUTY BEAT Prolong protective styles by boosting moisture and shine with L’Oréal Paris Elvive Extraordinary Oil Treatment ($7; loreal parisusa.com for stores).| Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: Houve também um siloing em torno do salário que veio à tona com o Time’s Up. Lembro-me de quando você disse: “As pessoas dizem que sou a negra Meryl Streep. Bem, então me pague como ela. ” Como essa clareza surgiu?
VD: Como mulher e como mulher negra, você pensa: “Eu sou como todo mundo.” Porque é nisso que você acredita. E é só até chegar a um certo ponto, e talvez você tenha um certo nível de expectativa, que você percebe que não é como todo mundo. Em Hollywood, as atrizes não dividem o salário umas com as outras enquanto estão sentadas bebendo uma taça de vinho. Uma grande parte disso, direi, é o ego. Ego porque você não quer que as pessoas saibam que você ganha menos do que elas pensam que você ganha. Outra parte é a etiqueta. Mas eu falo sobre solidariedade. Deve haver solidariedade com todos. Solidariedade com mulheres brancas e mulheres de cor. [Atriz] Michelle Williams, é claro, colocou isso de maneira linda. As diferenças de remuneração e a falta de acesso às oportunidades são enormes. Eu realmente espero mudanças. Estou tentando aumentar minhas esperanças. Mesmo que precise de um pouco de vodka. Se não avançamos juntos, não avançamos.

LB: Desde que o tempo acabou, você sente mudanças reais e tangíveis?
VD: Quando eu estava crescendo, se você fosse abusada sexualmente, ninguém falava sobre isso. Tornou-se seu fardo. Então, absolutamente mudou, e isso me dá grande esperança e satisfação. Mas, e este é um grande mas, quero essas mudanças para mulheres de cor. Você vê o documentário de Jeffrey Epstein [Jeffrey Epstein: Filthy Rich], que foi de partir o coração. Você vê a [sobrevivente do sequestro] Elizabeth Smart. Histórias horríveis, mas não quero dar à minha filha e a nenhuma jovem negra a imagem de que a única vez que você pode ser salvo é se for branco. Há uma grande adultificação das mulheres negras, como, “Você deveria saber melhor. Você é excessivamente sexualizado de qualquer maneira. Você é apenas uma prostituta na rua. ” Mas se você tem 13 anos e é uma prostituta na rua, está sendo traficada para sexo. Você precisa ser salvo. Não concordo com essas imagens separadas. A última milha que temos a percorrer no movimento feminista inclui todas as mulheres.

LB: Para que todas as mulheres possam ter domínio sobre como se apresentam, como se desempenham. Vamos voltar a Ma Rainey brevemente. Seu co-estrela foi Chadwick Boseman, em seu último papel. Fiquei impressionado com ele, apenas dando tudo de si. Você trabalhou com ele duas vezes, certo?
VD: Sim [em Ma Rainey e Get on Up]. Ele era um homem lindo e um grande artista. É como disse Issa Rae: ele era nosso como afro-americanos. Era alguém que possuía uma qualidade que poucos têm hoje, sejam jovens ou velhos, que é um compromisso total com a arte de representar. Independentemente do ego, independentemente de qualquer coisa. Ele estava com o mesmo agente de quando começou sua carreira. E quando você estava com ele no set, ele absolutamente não queria um tratamento de celebridade. Ele odiava isso. Ele realmente fez. Na verdade, tivemos uma pequena discussão sobre isso. Ele disse: “Viola, não me importo com o trabalho. Eu não me importo com todas as horas. São as outras coisas que me exaurem. ” Ele odiava a parte da celebridade. Eu tenho que dizer, todos nós fazemos. Porque temos que ser uma pessoa que simplesmente não conhecemos.

Viola Davis
Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: Como você coloca sua cabeça nessa parte?
VD: Existem algumas pessoas que sentem que não há separação entre eles como artistas e sua personalidade pública. Isso me ajudou a saber a diferença. Posso sorrir e posar, sabendo que é apenas um risco ocupacional. Mas a vaidade não pode entrar em seu trabalho. Tipo, em tudo. Em um script, se eles disserem: “Ma Rainey tem dentes de ouro, sua muito e pesa 136 quilos”, então é isso que ela é. Se disser que ela é gay, ela é bissexual, então é isso que ela é. Se você vai interpretá-la, você tem que honrá-la. Essa é a única maneira de fazer isso.

