Michelle Obama fala sobre seu ano COVID: bênçãos inesperadas, passatempos de quarentena e depressão e o que vem a seguir

A ex-primeira-dama está de volta às raízes de comer seus vegetais, estrelando a nova série infantil da Netflix Waffles + Mochi
By Sandra Sobieraj Westfall 

Michelle Obama
 | CREDIT: MILLER MOBLEY/NETFLIX

Flashback de The Before: Era o final de 2019 e Michelle Obama tinha acabado de encerrar as filmagens da ainda não anunciada série da Netflix Waffles + Mochi, um sonho em technicolor de bonecos felizes descobrindo as alegrias de uma alimentação saudável sob a tutela de ” Sra. O, “que faz o papel da mercearia da vizinhança.

“Estou basicamente sendo eu mesma”, diz a ex-primeira-dama. “Todo o conceito é divertido … uma aventura.”

Mas dentro de semanas, COVID-19 veio para a América e Obama, como o resto do mundo, estava em uma outra aventura. Ela compartilha sua jornada acelerada pela bagunça que foi 2020 – americanos em quarentena em casa, escolas fechadas, crianças aprendendo remotamente, injustiça racial e manifestações nas ruas, o vitríolo da campanha presidencial – em uma extensa entrevista via Zoom para a nova edição da PEOPLE

“Estes foram tempos desafiadores. Muitas pessoas lutaram: empregos perdidos, pessoas passando fome”, diz ela. “Aprendemos a contar nossas bênçãos, a importância da saúde e da família.”

From left: Malia, Barack and Michelle Obama in 2020
 | CREDIT: COURTESY OBAMA ROBINSON FAMILY ARCHIVE

A bolha COVID de Obama
O ex-presidente Barack Obama, a Sra. Obama e suas filhas Malia, 22, e Sasha, 19, ficaram isolados juntos – dividindo o tempo entre as casas da família em Washington, D.C. e Martha’s Vineyard em Massachusetts – e compartilhavam o wi-fi. Malia, agora aluna do último ano da Universidade de Harvard, e Sasha, aluna do segundo ano da Universidade de Michigan, foram mandados para casa para assistir a aulas online quando a pandemia fechou os campi universitários.

“Nossas meninas deveriam ter saído do meu ninho”, explica a Sra. Obama. “Eu estava comemorando que eles estavam construindo suas vidas e me permitindo o espaço emocional para deixá-los ir. Bem, eles estão de volta!”

Tem sido melhor do que ela ou o marido esperavam. “Desta vez nos permitiu recuperar alguns momentos roubados com nossas garotas”, disse a Sra. Obama. “Esses momentos recuperados significaram muito para nós e acho que tornaram nosso relacionamento com nossos filhos ainda mais forte.”

“Há algo em testemunhar seus filhos se tornarem adultos e desenvolver um relacionamento diferente com eles”, diz ela. “Eles não voltaram para casa com o mesmo conjunto de regras, porque eu não queria que eles perdessem a independência. Eles voltaram como mulheres jovens e nossas conversas são mais orientadas para os pares do que para mães. -filha.”

Ouvindo na porta enquanto suas filhas transmitem suas aulas online, a Sra. Obama também conseguiu ver um lado de seus filhos que, de outra forma, nunca conheceria.

“Com todo mundo estudando em casa, o que é interessante para mim é ouvir algumas de suas aulas para saber como eles interagem com seus professores. Quando seus filhos estão na faculdade, você não consegue ver essa parte deles”, diz ela. .

Michelle Obama
 | CREDIT: MILLER MOBLEY/NETFLIX

Novos Passatempos
Enquanto Sasha e Malia começaram a cozinhar (“elas amam a liberdade de estar na cozinha, criando, experimentando”, relata sua mãe), a Sra. Obama usou os meses intermináveis ​​em casa para aprender a tricotar sozinha. E agora ela está fisgada.

“Tricotar é uma proposta para sempre. Você não domina o tricô, porque uma vez que você faz um lenço, tem o cobertor. E uma vez que você faz o cobertor, você tem que fazer o chapéu, as meias. … Eu poderia continuar com o tricô ! ” ela diz.

