Nicola Coughlan de Bridgerton está pronta para revelar seus segredos

ANNE COHEN

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Aviso: esta entrevista contém spoilers importantes para o final da primeira temporada de Bridgerton, agora transmitido pela Netflix.

Para Nicola Coughlan, os segredos fazem parte do trabalho, na tela e fora dela. Enquanto filmava Derry Girls, sua série sobre um grupo de amigos crescendo na Irlanda do Norte durante os anos 1990, Coughlan manteve o grande momento de estreia de sua personagem Clare no final da primeira temporada de seus colegas de elenco até o último momento. Mas, há meses, ela está guardando uma reviravolta ainda mais incendiária: a revelação de que Penelope Featherington, a flor de parede que ela toca de forma tão convincente no Bridgerton da Netflix, é na verdade a fornecedora de fofocas mais ácida da sociedade regencial, a notória Lady Whistledown.

Em um mundo onde as únicas conversas que a maioria de nós pode ouvir são as chamadas de trabalho de familiares e colegas de quarto, Bridgerton é um banquete decadente de sussurros e duplo sentido. A estreia de Shonda Rhimes no Netflix, adaptada da série de romance best-seller de Julia Quinn que rastreia os julgamentos e tribulações românticas do clã Bridgerton e seus rivais, os Featheringtons, é uma celebração da obsessão de 300 anos da civilização ocidental por fofocas de celebridades. Parte item cego, parte Gossip Girl, os Artigos da Sociedade de Lady Whistledown são o combustível que alimenta as farpas e as brincadeiras do elenco principal enquanto eles dançam em torno das expectativas da sociedade e na cama um do outro. Até mesmo um decreto da Rainha pode ser anulado por um insulto particularmente severo de Whistledown.

Dublado por Julie Andrews ao longo da série, a verdadeira identidade de Whistledown está escondida até os momentos finais da primeira temporada de tirar o fôlego. Ninguém suspeita que Penelope, com seu comportamento desajeitado e vestidos de seda canário escolhidos por sua temível mãe (Polly Walker), pode estar aterrorizando a sociedade educada. Como sua melhor amiga Eloise Bridgerton (Claudia Jessie), a filha mais nova de Featherington sonha com uma vida em que possa escapar dos estreitos limites do que a sociedade espera das mulheres de seu tempo. Mas onde Eloise desfruta da proteção de uma família amorosa e unida, sem falar da boa aparência e riqueza convencionais, Penelope tem apenas a sua inteligência para confiar. Ignorada por sua família e sua paixão, Colin Bridgerton (Luke Newton), ela está livre para contornar as paredes, observando e observando tudo. Mas mesmo assim, ela não está totalmente no controle de seu poder recém-descoberto. À medida que Whistledown ganha influência, Penelope usa seu alter ego para atacar aqueles que ela percebeu que a desprezavam, com resultados às vezes devastadores

Aos 33, Coughlan agora se encontra em algum lugar entre Penelope e Lady Whistledown. Ela também é a caçula de três irmãs – “a filha mais nova do livro didático”, ela brinca com Zoom antes da estreia do show no dia de Natal – embora sejam muito diferentes da enfadonha Philipa (Harriet Cairns) e Prudence (Bessie Carter ) Featherington. Atriz nata, Coughlan costumava recriar episódios de Friends para a câmera em sua casa (ela interpretou Monica). Ela fez sua estréia no cinema aos 15 anos no curta-metragem de Tom Collins de 2003, The Phantom Cnut, mas a fama não veio imediatamente. Coughlan passou pela crise de confiança que acompanha os pontos baixos assustadores de uma carreira de ator em expansão. Há apenas cinco anos, ela deixou Londres, sem dinheiro e sem perspectivas de emprego, para voltar a morar com seus pais em sua cidade natal, Galway, na Irlanda. Foi um momento difícil e Coughlan foi franco sobre sua luta contra a depressão durante esse tempo. Ela conseguiu um emprego de meio período como oculista e, lentamente, encontrou o caminho de volta ao seu primeiro amor: o palco.