LB: O que você está planejando a seguir?
VD: Bem, meu marido [Julius Tennon] e eu temos uma produtora, a JuVee Productions, e estamos tentando mudar o cenário para as pessoas que foram marginalizadas no negócio por tanto tempo. Esse pode ser nosso legado. Eu vim do teatro e pensei: “Oh, eu só tenho um gosto intelectual?” Porque eu lia os scripts e pensava: “Isso não é bom”. Portanto, esta é a minha maneira de trabalhar com artistas e escritores emergentes que escrevem papéis complicados para mulheres, para pessoas de cor, para asiáticos, para hispânicos. O próximo projeto é o First Ladies for Showtime. É uma série que traça perfis de Eleanor Roosevelt, Betty Ford e Michelle Obama. E então temos The Woman King, a história da tribo Agoji na África Ocidental, um grupo de guerreiras exclusivamente femininas que realmente existia no século XIX. As pessoas dizem o tempo todo: “Oh, existem tantos gêneros que os negros não fizeram.” Eu sinto isso. Eu sempre quis uma Mulher Negra de Coração Valente. Eu sempre quis chutar a bunda de alguém e fazer um sotaque.

LB: Existe um grande desejo por isso. Quando o Pantera Negra foi lançado, foi como, “Olá!”
VD: Temos tantos projetos diferentes em todo o espectro. E então, é claro, sempre tenho minha palestra e minha filantropia. Tem sido difícil com Central Falls agora. Eu costumava voltar lá tantas vezes, só para despejar nas crianças de lá. Portanto, tenho uma grande ambição com isso. Também faço parte do No Kid Hungry, que trata da insegurança alimentar e da privação alimentar neste país.

LB: Sempre gosto de perguntar às mulheres sobre ambição. Conte-me sobre o seu.
VD: Quando falamos de ambição como mulheres, ela não deveria ser apenas relegada ao trabalho. O poder de influenciar está nos momentos menores e pessoais. Às vezes, com as mulheres, sentimos que ambição significa força, e isso é confundido com ser mesquinho.

LB: Você pode ser dono de suas coisas sem ser uma vadia.
VD: A coisa mais importante que você pode fazer é possuir sua história. E então passe essa história com todos os seus fracassos, toda a alegria, todas as lições aprendidas, todos os erros, passe para uma jovem quando estiver dando conselhos. Não filtre e canalize em seus melhores momentos. Eu acredito que quando morrer a última pessoa que tem uma memória de você, é quando você realmente estará morto. Então, o que você quer que seja essa memória?

LB: Muito bom. Diga-me, como é um dia ideal para você?
VD: Meu dia mais perfeito é entrar na minha jacuzzi quando o sol está nascendo. Julius e eu estamos em jejum intermitente agora, mas talvez haja alguma fruta ou comida ali, e apenas sentamos e conversamos. Então podemos malhar. Eu adoro fazer compras no mercado. Eu cozinho tudo. Porque desenvolvi um pequeno problema de açúcar no sangue, tive que aprender a fazer tudo: torta de maçã com farinha de amêndoa, paella com baixo teor de carboidratos. Eu faço ótimas couve. E então nós temos uma sala de cinema, e eu sirvo vinho espumante bruto – eu adoro isso – ou eu faço meu go-to, que é água com gás e vodka Tito com um toque de limão. Então eu tenho meu sorvete de noz-pecã Keto Iluminado. Eu poderia continuar e continuar…

Viola Davis
Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: Com o jejum intermitente, isso significa que você está jogando de volta tudo que pode antes, tipo, às 20h?
VD: Sim, estou. Mas você sabe o que? Os últimos dias não foram bem sucedidos. Eles realmente não têm. [risos]

LB: Há quanto tempo você é casado?
VD: Somos casados ​​há 17 anos. E estamos juntos há 21 anos, quando nos conhecemos no set de City of Angels, o programa de Steven Bochco, em 1999. Julius era o anestesista Dr. Holly, e eu era a enfermeira Lynnette Peeler. [risos] E eu pensei, “Ele é tão fofo.” Eu estava comendo um bagel, como sempre fazia. Eu estava vindo de Nova York – comi o bagel.

Viola Davis
Credit: AB+DM/The Only Agency

LB: Eu também, senhora.
VD: No momento em que conheci meu marido, minha vida melhorou. Antes de conhecê-lo, eu estava tentando namorar, mas não sabia o que estava fazendo. As pessoas me disseram para ir para a Barnes & Noble no Columbus Circle [em N.Y.C.] porque eles disseram que essa era a maneira de pegar caras. [risos] Eu coloquei um pouco de maquiagem, mas não funcionou para mim. Por fim, lembro que alguém disse: “Encontre alguém que ame você, Viola”. E conheci meu marido. Encontrei alguém que me ama. É isso aí.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Saiba como seus dados em comentários são processados.