(Na verdade, o presidente Obama disse à People em novembro que ele já possuía vários chapéus personalizados de sua esposa: “Ela pode manivela-los.”)

E depois há natação.

“Durante a quarentena, eu realmente me ensinei a ser um nadador de voltas melhor, porque o que estou descobrindo na minha velhice é que as coisas de alto impacto que eu costumava fazer, quando estou chegando aos 60, simplesmente não “Não funciona. Então eu pensei, bem, nadar é uma daquelas coisas boas para exercícios aeróbicos”, disse a Sra. Obama. “Eu me esforcei até quase um quilômetro de natação. Agora, posso fazer isso neste segundo? Não. Mas neste verão, estou voltando para a piscina.”

From left: Barack and Michelle Obama recording for her Spotify podcast
 | CREDIT: CHYNNA CLAYTON

Novas Lutas
A Sra. Obama também foi sincera sobre como os desafios de 2020 – não apenas a pandemia – afetaram sua saúde mental. Ela descreveu seus sentimentos como “depressão de baixo grau”.

“Isso foi durante uma época em que muitas coisas difíceis estavam acontecendo”, ela explica. “Tivemos a continuação da matança de negros nas mãos da polícia. Só de ver o vídeo de George Floyd, vivenciando aqueles oito minutos. Isso é muito para enfrentar, sem falar em estar no meio de uma quarentena. A depressão é compreensível durante nesses momentos. Eu precisava reconhecer o que estava passando, porque muitas vezes sentimos que temos que cobrir essa parte de nós mesmos, que sempre temos que nos elevar e parecer que não estamos remando com força sob o agua.”

“Isso é saúde mental. Você tem altos e baixos”, diz ela. “O que eu disse às minhas filhas é que uma das coisas que está me ajudando é que tenho idade suficiente para saber que as coisas vão melhorar.”

A Sra. Obama foi vacinada contra COVID-19 (“Eu encorajo todos a tomar a vacina assim que tiverem oportunidade”, diz ela) e vê as coisas melhorando em termos de pandemia: “Há luz no final de o tunel.”

Quanto à injustiça racial e à derrota de Donald Trump para a reeleição (uma derrota pela qual Obama fez campanha ativa e apaixonadamente), ela diz: “Respiramos por um momento, mas ainda há trabalho a ser feito. É por isso que Barack e eu estamos focados em desenvolver a próxima geração de líderes por meio da Fundação Obama … para que a cada ano saiamos dos holofotes e abramos espaço para eles. “

Michelle Obama (center) on the set of Netflix’s Waffles + Mochi
 | CREDIT: ADAM ROSE/NETFLIX

Sonhos de aposentadoria
Há muito que manterá a Sra. Obama sob os holofotes por algum tempo: uma nova pressão pelo direito de voto; construção do Centro Presidencial Obama no South Side de Chicago; a estreia de Waffles + Mochi na Netflix na próxima terça-feira; e o lançamento, no início deste mês, de uma edição especial para jovens leitores de suas memórias, Becoming.

Junto com sua nova série, a Sra. Obama está trabalhando com a Parceria para uma América mais Saudável na campanha “Passe o Amor” para ajudar a fornecer alimentos para famílias, independentemente da localização ou situação econômica. (Acesse WafflesAndMochi.org para obter mais informações, receitas e atividades caseiras.)

Mas ela também imagina com prazer um dia em que os holofotes passarão para uma nova geração de defensores, ativistas e agentes de mudança.

“Tenho dito às minhas filhas que estou me aposentando agora, [seletivamente] escolhendo projetos e buscando o verão”, disse a Sra. Obama. “Barack e eu nunca mais queremos experimentar o inverno. Estamos construindo a base para outra pessoa continuar o trabalho para que possamos nos aposentar e ficarmos juntos – e Barack pode jogar golfe demais, e eu posso provocá-lo sobre golfe demais porque ele não tem mais nada para fazer.

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