Depois de responder a uma chamada aberta de elenco no Twitter, Coughlan foi escalado como o titular Jess em Jess and Joe Forever no Old Vic Theatre em Londres. Em 2018, ela realizou um sonho de toda a vida ao aparecer em The Prime of Miss Jean Brodie no prestigioso Donmar Warehouse, uma atuação que lhe rendeu um lugar na lista do Evening Standard de estrelas em ascensão de 2018. E então veio Derry Girls, o improvável Netflix sensação criada por Lisa McGee para o Canal 4. Como Clare Devlin, adolescente neurótica da Irlanda do Norte, Coughlan desenvolveu uma base de fãs leais quase da noite para o dia.

Quando falamos sobre o Zoom, Coughlan é descontraído e autodepreciativo, ansioso para compartilhar suas próprias tendências de Lady Whistledown e amor por todos os tipos de fofoca, muito longe das celebridades abertamente treinadas pela mídia que aprenderam, para melhor ou para pior, para seguir a linha da empresa. Como Penelope, ela agora está lutando contra uma vida dupla: depois de alguns meses muito tranquilos em confinamento com sua mãe na Irlanda – “Eu me tornei sua assistente pessoal” – Coughlan estava de volta em seu apartamento em Londres para a turnê de imprensa quase virtual de Bridgerton, um turbilhão de entrevistas na câmera, sessões de fotos e blitzes de mídia social, todos símbolos desconcertantes da plataforma poderosa que ela ganhou.

“Nunca penso em nenhum irlandês como celebridade”, diz ela. “Não creio que sejamos muito bons nisso. Somos muito desajeitados, a Irlanda é tão pequena e todo mundo é seu primo.

Refinery29: Vamos direto ao assunto. Por que você acha que Penelope começou o boletim informativo de Lady Whistledown?
Nicola Coughlan: “É um desejo de revidar as pessoas que são cruéis com ela e também ganhar algum controle. Penelope tem todo esse mundo acontecendo dentro dela, e ela é tão maltratada por tantas pessoas em sua vida. Ela é mais ela mesma com Eloise, mas tem muita inveja da vida de Eloise e de seu relacionamento com sua família e de como Eloise pode ser franca. Não acho que Penelope perceba quanto poder ela tem, e você vê isso no final da primeira temporada. ”

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As pessoas deveriam ficar bravas com Penelope? Eu me senti mal por ela durante toda a temporada, e então quando percebi que ela é Lady Whistledown, lembrei que ela arruinou a vida de Marina!
“Eu acho que as pessoas vão ficar loucas. Eu estava bravo com ela. Não é apenas a vida de Marina que ela basicamente condena, mas também a de suas irmãs. Ela está brincando com fogo. Sempre penso em natureza e educação com Penelope. Por natureza, ela é muito doce. Mas ela não foi criada em sua família. A mãe dela é super judiciosa e mal-intencionada. Acho que há muito Portia Featherington em Lady Whistledown. É um amálgama de como Penelope ouviu mulheres falar e fofocar.

Como tenho certeza de que você sabe, muitas pessoas estão comparando este programa a Gossip Girl.
“Isso nunca se tornou tão evidente na minha vida, mas eu nunca vi Gossip Girl. Agora estou me perguntando se devo assistir. Eu sei quem [Gossip Girl] é – apenas por osmose. Os livros de Bridgerton, na verdade, são anteriores a Gossip Girl. Essas folhas de fofoca e folhas de escândalo existem há centenas, centenas e centenas de anos. Os Featheringtons e os Bridgertons eram as celebridades da época de Whistledown. Sempre houve aquela sede de segredos e informações sobre as pessoas. ”

Quando você ouviu falar de Bridgerton pela primeira vez? Como foi o processo de audição?
“Meu agente me enviou o roteiro do teste, e acho que tive dois dias para me preparar. Eu nunca tinha ouvido falar dos livros de Bridgerton nem nada, mas ela disse que é o primeiro programa de Shondaland com a Netflix. Achei que isso significaria um processo de audição realmente doloroso que levaria meses e meses e meses, e então você nunca terá uma resposta. Mas, na verdade, fiz um teste com o assistente de elenco. Fui para L.A. e recebi um telefonema cerca de duas, três semanas depois, oferecendo-me o papel. Eu descobri depois que eu era o primeiro ator do elenco. Nosso showrunner e Shonda me conheciam de Derry Girls. ”

