A rivalidade da Apple com o Meta não é sobre privacidade – é sobre AR, relógios e dispositivos domésticos

By Mark Gurman

Meta CEO Mark Zuckerberg

A Apple e a Meta estão caminhando para uma rota de colisão em torno de wearables, headsets AR / VR e dispositivos domésticos. Além disso: Netflix e Apple consertam barreiras em torno do faturamento, Tim Cook fala sobre criptomoeda e uma nova Apple Store está chegando a Los Angeles. Finalmente, a App Store sofre uma perda no tribunal.

The Starters

Project Cambria FB Meta
Meta’s Project Cambria mixed reality headsetSource: Meta Platforms Inc. 

Durante a última década ou mais, o principal rival da Apple Inc. era considerado o Google. Os dois estão frente a frente em smartphones, sistemas operacionais móveis, serviços da web e dispositivos domésticos.

A próxima década, no entanto, pode ser definida pela rivalidade da Apple com outro gigante do Vale do Silício: Meta Platforms Inc. – a empresa conhecida por todos, exceto seus próprios consultores de marca, como Facebook.

Nos últimos anos, as duas empresas de tecnologia se criticaram, principalmente por causa da privacidade. O CEO da Apple, Tim Cook, criticou o CEO da Meta, Mark Zuckerberg, sobre como a empresa lidou com as informações dos usuários. E a Apple até desenvolveu novos recursos de privacidade e saúde que muitos observadores da indústria acreditam serem direcionados aos negócios de Meta. Por sua vez, Meta criticou as políticas da App Store da Apple, incluindo as taxas de comissão da empresa e sua postura em jogos móveis e eventos virtuais.

Mas nada disso se compara ao que está se formando em segundo plano. A verdadeira luta será por fones de ouvido virtuais e de realidade aumentada, smartwatches, dispositivos domésticos inteligentes e serviços digitais, bem como suas próprias definições de “metaverso”.

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Meta VR headsetSource: Meta Platforms Inc.

Não é nenhum segredo que a Meta está chateada por ter perdido no boom dos smartphones e que sabe que uma falha específica é irreversível. Assim, como fez a Amazon.com Inc. depois do fracasso de seu próprio Fire phone, a Meta está procurando novas áreas que possa possuir. Seu mercado mais promissor, é claro, são os fones de ouvido – graças, em parte, à compra da Oculus por US $ 2 bilhões em 2014.

A Meta já vem vendendo headsets há vários anos, mas 2022 é quando o mercado deve esquentar, tanto em termos de recursos de hardware quanto de concorrência.

No mês passado, Meta fez uma prévia do Projeto Cambria, seu primeiro fone de ouvido de realidade mista. Até o momento, os fones de ouvido da Meta se concentraram na realidade virtual, envolvendo os usuários completamente no mundo digital. Isso se compara aos óculos de realidade aumentada, que sobrepõem informações digitais no mundo real. O fone de ouvido Cambria combina os dois, adicionando habilidades de sobreposição de AR em cores ao VR.

O fone de ouvido Cambria também tem processadores, sensores e lentes muito mais avançados em comparação com os dispositivos Meta anteriores. Isso nos leva à Apple, que planeja lançar um fone de ouvido de realidade mista topo de linha similar no ano que vem, talvez dentro de alguns meses do dispositivo Meta.

A oferta da Apple provavelmente estará na faixa de US $ 2.000, enquanto eu espero que a Meta seja um pouco mais barata. Ainda assim, os dois produtos serão desafiadores diretos para os usuários que procuram saltar para o metaverso.

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A rendering of Meta’s upcoming Apple Watch rivalSource: Bloomberg

Mas isso é apenas o começo. Enquanto a Apple está entrando no território da Meta para fones de ouvido, a Meta planeja entrar no mundo dos smartwatches da Apple. Não é nenhum segredo que o Apple Watch – apesar de algumas preocupações iniciais – é o líder de mercado em relógios conectados à Internet. Agora Meta quer um pedaço da torta.

A empresa está construindo seu próprio smartwatch para enfrentar a Apple, e ele poderá estar disponível no início do ano que vem. Está até preparando três gerações do produto, indicando que planeja desafiar a Apple nos próximos anos. O principal ponto de venda do Meta é algo que a Apple tem resistido, incluindo: uma câmera de vídeo para bate-papo. Se o relógio de Meta decolar por causa desse recurso, procure a Apple para adicionar algo semelhante (que funcionaria com o FaceTime).

Embora o relógio da Apple seja um dispositivo multifuncional, o monitoramento de condicionamento físico é uma função fundamental. Meta também mostrou algum interesse nessa área.

Meta explorou a ideia de rastreamento de fitness em seus produtos de realidade virtual. Eventualmente, isso provavelmente se expandirá para o pulso. Isso significa que os usuários serão capazes de monitorar melhor seus treinos enquanto se exercitam em RV.

Da mesma forma, não se surpreenda se a Apple eventualmente lançar uma versão de seu serviço de treino Fitness + que as pessoas podem usar para se exercitar usando seus próprios fones de ouvido.

Em seguida, vêm os dispositivos domésticos. Essa é uma área em que nenhuma das empresas conseguiu muita tração ainda, mas pode ser um campo de batalha importante no futuro.

EMBARGOED TILL Sept. 21 at 1300 ET
Meta’s Portal Go video chat deviceSource: Meta Platforms Inc.

