De ‘Hollywood’ a ‘Bridgerton’: por que um elenco inclusivo no cinema e na TV deve ser a norma

Após o sucesso de ‘A Vida Extraordinária de David Copperfield’, a indústria audiovisual está repensando como aborda o casting – como evidenciado em ‘Bridgerton’ da Netflix. Então, poderia um futuro mais diversificado estar no horizonte após a pandemia?
RADHIKA SETH – VOGUE INTERNACIONAL

Elenco de Bridgerton (Foto: Liam Daniel / Netflix)

Na série Hollywood da Netflix, criada por Ryan Murphy, o diretor de um grande filme dos anos 1940 (Darren Criss) reescreve seu filme para acomodar uma protagonista negra (Laura Harrier). Originalmente intitulado Peg e baseado na vida da atriz britânica Peg Entwistle, o projeto é rebatizado de Meg e se torna uma história sobre uma garota do Mississippi em busca de sua grande chance. Quando lançado, é um sucesso de bilheteria que arrebatou o Oscar e transformou a indústria, gerando uma série de novas produções estreladas por mulheres e pessoas de cor. Por mais desesperadamente idealista que possa parecer, a série certamente acerta em uma coisa: o elenco inclusivo, quando bem feito, tem o poder de mudar o mundo.

Abrangendo o elenco misto e consciente das cores, o elenco inclusivo também pode significar oferecer papéis escritos para homens para mulheres e garantir que atores gays, transgêneros e deficientes tenham oportunidades de interpretar pessoas de suas próprias comunidades, bem como de fora delas. O objetivo é abordar as desigualdades sistêmicas que existem dentro da indústria do cinema, proporcionando aos grupos marginalizados mais trabalho e evitando tanto a repreensão quanto a retificação de papéis proeminentes. Para diretores de elenco, isso geralmente envolve simplesmente escolher o melhor ator para o papel, mas a decisão pode ser politicamente carregada também – um movimento projetado para expor a falta de diversidade em outras produções semelhantes ou revelar as ressonâncias contemporâneas urgentes de uma história familiar.

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Hollywood, de Ryan Murphy (Foto: Cortesia Netflix)

Redefinindo o status quo

Um lançamento recente que ajudou a virar a maré a favor do elenco daltônico é A Vida Extraordinária de David Copperfield (2019), a absurda reinterpretação de Armando Iannucci do amado romance de Charles Dickens, no qual o herói principal é interpretado por Dev Patel, um britânico ator com herança indiana. Embora as adaptações anteriores tenham colocado todos, de Hugh Dancy a Daniel Radcliffe no papel, a presença de Patel como o homem comum trapalhão parece revolucionária – e não é simbólica também. O conjunto também inclui artistas negros, mestiços e asiáticos: Benedict Wong, Nikki Amuka-Bird, Divian Ladwa e Rosalind Eleazar como o interesse amoroso de Copperfield. O resultado é uma mistura totalmente moderna que injeta vitalidade e um senso renovado de relevância no material de origem.

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Dev Patel em A Vida Extraordinária de David Copperfield (Foto: Alamy)

Os puristas podem reclamar que isso vem às custas da precisão histórica, mas deve-se dizer que Londres de meados do século 19 – a capital global de um império expansivo onde muitos imigrantes chineses, indianos e africanos vieram trabalhar – era muito mais diversa do que a maioria dos dramas de época, totalmente brancos. Talvez Dickens não pretendesse que seus personagens fossem incorporados por pessoas de cor, mas a aposta de Iannucci transmite o cosmopolitismo comparativo daquela que era então a maior cidade do mundo. Essa é a beleza do elenco inclusivo: traz empregos para aqueles que precisam, mas também nos faz questionar nossos próprios preconceitos e ver a história sob uma luz totalmente nova.

A questão da exatidão histórica

Enquanto A Vida Extraordinária de David Copperfield foi recebida com aclamação quase universal e rendeu a sua diretora de elenco, Sarah Crowe, uma indicação ao BAFTA, foi um marco de como o clima mudou rapidamente. Duas Rainhas, de 2018, a última grande defensora do elenco msito, foi muito mais controversa. O drama do século 16 de Josie Rourke apresentava Saoirse Ronan como Maria Stuart e Margot Robbie como a Rainha Elizabeth I, mas os cortesãos que os cercavam incluíam a britânica-asiática Gemma Chan como Bess de Hardwick e o ator negro britânico Adrian Lester como Lord Randolph. “Josie e eu viemos de origens teatrais e nos perguntamos se estávamos lançando uma peça sobre Mary, quem escolheríamos?” diz o diretor de elenco do filme, Alastair Coomer. “Não pensaríamos em escalá-lo para o teatro com uma companhia totalmente branca, então deixamos muito claro desde o início que, ao escolher os melhores atores para cada papel, o filme teria um elenco diversificado.”

Gemma Chan (Foto: Focus Features / Moviestore / Shutterstock)
Gemma Chan (Foto: Focus Features / Moviestore / Shutterstock)

De certos setores, a reação foi rápida – os historiadores zombaram dela por suas imprecisões factuais e alguns espectadores a rotularam como uma distração. Embora as figuras que Chan e Lester retrataram fossem brancas na vida real, a decisão de Rourke levou a um reexame da história. Ela respondeu que se inspirou no livro Black Tudors de Miranda Kaufmann de 2017, que apresenta vários estudos de caso de pessoas da diáspora africana que viviam na Inglaterra do século 16. De repente, a noção de um nobre não branco não parecia tão rebuscada. Também é crucial observar que aqueles que criticaram o elenco de Coomer pareciam menos preocupados com o fato de Ronan ser irlandês, não escocês, e Robbie ser australiano, não inglês. Se a precisão histórica é essencial, a regra não deveria se aplicar a todos?