Você ficou surpresa com o alcance do Derry Girls?
“Quando estávamos fazendo a primeira temporada, o roteiro era realmente impecável. Eu nunca tinha visto garotas escritas assim, que fossem tão engraçadas, que pudessem ser grosseiras, ousadas, desagradáveis ​​e desagradáveis. Mas era tão específico, não o via viajar muito. Estou a duas horas de distância e não recebi as referências – como alguém na Austrália vai conseguir? Mas eu fui para Nova York com Louisa Harland, que interpreta Orla no show, cerca de três semanas depois que ele foi lançado na Netflix. Em todos os lugares que íamos, as pessoas nos conheciam. Lembro-me de estar na livraria Strand e a cada três minutos alguém aparecia. Vocês, americanos, adoram enviar tiros. O que é adorável, mas suas fotos são muito mais substanciais do que neste lado do lago. Este copo está cheio de uísque, e você pensa: Você queria me ver no chão?”

Você era fã de Shonda Rimes antes de aceitar o trabalho?
“Massivamente assim. Uma das maiores coisas em que penso quando penso em Shonda é, na verdade, seu livro, The Year of Yes. Durante a maior parte dos meus 20 anos, tentei desesperadamente trabalhar como ator, mas tive que deixar Londres porque não tinha dinheiro para morar lá. Eu estava morando com meus pais, sem realmente fazer nada. Esse livro foi um ponto de viragem para mim. Não há BS com Shonda; ela apenas diz como é. ”

Bridgerton se esforça para mostrar o que poderia ser, ao invés de retratar fielmente o que era. Você se lembra da primeira vez que se sentiu representado na tela?
“Quando eu era mais jovem, as pessoas com quem me identifiquei na tela não eram os personagens da Disney que muitos dos meus amigos gostavam. Eu gostava deles, mas como tinha irmãos mais velhos, também assistia Beaches and Death Becomes Her. Nunca quis ser ingênua. Eu queria ser Judy Garland e Liza Minnelli. Eu sabia que queria ser uma mulher complicada, embora não tivesse o vocabulário para dizer isso naquela idade. ”

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Você manteve o segredo da revelação de Clare do elenco no final da primeira temporada das Derry Girls durante todo o tempo que estava filmando – você sabia que Penelope era Lady Whistledown o tempo todo?
“É tão engraçado interpretar esses dois personagens que são tão diferentes, mas que carregam esses grandes segredos com eles. Também se tornou um segredo da vida real. Para Lady Whistledown, comecei a ler o livro quatro [antes de filmar], que é o livro que se concentra em Penelope. E então eu estava à espreita em fóruns de fãs online apenas tentando ver o que eles pensavam. Eu descobri que eles realmente queriam que Emma Stone interpretasse Penelope, e eu pensei, isso vai ser uma grande decepção para muitas pessoas. Mas então dizia ‘Quando Penelope foi revelada como Whistledown …’

“Ela é fascinante de interpretar porque ela é a pessoa de status mais baixo em qualquer sala. Mas ela também é a pessoa de status mais elevado porque controla tudo. Isso mudou tudo sobre o personagem, e eu mantive isso em mente o tempo todo. [Digamos que estejamos filmando uma] cena sobre o encontro entre Duke e Daphne, eu diria ao diretor: ‘Você se importaria se eu estivesse em algum lugar por aqui? Porque escrevo sobre isso em minha coluna. ‘”

O resto do elenco também sabia?
“Algumas pessoas leram todos os livros e sabiam, mas foi muito divertido contar para as pessoas que não leram. Eu não estraguei isso para ninguém, mas se alguém quisesse saber, eu estava mais do que disposto a contar. ”

A fofoca é considerada frívola, mas Bridgerton mostra que, historicamente, é uma maneira das mulheres exercerem o poder em um mundo onde têm poucos recursos.
“As mulheres tinham tão pouco arbítrio naquela época. Eles eram propriedade de seus pais, até que eles eram propriedade de seus maridos. Eles não podiam ir estudar em outro lugar e não podiam ter empregos. Mas eles exerceram uma enorme quantidade de poder dentro disso. Você pode ver por que Penelope – uma pessoa realmente inteligente que tem todos esses desejos – encontra uma válvula de escape de alguma forma, mesmo que talvez não seja a mais saudável. E acho que todos nós gostamos um pouco de fofoca, não é? “