Meta começou em dispositivos domésticos há três anos com o Portal, um dispositivo de chat de vídeo. Desde então, reformulou o produto, lançou um novo modelo que usa sua TV como tela e lançou recentemente o Portal Go portátil, movido a bateria.

A Meta está muito longe de competir com a Amazon e o Google em casa – tanto em termos de participação de mercado quanto na forma como as pessoas usam os dispositivos. Mas testar o Portal Go em minha própria cozinha nas últimas semanas me deu mais confiança nas perspectivas de Meta.

As contribuições da Apple ultimamente – pelo menos no lado do hardware – têm sido escassas. Ela lançou o HomePod em 2018, lançou o HomePod mini em 2020 e adicionou novas cores HomePod no início deste mês. A plataforma e o aplicativo HomeKit foram aprimorados, e eles também decidiram abrir o Siri para dispositivos de terceiros.

Mas acho que a Apple está prestes a ficar séria em casa. A empresa vem testando pelo menos dois novos gadgets domésticos: um dispositivo que combina um alto-falante e set-top box de TV com uma câmera, bem como um alto-falante inteligente com uma tela mais semelhante a um Portal ou Amazon Echo Show.

The Bench

A Netflix se aproxima novamente da Apple nas compras dentro do aplicativo. Você deve se lembrar que o Power On da semana passada foi sobre a nova oferta de jogos da Netflix Inc. e como as regras da App Store irão decidir seu destino.

Como esperado, a Netflix lançou seus jogos para iPhone e iPad na semana passada. Como com o Android, a Netflix na verdade lançou seus primeiros cinco jogos como downloads independentes na App Store – em vez de por meio do próprio aplicativo Netflix. Isso porque a Apple não permite que desenvolvedores terceirizados criem serviços de jogos completos.

Mas, em um movimento surpreendente, o Netflix está permitindo que os usuários se inscrevam para uma assinatura dentro de seus jogos usando o sistema de compra no aplicativo da Apple. Isso dá à Apple um corte de até 30%. Ainda mais surpreendente é que essas assinaturas também funcionam no aplicativo principal de streaming de vídeo da Netflix.

Isso é notável porque a Netflix parou de permitir que os consumidores assinassem por meio do serviço da Apple em 2018. Agora, ele está fornecendo uma nova maneira de se inscrever que permite que a Apple faça uma nova fatia.

Bem quando parecia que as tensões iriam aumentar entre a Netflix e a Apple, elas parecem estar esfriando.

Ainda assim, a Netflix não restabeleceu as compras no aplicativo dentro de seu aplicativo principal, e não antecipo isso. Mas a concessão de jogos é uma grande mudança, e estou curioso para ver do que isso é um precursor. Talvez a Netflix peça à Apple uma isenção à proibição de aplicativos de jogos tudo-em-um, permitindo que a gigante do streaming forneça uma oferta mais simplificada a seus clientes.

A Apple perde a tentativa de atrasar as mudanças na App Store – por enquanto. Quando um tribunal da Califórnia decidiu em setembro que a Apple deveria implementar mudanças na App Store como resultado de um processo movido pela Epic Games Inc., deu ao fabricante do iPhone até o início de dezembro para cumprir. Claro, a Apple fez todos os esforços para adiar essas mudanças por anos.

Isso não agradou à juíza, Yvonne Gonzalez Rogers, e ela rejeitou o pedido de adiamento da Apple. “A moção da Apple é baseada em uma leitura seletiva das conclusões deste tribunal e ignora todas as conclusões que apoiaram a liminar”, disse Rogers em uma ordem na semana passada. “O movimento é fundamentalmente falho.”

Se essa decisão for mantida, a Apple precisará mudar o funcionamento da App Store. Os desenvolvedores serão capazes de direcionar os usuários para a web para concluir suas compras, ignorando as taxas da Apple.

Mas a Apple planeja apelar da decisão do juiz ao Nono Circuito. A empresa acredita que o tribunal superior ficará do lado e adiará a necessidade de mudanças por vários meses – se não anos. Vamos ver o que realmente acontece.

Reporter Photo
The location of the future Apple store at the Grove shopping mall in Los Angeles in OctoberPhotographer: Mark Gurman/Bloomberg

A nova Apple Store no Grove será inaugurada em 19 de novembro. Lembra daquela nova Apple Store no Grove que discutimos pela primeira vez aqui no Power On há algumas semanas? Bem, agora é oficial. A Apple disse em um comunicado à imprensa na semana passada que a nova loja abrirá suas portas na sexta-feira, 19 de novembro. A loja atual – do outro lado da nova – tem cerca de duas décadas e definitivamente mostra isso em comparação com outras lojas locais Localizações. Estou ansioso para conferir o novo local em breve.

Tim Cook possui criptografia, mas isso não significa que sua empresa terá. Na conferência DealBook do New York Times na semana passada, Cook evitou as perguntas habituais sobre produtos futuros. Mas ele foi aberto sobre um tópico cada vez mais popular no mundo financeiro e na cultura dominante: criptomoeda.

Cook foi questionado se a empresa tem planos de habilitar recursos relacionados à criptografia no Apple Pay. Ele disse que não havia nada iminente, mas que a Apple estava absolutamente investigando a criptografia. A empresa não está planejando permitir que os consumidores comprem seus produtos com moeda digital, no entanto, e os investidores não querem que a Apple armazene seu dinheiro em criptografia. Mas Cook disse que tem algumas propriedades criptográficas pessoalmente.

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