A indignação extraviada também foi uma das respostas ao elenco do diretor Sam Mendes de Nabhaan Rizwan como um soldado sikh em seu drama recente de 1917. Falando no podcast Delingpod, o ator e comentarista britânico Laurence Fox descreveu a inclusão como “estranha”, acrescentando, “lá é algo institucionalmente racista sobre forçar a diversidade às pessoas dessa forma.” Mais tarde, ele se desculpou depois que membros da comunidade Sikh o alertaram para o fato de que mais de 130.000 Sikhs lutaram na Primeira Guerra Mundial. A ausência de rostos não brancos em épicos de guerra anteriores moldou nossa percepção do período, mas um elenco cuidadoso pode ajudar muito a lidar com essas injustiças históricas.

Um corretivo necessário

Afinal, o oposto vem acontecendo em Hollywood há mais de um século. O sucesso de 1915 de DW Griffith, O Nascimento de uma Nação, mostrou atores em blackface, Sangue de Bárbaros, de 1956, apresentou John Wayne como Genghis Khan e em 1961 com Bonequinha de Luxo, Mickey Rooney vestiu yellowface para interpretar um senhorio japonês. Não é uma prática que foi relegada aos livros de história: muitos A-listers hoje ainda são chamados para aceitar papéis originalmente escritos para outras raças. No ano passado, Gregory Allen Howard, o co-escritor de Harriet, de Kasi Lemmons, explicou que nos estágios iniciais do desenvolvimento do filme, um chefe de estúdio sugeriu que Julia Roberts interpretasse a ex-escrava e famosa abolicionista Harriet Tubman (o papel acabou indo embora para Cynthia Erivo).

Noite de abertura de Hamilton na Broadway, em 2015 (Foto: Walter McBride / Contributor)
Noite de abertura de Hamilton na Broadway, em 2015 (Foto: Walter McBride / Contributor)


Um reequilíbrio das escalas já era necessário há muito tempo – um que permite que atores de origens minoritárias reivindiquem partes que correspondem às suas identidades pessoais sem serem limitados por elas. Em Colette de 2018, por exemplo, Keira Knightley e Dominic West estrelam como o romancista titular do século 19 e seu marido, mas o britânico-asiático Ray Panthaki e o ator negro Johnny K Palmer aparecem em seu círculo de amigos. Dois atores trans, Jake Graf e Rebecca Root, também interpretam personagens coadjuvantes. É um sinal de progresso, mas uma raridade, no entanto.

Como será o progresso real?

A esperança é que isso logo se torne a norma, graças a uma série de produções que se espera manter a questão do elenco inclusivo em destaque. O principal deles é Hamilton, a versão cinematográfica de Thomas Kail do musical de hip-hop de Lin-Manuel Miranda, lançado na Disney+ em julho. Cinco anos depois de sua estréia na Broadway, muitos diretores de elenco ainda dão crédito ao elenco consciente das cores do show – apresentando os fundadores da América como pessoas de cor – como um catalisador para mudanças na indústria de cinema e TV. Os críticos o adoraram, o público o abraçou e as edições esgotadas, de Nova York a Londres, provaram que a diversidade podia ser extremamente lucrativa.

Atores de Bridgerton em cena, no Royal Crescent, Bath, na Inglaterra (Foto: David Betteridge/Alamy Live News)
Atores de Bridgerton em cena, no Royal Crescent, Bath, na Inglaterra (Foto: David Betteridge/Alamy Live News)

Também vale a pena olhar para a nova comédia satírica de Hulu, The Great, estrelado por Elle Fanning como Catarina, a Grande e emprega um elenco misto, e Bridgerton da Netflix, que apresenta um elenco totalmente diverso. Produzido pela pioneira de Hollywood Shonda Rhimes e baseada nos livros best-sellers de Julia Quinn ambientados em Regency London, a série contém atores negros e pardos interpretando lordes e damas ao lado de seus colegas brancos. “Tenho vergonha de dizer que a palavra‘ inclusivo ’só começou a ser usada há alguns anos em nosso negócio”, disse a diretora de elenco de Bridgerton, Kelly Valentine Hendry. “Era um mundo de homens brancos criando conteúdo com suas próprias lentes. Foi só recentemente que me senti confiante o suficiente para desafiar as pessoas a quem respondo.”

Hendry acredita que mais mudanças estão por vir, embora o elenco misto tenha, é claro, suas limitações. Muitos argumentam que as pessoas marginalizadas deveriam ter o poder de contar suas próprias histórias, em vez de serem inseridas em narrativas pré-existentes. Mas, se as travessuras de Regency, os épicos da primeira guerra mundial, as adaptações de Dickens e os dramas elisabetanos constituem a maior parte dos projetos que estão recebendo o sinal verde dos grandes estúdios, por que certos grupos deveriam ser excluídos deles?

Enquanto a indústria do cinema e da TV respira fundo em meio à crise do coronavírus, ela está reconsiderando suas prioridades e trabalhando para construir um futuro melhor. O elenco inclusivo deve fazer parte desse futuro. Pode não ser uma solução para tudo, mas é o primeiro passo no longo caminho para a igualdade.

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