Tessa Thompson para W Magazine

Interview by Lynn Hirschberg
Photographed by Tim Walker
Styled by Sara Moonves

Tessa Thompson wears a Burberry jumpsuit; Giuseppe Zanotti shoes.

Tessa Thompson é uma mulher ocupada. Sua obra em constante expansão contém grandes sucessos de bilheteria, incluindo dois filmes do Universo Cinematográfico da Marvel, bem como assuntos independentes como Sylvie’s Love do ano passado e seu mais recente, Passing. Embora a princípio Thompson não estivesse familiarizada com a novela de Nella Larsen de 1929 na qual Passing é baseada, ao ler a história original e a adaptação de Rebecca Hall, ela ficou encantada. Ainda assim, ela se surpreendeu quando o filme em preto e branco sobre a vida íntima de duas mulheres negras foi celebrado em Sundance e depois comprado pela Netflix, onde agora vive. Para a edição anual de Melhores Performances da W, a atriz discute a construção da raça, a natureza erótica de ser um deus e por que os cangurus são seus marsupiais favoritos.

Como Passing chegou até você?
Uma amiga minha, que é uma escritora-produtora chamada Angela Robinson, me mandou uma mensagem e disse: “Há esse filme para o qual você não está disponível, mas acho que você vai querer se disponibilizar”. Era uma adaptação dessa novela que eu nunca tinha lido e nunca tinha ouvido falar de uma mulher chamada Nella Larsen. Li a novela primeiro de uma só vez e depois li o roteiro, escrito por Rebecca Hall. Então, eu imediatamente me disponibilizei porque realmente me surpreendeu.

Você sempre quis o papel de Irene?
Quando o passe apareceu, eu sabia que Ruth Negga iria interpretar Clare. E isso também fazia parte da atração, porque tanto no roteiro quanto na novela você tem a sensação de que minha personagem, Irene, é tão seduzida por essa mulher, e eu achei Ruth sedutora e achei que ela era simplesmente perfeita. Mas nós brincamos que poderíamos fazer uma versão de palco onde trocamos de papéis a cada duas noites, o que eu acho que seria um sonho.

Thompson wears a Miss Sohee x Christian Cowan dress; Bulgari bracelets.

Você já morou no Harlem?
Eu vivi no Harlem muito brevemente, na verdade. Eu subloquei um lugar no Harlem. Eu amo o Harlem; é realmente mágico. Passei muito tempo lá. Mas estou realmente nostálgico por toda a parte alta de Nova York. O centro da cidade também é legal, mas há algo na parte alta de Nova York.

Onde você estava quando o filme estreou em Sundance este ano?
Eu estava na Austrália. Na verdade, eu não tinha visto o filme até recentemente. Eu vi no meu aniversário este ano no Festival de Cinema de Nova York porque me recusei a assisti-lo digitalmente. Eu estava com muito medo de ficar sozinho assistindo no meu computador ou televisão. Eu não sei. Eu realmente precisava estar com as pessoas assistindo. Mas fomos muito bem em Sundance. As pessoas gostaram. Nem acreditei que vendeu, honestamente. Eu não sei. Você faz essas coisas e fica tipo, “Alguém quer assistir?” Parecia algo que as pessoas podem não ver em massa.

Você já foi tentado a passar?
Não, mas sinto que existem pequenas maneiras. Eu acho que para uma lente moderna, tanto Ruth quanto eu não somos mulheres que poderiam passar necessariamente. Mas você olha para a mãe de Rebecca, [Maria Ewing]. Para mim, como mulher negra, olho para ela e digo, é outra mulher negra. Mas ela passou a maior parte de sua vida não necessariamente se identificando ou se apresentando dessa maneira. O que eu acho que é mais ou menos o que Nella está falando – as maneiras pelas quais a raça é uma construção, que não existe de certa forma. Mas acho que existem pequenas maneiras de você passar, principalmente como uma mulher negra de pele clara. Acho que existe essa ideia de ser uma presença na sala que talvez não seja tão ameaçadora quanto eu seria se tivesse a pele mais escura. Minha negritude para mim sempre foi linda, sim, mas inevitável. Mas você percebe que se você é mestiço ou para algumas pessoas racialmente ambíguas, há esse tipo de privilégio que você tem. Dependendo do quanto você não quer ser diferente, você pode ser obrigado a suavizar um pouco as bordas para poder se mover pelo espaço com mais facilidade. E isso eu entendo, especialmente em Hollywood.

Você viu mudanças em Hollywood desde que começou?
Sim, definitivamente. Até o fato de podermos fazer um filme como Passing, estrelado por duas mulheres negras, que é sobre a vida interior de duas mulheres negras, é algo que obviamente não poderia ter sido feito antes. E Hollywood nunca teria escolhido uma mulher como eu para ser a protagonista. Então eu acho que dessa forma, houve uma tremenda quantidade de mudança. Até o fato de que, na minha carreira, eu pude sair em tantos espaços de gêneros diferentes e fazer filmes grandes e pequenos. E interpretar o tipo de protagonista que eu não acho que você veria uma mulher negra interpretar é uma prova de quanto as coisas mudaram apenas no curso da minha carreira, certamente. O que não quer dizer que não haja mais mudanças a serem feitas.

Você também interpreta Valquíria em Thor. Quais são as habilidades dela?
Ela tem habilidades estranhas, para ser honesto. Ela pode sentir quando alguém está perto da morte, e ela os leva para Valhalla, que é essencialmente a vida após a morte. Ela pode reviver as pessoas. Mas quando ela revive as pessoas, às vezes ela acaba em seu corpo. É uma coisa estranha. Pode ser bastante erótico. E então ela tem força sobre-humana e é essencialmente Deus.

Você passou a amar a Austrália quando estava filmando lá?
Trabalhei muito, mas tive três semanas de folga. Então eu realmente pude ver a Austrália. Fui à Tasmânia para conhecer os diabos da Tasmânia. A Austrália tem uma riqueza de animais interessantes, como planadores do açúcar e vombates. Muitos marsupiais, que são meio que minha coisa, eu descobri. Eu me sinto conectado a eles. Eu gosto de um bom canguru testado e comprovado. Êles são ótimos. E só a ideia de ter sua própria bolsa para colocar as coisas soa realmente econômica.

Produced by Wes Olson and Hannah Murphy at Connect the Dots; production manager: Zack Higginbottom at Connect the Dots; photo assistants: Antonio Perricone, Jeff Gros, Morgan Pierre; digital technician: Michael Preman; lighting technician: Keith Coleman; key grip: Scott Froschauer; retouching: Graeme Bulcraig at Touch Digital; senior style editor: Allia Alliata di Montereale; senior fashion market editor: Jenna Wojciechowski; fashion assistants: Julia McClatchy, Antonio Soto, Nycole Sariol, Sage McKee, Josephine Chumley, Rosa Schorr; production assistants: Tchad Cousins, Juan Diego Calvo, Gina York, Brandon Fried, Nico Robledo, Kein Milledge; hair assistants: Tommy Stanton, Sol Rodriquez, Andi Ojeda; makeup assistants: Tami Elsombati, Bridgett O’Donnell; manicure assistant: Pilar Lafargue; set assistants: Olivia Giles, Sarah Hein, Seth Powsner, King Owusu; tailors: Suzi Bezik, Cardi Mooshool Alvaji; tailor assistant: Elma Click

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