‘Os produtos do Facebook prejudicam as crianças e enfraquecem nossa democracia’, diz delatora em audiência no Senado dos EUA

Frances Haugen, ex-funcionária da empresa, revela detalhes a senadores sobre estratégias da gigante de tecnologia para aumentar seus ganhos
O Globo, com agências internacionais

Frances Haugen, ex-funcionária do Facebook, revelou que empresa sabia que causava danos a usuários Foto: Reprodução/Comissão Federal de Comércio dos EUA

RIO e WASHINGTON – Um dia após o Facebook e seus aplicativos Instagram e WhatsApp ficarem quase seis horas fora do ar, desencadeando críticas contra seu domínio na comunicação digital, a companhia volta aos holofotes. Desta vez, está no alvo do Senado americano, onde sua ex-gerente de produto, Frances Haugen, participa nesta terça-feira de uma audiência. 

Haugen foi quem vazou documentos internos da gigante de tecnologia para o Wall Street Journal, mostrando que a companhia sabia que postagens no Instagram causavam danos à saúde mental de adolescentes.

Ela teve sua identidade revelada no domingo, quando, em entrevista ao programa 60 Minutes, da CBS, contou como a estratégia do Facebook visava a aumentar o engajamento dos usuários, alimentando divergências entre eles. Nesta terça, ela dará detalhes dessa estratégia:

— Ontem (segunda), vimos o Facebook ser retirado da internet. Não sei por que caiu. Mas sei que por mais de cinco horas o Facebook não foi usado para aprofundar divisões, desestabilizar democracias e transformar meninas e mulheres que se sentem mal com seus corpos — afirmou Haugen aos congressistas, durante seu depoimento.

E continuou:

— Os produtos do Facebook prejudicam as crianças, alimentam a divisão e enfraquecem nossa democracia.

Haugen disse que a companhia de Mark Zuckerbeg repetidamente identificou conflitos entre seus lucros e a segurança de susuários, e que consistentemente resolveu esses conflitos em favor de seus próprios ganhos.

— O resultado tem sido mais divisão, mais dano, mais mentiras, mais ameaças e mais combate. Em alguns casos, isso levou à violência real — completou Haugen.

‘Facebook oculta informações dos governos’

A ex-funcionária do Facebook disse que a companhia impede pesquisadores de obter dados da plataforma.

— Quase ninguém fora do Facebook sabe o que acontece dentro do Facebook. O Facebook dirá que privacidade significa que eles não podem fornecer dados. Isso não é verdade. A empresa intencionalmente oculta informações vitais do público, do governo dos Estados Unidos e de governos em todo o mundo.

Haugen entregou documentos internos da empresa para parlamentares, reguladores e meios de comunicação. A audiência trata da proteção de crianças no ambiente digital, com foco no testemunho dela e deve elevar a pressão por mais regulação do Facebook e outras empresas do setor.

Processo contra o Facebook

A Comissão Federal de Comércio dos EUA (FTC na sigla em inglês), processou o Facebook, alegando que a empresa se envolveu em uma estratégia anticompetitiva de comprar empresas, incluindo o serviço de compartilhamento de fotos Instagram e a plataforma de mensagens WhatsApp, para neutralizá-las como potenciais concorrentes.

A FTC inicialmente aprovou ambos os acordos, mas agora diz que eles devem ser revogados.

Alexandria Ocasio-Cortez, congressista americana, criticou o poder “monopolista” do Facebook em seu perfil no Twitter.

“Se o comportamento monopolista do Facebook fosse verificado quando deveria ter sido (talvez na época em que começou a adquirir concorrentes como o Instagram), pessoas que dependem do WhatsApp e Instagram para comunicação ou comércio estariam bem agora”, tuitou Ocasio-Cortez.

Ela completou:

“É quase como se a missão monopolista do Facebook de possuir, copiar ou destruir qualquer plataforma concorrente tivesse efeitos incrivelmente destrutivos na sociedade livre e na democracia”, escreveu Ocasio-Cortez.

“O WhatsApp não foi criado pelo Facebook. Foi um sucesso independente. FB ficou com medo e comprou.”

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