Investidores da Apple pedem auditoria de direitos civis

A proposta de acionistas inédita para a Apple chegará em meio ao descontentamento entre os trabalhadores, com um ex-funcionário dizendo à MarketWatch que “o comportamento da Apple não reflete a missão e os valores que eles representam para seus acionistas e o público”
By Levi Sumagaysay

A primeira proposta de seu tipo para a Apple AAPL, 1,13%, vem na esteira da notícia recente de que o gigante da tecnologia está sendo investigado pelo Departamento do Trabalho dos Estados Unidos por suposto assédio e retaliação contra um funcionário que levantou questões sobre segurança no local de trabalho, bem como outras reclamações formais de ex-funcionários. É uma das várias propostas relacionadas à governança e sustentabilidade que os investidores da empresa devem enfrentar em sua assembleia geral anual em 2022.

Os grupos de acionistas que apresentaram a proposta afirmam que a empresa supostamente encerrou pesquisas conduzidas por funcionários sobre a equidade salarial e também mencionou a contratação (e subsequente demissão após protestos de funcionários) de um gerente que tinha “um histórico de comentários misóginos e racistas”. Além disso, a aliança de três acionistas afirma que, para todos os compromissos publicamente declarados da Apple com a justiça racial e equidade – incluindo US $ 100 milhões para uma iniciativa de justiça racial após os protestos Black Lives Matter em 2020 – o progresso da empresa na diversificação de suas próprias fileiras tem sido insignificante.

“Não está claro como a Apple planeja lidar com a desigualdade racial em sua força de trabalho”, diz a proposta, compartilhada exclusivamente com a MarketWatch. “A Apple atualmente não tem hispânicos e apenas um membro negro em sua equipe executiva.”

Cher Scarlett, uma ex-engenheira de software da equipe de segurança da Apple que deixou a empresa em novembro após registrar queixas no National Labor Relations Board sobre suas alegações de ações da Apple contra pesquisas de salários de funcionários, disse ao MarketWatch esta semana que “o comportamento da Apple não reflete o a missão e os valores que apresentam aos seus acionistas e ao público. ”

O SOC Investment Group formou parceria com o Service Employees International Union e a Trillium Asset Management para a proposta; o grupo apresentou sua proposta no outono, mas só recentemente descobriu que ela realmente estará na procuração. As participações do fundo de pensão do SEIU incluem a Apple, enquanto a SOC possui 21,9 milhões de ações da empresa e a Trillium disse que possuía mais de 1 milhão de ações da Apple no final do terceiro trimestre.

“Eles estão gastando dinheiro em iniciativas raciais e principalmente filantrópicas e não abordam realmente as próprias políticas da empresa”, disse Dieter Waizenegger, diretor executivo da SOC, à MarketWatch. “O diretor de diversidade não está na diretoria e há uma porcentagem muito baixa de executivos negros na empresa. O que quer que a empresa esteja fazendo, parece que há uma lacuna. ”

Em 2014, a liderança da Apple era 3% negra e 6% hispânica. Em 2020, esses números subiram para 4% negros e 8% hispânicos, de acordo com o relatório de diversidade da empresa. Sua força de trabalho de tecnologia era 6% negra e 7% hispânica em 2014. Em 2020, a representação de funcionários negros em sua força de trabalho de tecnologia permaneceu em 6%, enquanto a porcentagem de hispânicos aumentou para 8%.

A Apple não anunciou a data de sua assembleia geral anual, mas deve liberar sua procuração em janeiro e realizar a assembleia logo depois. Um porta-voz da Apple disse que a empresa não tinha comentários sobre a proposta.

O diretor de defesa da Trillium, Jonas Kron, disse que a Apple e outras empresas geralmente enfatizam suas iniciativas de diversidade, grupos de recursos de funcionários e compromissos financeiros.

“Isso é ótimo e louvável”, disse Kron. “Mas isso não significa que eles não tenham pontos cegos ou que tenham algum tipo de processo para garantir a responsabilidade.”

Ele compara uma auditoria de direitos civis às auditorias financeiras exigidas de todas as empresas. “Dada a importância da igualdade de gênero e raça, ter este nível de revisão não é apenas apropriado, mas altamente benéfico”, disse Kron.

Estimulados pelo cálculo racial desencadeado pelo assassinato policial de George Floyd em 2020 e declarações subsequentes de compromisso corporativo com questões de justiça social, os acionistas enviaram o que se acreditava ser um número recorde de propostas relacionadas à igualdade racial na temporada de procuração de 2021 . Kron disse que a porcentagem de votos para esse tipo de proposta é alta e pode continuar aumentando.

Quanto às auditorias de direitos civis especificamente, eles tiveram vários graus de sucesso em outras empresas de destaque, como Starbucks Corp. SBUX, 1,19%, empresa controladora do Facebook Meta Platforms Inc. FB, -0,96% e Airbnb Inc. ABNB, 2,74 %

Uma auditoria de direitos civis em 2016 no Airbnb, estimulada por alegações de preconceito, levou ao estabelecimento da empresa de uma política de não discriminação, enquanto os auditores de direitos civis este ano criticaram duramente o Facebook por colocar as considerações de direitos civis em segundo plano. Depois de um famoso incidente em que dois homens negros à espera de uma reunião de negócios foram presos por se recusarem a deixar um Starbucks na Filadélfia em 2018, a rede de café teve desde então três auditorias de direitos civis que examinaram sua diversidade, eqüidade e práticas e políticas de inclusão à medida que afetam clientes, funcionários e comunidades.

Embora a última auditoria divulgada na primavera tenha elogiado a Starbucks por manter seus baristas empregados, apesar do fechamento de lojas no início da pandemia, alguns locais estão vendo agora algum descontentamento dos trabalhadores. No início deste mês, um Starbucks em Buffalo, N.Y., tornou-se a primeira loja a se sindicalizar, e outros locais também esperam fazê-lo.

Waizenegger da SOC apontou o esforço de sindicalização da Starbucks como prova de que não importa o quão popular uma empresa seja, quão altos são os retornos para os investidores ou quais medidas eles disseram ter tomado para tratar seus funcionários ou clientes de forma justa, “as coisas podem acontecer rapidamente às vezes. Mesmo empresas bem conceituadas e bem-sucedidas precisam estar cientes disso. ”

É aí que as auditorias de direitos civis podem fazer a diferença, disse ele, e Kron concordou.

“Uma empresa não deve esperar que surjam controvérsias para fazer uma auditoria de justiça racial”, disse Kron, acrescentando que os investidores também não precisam esperar para solicitar uma auditoria.

As ações da Apple subiram cerca de 28% até agora este ano, enquanto o S&P 500 Index SPX, 0,75%, subiu cerca de 23% no acumulado do ano.

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