Diante de pressão da China, Ant Group avalia formas de Jack Ma deixar controle da empresa

A medida seria uma resposta a reguladores chineses, que sinalizaram à empresa que esta mudança poderia ajudar o Ant Group a passar pelo escrutínio do governo de Pequim sobre seus negócios
Por Agências – Reuters

O bilionário Jack Ma tornou-se alvo das autoridades da China

A gigante de tecnologia financeira Ant Group, que pertence ao Alibaba, está verificando alternativas para que o fundador Jack Ma abra mão de sua participação na empresa e deixe o controle do grupo. A medida seria uma resposta a reguladores chineses, que sinalizaram à companhia que esta mudança poderia ajudar o Ant Group a passar pelo escrutínio do governo de Pequim sobre seus negócios, de acordo com uma fonte familiarizada com a linha de ação dos reguladores e também com outras duas pessoas que têm laços estreitos com o grupo.

A agência de notícias Reuters está relatando pela primeira vez detalhes da última rodada de reuniões e as discussões sobre o futuro do controle de Jack Ma sobre o Ant Group, exercido por meio de uma estrutura complicada de veículos de investimento. O Wall Street Journal relatou anteriormente que Ma havia oferecido em uma reunião de novembro com reguladores a alternativa de entregar parte do Ant Group ao governo chinês. 

Funcionários do banco central, do Banco Popular da China (PBOC) e da Comissão Reguladora de Bancos e Seguros da China (CBIRC) mantiveram conversas entre janeiro e março com Ma e Ant separadamente, nas quais foi discutida a possibilidade de saída do magnata da empresa, segundo os relatos das fontes. 

O Ant negou que a venda das ações de Ma estivesse sendo considerada. “O desinvestimento por parte do Sr. Ma na Ant Group nunca foi tópico de discussões com ninguém”, disse um porta-voz da empresa em um comunicado.

Reuters não conseguiu determinar se o Ant Group e Jack Ma continuariam com uma opção de desinvestimento e, em caso afirmativo, qual seria. A empresa esperava que as ações de Ma, no valor de bilhões de dólares, pudessem ser vendidas a investidores existentes na holding ou em sua afiliada de comércio eletrônico Alibaba sem envolver qualquer entidade externa, afirmou uma das fontes.

Mas de acordo com a segunda fonte, também com conexões com a empresa, durante as discussões com os reguladores Ma foi informado de que ele não teria permissão para vender sua participação a qualquer entidade ou indivíduo próximo a ele e, em vez disso, teria de deixar o controle completamente. Outra opção seria transferir sua participação para um investidor chinês afiliado ao Estado, disse a fonte.

Qualquer movimentação precisaria da aprovação de Pequim, disseram ambas as fontes com conhecimento interno da empresa.

Os relatos fornecidos por todas fontes são consistentes em termos de cronograma de como as discussões evoluíram nos últimos meses. Do lado da empresa, uma fonte disse que Ma se reuniu com os reguladores mais de uma vez antes do Ano Novo Chinês, no início de fevereiro. E a segunda fonte disse que o Ant Group começou a trabalhar nas opções para a possível saída de Ma alguns meses atrás. A fonte familiarizada com o pensamento dos reguladores disse que o Ant afirmou a autoridades durante reunião em meados de março que estava trabalhando nas opções.

A fonte familiarizada com a linha de ação dos reguladores tem conhecimento direto das conversas entre o Ant e funcionários, enquanto uma das fontes com ligações com a empresa foi informada sobre as interações de Ma com os reguladores e os planos da holding. A outra tem conhecimento direto das discussões da Ant a respeito das alternativas. Elas pediram anonimato devido à delicadeza da situação.

O porta-voz do Ant Group não forneceu declarações de Jack Ma. A Alibaba encaminhou perguntas para serem respondidas pelo Ant. O escritório de Jack Ma não respondeu ao pedido de comentário da Reuters. O Gabinete de Informação do Conselho de Estado, o PBOC e a CBIRC, também não responderam aos pedidos de comentários.

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