Lucille Times, lenda dos direitos civis, morre aos 100, deixando um legado duradouro

TAYO BERO

PHOTO: TROY UNIVERSITY.

Lucille Times, uma ativista dos direitos civis de Montgomery que brigou com o mesmo motorista de ônibus que Rosa Parks enfrentou, faleceu na noite de segunda-feira. Seu sobrinho, Daniel Nichols, confirmou sua morte com o jornal WSFA12 de Montgomery.

Em junho de 1955, seis meses antes de Rosa Parks se recusar a ceder seu assento em um ônibus de Montgomery, o Times entrou em uma briga física com o mesmo motorista de ônibus da mesma linha racialmente segregada que Parks andava. De acordo com o Times, o motorista tentou tirar seu carro da estrada, ela saiu e o confrontou.

Times nunca foi presa pela luta, de acordo com o WSFA12, mas ela começou pessoalmente a boicotar os ônibus segregados após o incidente. Quando os boicotes aos ônibus de Montgomery – que viram os afro-americanos se recusarem a andar em ônibus urbanos em Montgomery em protesto contra assentos segregados – começaram em dezembro de 1955, ela teria continuado a dar caronas a passageiros negros que via esperando nos pontos de ônibus, como fazia em os meses desde a briga com o motorista do ônibus.
Times e seu marido Charlie tinham uma longa história no cenário dos direitos civis em Montgomery. Além de serem membros da NAACP, os dois participaram das marchas Selma to Montgomery de 1965. É relatado que, após uma das marchas, o casal forneceu abrigo para 18 pessoas de todo o país em sua casa. Os dois também eram donos do Times Café, um café em Montgomery onde a lenda local de Montgomery diz que o Dr. Martin Luther King Jr. e seus colegas costumavam se reunir enquanto planejavam os boicotes aos ônibus de Montgomery.

“Liguei três vezes para a agência de ônibus para denunciar James Blake [o motorista do ônibus], mas o dono da empresa nunca retornou minha ligação. Comecei o boicote aos ônibus no dia seguinte ”, disse ela em evento realizado no Museu Rosa Parks em 2017.

E enquanto Rosa Parks mais tarde se tornou um nome familiar e uma figura lendária no movimento dos direitos civis, o Times e suas contribuições para a causa permaneceram relativamente desconhecidos do público em geral. Isso foi até fevereiro de 2017, quando ela concordou em uma breve entrevista com seu amigo de longa data, o ex-procurador-geral do Alabama, Troy King.

Times já tinha 96 anos e havia sofrido um derrame que paralisou suas cordas vocais, mas ela ficou feliz em falar sobre a importância de tratar as pessoas com justiça e de se mover pelo mundo com gentileza. O vídeo se tornou viral e resultou em um encontro e cumprimentá-la no Museu Rosa Parks, onde os participantes puderam passar um tempo com ela e ouvir mais sobre sua incrível história.

Em abril, a comunidade do Times se reuniu para marcar seu 100º aniversário com uma celebração pública no Nixon Times Community Garden em Montgomery. Embora o próprio Times não pudesse comparecer devido às precauções do COVID-19, grande parte de sua família estava lá enquanto a comunidade celebrava ela e outros heróis locais do movimento pelos direitos civis.
A casa onde Times e seu marido moravam foi incluída no Registro de Marcos e Patrimônio do Alabama em 2007.

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