Eu vivo para isso. O boletim informativo de Lady Whistledown realmente me lembrou dos itens cegos dos dias modernos – você os segue?
“Eu li isso, mas nunca consigo descobrir de quem são! Eu sigo o DeuxMoi no Instagram. Eu amo isso. Mas eu quero algo mais suculento do que ‘Eu vi essa pessoa tomar um café!”
Se você pudesse escrever sobre um escândalo de celebridade como Lady Whistledown, o que seria?
“Eu nunca tinha assistido Real Housewives até o bloqueio; Eu sempre pensei: “Droga, eles são tão maldosos”, mas a quarentena simplesmente muda tudo. Eu me vi fazendo mergulhos profundos no Reddit. Eu gostaria de descobrir o Puppygate como Lady Whistledown. Como se Lady Vanderpump fosse vista no Pump Restaurant com um cavalheiro. Eu tenho muitas teorias. ”

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O relacionamento principal de Penelope no programa é com Eloise, e ela também parece se tornar uma confidente de Marina – com Derry Girls e agora isso, você fez carreira com amizades femininas.
“Julia Quinn [autora de Bridgerton] disse a Claudia e a mim:‘ Olha, esses livros são sobre amor romântico, mas grande parte deles é sobre amizades femininas e esse amor. Esta é a amizade que sustenta toda a série. ‘Este ano, especialmente, acho que todos nós percebemos o quão importante nossos amigos são e o quanto eles são parte de nós. ”

Você ouviu alguma dica sobre uma segunda temporada?
“Eu sou tão intrometida; Estou sempre perguntando: ‘Alguém sabe de alguma coisa?’, Bridgerton já tem uma base de fãs tão estabelecida, especialmente no Brasil. Eu sinto que eles saberão antes de mim. Eles são detetives mestres. Eles descobriram cada local de filmagem que tínhamos. Uma vez, alguém compartilhou a foto de um ladrilho e descobriram onde estávamos naquele ladrilho. Não me pergunte como eles fizeram isso porque eu não sei. ”


Ainda é significativo ter um personagem plus-size principal em um show sem que todo o seu arco seja sobre isso.
“Tive uma situação em que estava fazendo um show no Donmar Warehouse em Londres, e é o teatro em que sempre quis trabalhar. É muito prestigioso e eu estava muito orgulhosa de trabalhar lá, e um revisor veio e acabei de revisar meu corpo. Não estava certo. Não faz parte da peça. Não faz parte da história. Não quero que um jovem admire um ator e pense: tenho que olhar assim para fazer isso. Seu relacionamento com seu corpo é tão pessoal que parece intrusivo, eu acho, nesse nível. Você não pode controlar o que as pessoas dizem sobre você online, mas o que eu quero fazer é agir. O corpo de Penelope é uma parte dela, mas não é tudo dela. “

Você sente que foi empurrada para este papel de defesa da positividade corporal que você não pediu?
“Sei que as pessoas querem dizer da maneira mais gentil possível, mas sempre digo a elas: ‘Não sou um ativista da positividade corporal’. Existem tantas pessoas incríveis que são, e eu as admiro e acho que são maravilhosas, mas isso não é meu foco. Eu sou uma atriz. Esse é o ponto principal para mim. ‘Se eu estivesse jogando com uma bailarina ou uma ginasta olímpica, talvez tivesse que perder muito peso. Se estou jogando um lutador de sumô, posso ter que ganhar muito peso. Se for relevante no script, é relevante para mim. ”

Existem funções que você deseja manifestar aqui?
“Eu quero desesperadamente jogar apenas um WASP terrível. Estou obcecado por Sucessão. Também gosto de Jessica Walter em Arrested Development, que é a versão cômica de Succession. Tenho muita sorte de que os empregos que consegui foram muito, muito diferentes porque fui direto de Derry Girls para Harlots, o que foi uma grande mudança, e então Bridgerton é outra mudança novamente. Sinto que acabei de começar e há um milhão de coisas que quero fazer. ”

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

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