Como Ava DuVernay reescreveu a 5ª temporada de ‘Queen Sugar’ para refletir um ano turbulento

by Mikey O’Connell

Ava DuVernay Courtesy of Array

“Havia a responsabilidade de fazer disso uma cápsula do tempo desta época para os negros americanos.”

Todas as séries de televisão americanas filmadas em março de 2020 foram interrompidas abruptamente no auge da pandemia COVID-19. Mas não muitos descartaram a história de uma temporada inteira quando a produção pôde ser retomada com segurança.

Ava DuVerney tinha oito roteiros da quinta temporada do Queen Sugar terminados quando o tapete foi puxado debaixo dela. Depois que o retorno ao set se tornou uma realidade, no entanto, os seis episódios que ela ainda não havia filmado não pareciam mais relevantes. Assim, como grande parte da América se agachou em casa para a quarentena ou foi às ruas em protesto contra o racismo sistêmico e os assassinatos de negros pela polícia, ela fez desses seus novos motores narrativos. O resultado, ela espera, é uma cápsula do tempo para os telespectadores do drama OWN e a América negra – uma temporada que explora os momentos íntimos em casa, bem como as questões maiores que perseguem os marginalizados. Antes da estréia da quinta temporada do Queen Sugar em 16 de fevereiro, DuVernay falou com THR sobre seu pivô duro, estar entre a primeira série a retornar à produção e porque ela acha que é um desserviço rotular verdades duras como “trauma”.

Fale um pouco sobre a linha do tempo. Quanto da quinta temporada você escreveu antes de parar?
Tínhamos escrito até o oitavo episódio, quando tudo foi encerrado. Por um tempo, quando estávamos olhando para a perspectiva de retomar a produção, íamos filmar isso. Mas parecia insincero e apenas estranho agir como se nada disso estivesse acontecendo. Queríamos muito tentar ver se poderíamos incorporar eventos do mundo real à temporada.

Isso significa reescrever os episódios que você não filmou ou começar do zero?
Primeiro eu olhei para a temporada e disse: “Podemos apenas encaixar isso nos episódios existentes?” Mas rapidamente ficou claro que não podíamos. O conflito, os desafios e as lutas dos negros, a realidade disso, é algo que Queen Sugar nunca se esquivou. Então, como poderíamos fazer isso neste ano em particular, quando as apostas eram tão altas? O estúdio e a rede meio que compraram minha proposta sobre o que faríamos e jogaram os dados sobre nós. Fomos capazes de fazer isso com apenas três escritores e três diretores – em vez de um escritor e diretor diferente para cada episódio, como normalmente fazemos.

Quando você voltou a trabalhar – pelo menos com a escrita?
No meio do verão, como no final de julho, mas não havia lugar. Normalmente eu consigo dizer para a sala do escritor: “Ei, acho que é isso que vai acontecer nesta temporada. Vocês todos vão descobrir como isso pode funcionar.” Eles trazem de volta os detalhes, nós massageamos e então escrevemos. Nesta temporada, eu basicamente o quebrei e apenas lancei para OWN e Warner Brothers ao mesmo tempo. Não me lembro da última vez que lancei algo tão forte, mas eles estavam rindo e chorando ao telefone. Todo mundo em ambos os lados estava tipo, bem, tente fazer isso!

É desafiador ou catártico para você sentar-se com esse tipo de material enquanto também lida com ele na vida real?
Não foi catártico. Foi muito dificil. E era eu e dois escritores, [showrunner] Anthony Sparks e Norman Vance. Então, eu era a única mulher lidando com todos esses personagens femininos, tentando transmitir essas coisas. A carga de trabalho era muito grande. E este não é meu único trabalho. [risos] Era muito com que se comprometer, mas havia a responsabilidade de fazer disso uma cápsula do tempo para os negros americanos. Sabendo que seríamos os primeiros a sair do portão com um show totalmente formado que abordasse o assunto e tivéssemos a oportunidade de aproveitar essas histórias à medida que aconteciam, estávamos escrevendo como se desenrolava diante de nós.

Courtesy of OWN/Skip Bolen 2021 Warner Bros. Entertainment Inc.
Ralph Angel and Darla enioy an evening walk in New Orleans.

Você retomou a produção em outubro, então tudo aconteceu muito rápido – sim?
Estaríamos escrevendo em um dia e filmando no outro. Esta não é a forma como fazemos Sugar. Geralmente é um processo muito civilizado e isso era …. incivilizado e louco. E isso antes de você considerar ser acusado de fazer todas essas coisas acontecerem no meio do COVID. Havia muita incerteza no início. Paul Garnes, meu parceiro de produção de longa data, é realmente o herói anônimo de cada temporada. Mas nesta temporada ele desenhou todo o plano COVID.

Você pode falar um pouco sobre sua abordagem para filmar com segurança?
Compramos um hotel e transferimos todos para lá. Colocamos em quarentena. Filmamos em cápsulas. Era um sistema intrincado em que quase todas as pessoas trabalhariam em episódios diferentes em um determinado dia. Os atores podem ter até três diretores em um dia. Era a única maneira de fazer isso com segurança, porque tínhamos que filmar locação por locação. Os editores tiveram que esperar até terminarmos todos os 10 para ter todas as filmagens de cada episódio. Portanto, é um feito técnico que isso tenha sido feito. Estou orgulhoso do esforço, estou orgulhoso das coisas que dissemos nesta temporada e estou muito animado para compartilhar isso.

O trailer mostra algumas cenas do personagem Dawn-Lyen Gardner em demonstrações. Você foi capaz de filmar alguma cena com uma multidão ou foi simplesmente impossível?
O que você vê é um monte de truques de câmera com extras de quarentena. Filmamos o que pudemos com os 10 deles, e o VFX assumiu depois disso. Uma coisa que realmente pensamos, entretanto, é a ideia narrativa dessa quarentena familiar. Todo mundo está em sua casa. Na maioria das vezes, só podíamos escrever o que poderia acontecer nessas casas. O usual Queen Sugar é baseado muito no cruzamento de famílias e comunidades. Este ano, o enredo é sobre cinco diferentes membros da família colocados em quarentena em suas respectivas casas com um outro significativo. Às vezes, parece [Richard] Linklater’s Before Sunrise. “Vamos andar por aí e conversar um com o outro.” Isso vai funcionar? Não sei. Ainda estou editando, mas gosto do que estou vendo até agora. E filmamos os dois primeiros episódios antes de tudo acontecer, então a nova abordagem não começa realmente até 503.

Muitos espectadores falam sobre Queen Sugar como uma fuga. Isso te deu alguma pausa quando você decidiu se inclinar tanto para os traumas de 2020?
Não vejo isso como trauma, mas como sobrevivência. E esse tem sido o tema da vida negra na América desde o primeiro dia. Quando fizemos o trailer, assegurei-me de que a última coisa que você ouviria seria Ralph Angel [Kofi Siriboe] dizendo: “Passamos por mais tempestades do que a maioria jamais pode imaginar. E ainda estamos aqui.” Os horrores, a opressão, o racismo, a opressão sistêmica, a dúvida e o medo que as pessoas têm de nós … todas essas coisas ainda estão aqui, mas ainda há alegria. Existe alegria na sobrevivência. Esse foi o nosso tema.

Eu acho que a narrativa é toda “trauma, trauma trauma …” Nós realmente temos que dar uma olhada com mais nuances em muitas coisas. A Ferrovia Subterrânea de Barry Jenkins está prestes a ser lançada. Eu estava lendo um pedaço de gente dizendo: “Estou cansado do trauma e da escravidão.” Bem, se você não lidar com o trauma, não poderá contar a história da sobrevivência. Então, você fica desinformado sobre como proceder para se proteger para que isso não aconteça novamente – ou como reagir de maneiras mais desenvolvidas e estratégicas na próxima vez que acontecer. É por isso que estou sempre olhando para a história. É por isso que eu realmente resisto a esse tipo de ideia simplista de “Oh, é um trauma!” Vamos refinar mais. Vamos refletir sobre isso e realmente falar sobre o valor da análise dessas experiências.

Você teve muito trabalho no ano passado.
Foi uma loucura. Foi uma loucura. Eu apenas vivi e respirei Sugar, enquanto preparava Colin em Black & White, enquanto preparava as salas dos escritores para DMZ e Cherish The Day, enquanto fazia todas as coisas sem fins lucrativos e de justiça social. Todo esse trabalho realmente me salvou, porque foi um ano muito desafiador. Eu realmente não tinha espaço para fazer muito mais que trabalhar. E esse é o meu mecanismo de enfrentamento.

Courtesy of OWN/Skip Bolen 2021 Warner Bros. Entertainment Inc.
Aunt Vi and Hollywood share a moment in the kitchen of her diner.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Saiba como seus dados em comentários são processados.