O relacionamento entre Apple e Qualcomm já está em crise?

Relatórios sugerem a Apple está próxima de concluir seu próprio modem 5G – então, o que vem a seguir na relação com a Qualcomm?
Jonny Evans, Computerworld

Apple e Qualcomm nunca tiveram o relacionamento mais fácil e as duas empresas estiveram envolvidas em litígios antes de concordarem com um acordo de paz que colocou as rádios 5G da Qualcomm dentro dos iPhones.

Agora, parece que essa parceria está prestes a desabar.

Por que as coisas estão mudando

Há três relatos que desencadeiam essa linha de pensamento:

  • Uma reportagem do Digitimes que afirma que a Apple está conversando com novos fornecedores ASE Technology e Siliconware Precision Industries para alguns dos trabalhos necessários para construir seus modems 5G auto-projetados, em vez de usar os da Qualcomm.
  • Notícias de que a Apple quer que a TSMC fabrique modems autodesenvolvidos que devem aparecer no iPhone de 2023 (ou talvez deste ano) e feitos usando o processo de 5nm ou 4nm (ou 6nm, de acordo com outras reportagens).
  • A Apple pediu ao governo dos Estados Unidos para intervir em uma disputa em andamento entre ela e a Qualcomm. A empresa pediu que uma decisão de apelação fosse revisada porque poderia impedir a Apple de contestar patentes em um novo caso quando o acordo entre as duas empresas terminar.

Coloque esses três conjuntos de reivindicações juntos e, além de alguma confusão em torno do tempo desses chips 5G autoprojetados (este ano ou no próximo), você vê uma empresa que está avançando na criação de parcerias de fabricação para fornecer seus próprios modems – e está se preparando para qualquer litígio subsequente com a Qualcomm.

Negócios de relacionamento

Apple e Qualcomm tiveram uma história desafiadora até que resolveram sua disputa com um acordo no valor de bilhões de dólares em 2019. A Apple esperava trabalhar com a Intel para criar modems 5G, mas o desenvolvimento não progrediu com rapidez suficiente e a empresa teve que alcançar esse acordo para introduzir 5G em iPhones.

A Apple também comprou os recursos de desenvolvimento de modem da Intel em um acordo separado de bilhões de dólares. Eles agora trabalham nas próprias equipes de desenvolvimento de silício da empresa e estão envolvidos no desenvolvimento do modem 5G exclusivo da Apple.

As três notícias acima sugerem que o trabalho agora está entrando no jogo final, o que sugere que o relacionamento Apple/Qualcomm também pode estar chegando ao fim.

Por que isso importa

À medida que a implantação do 5G acelera e as nações começam a adotar o 5G rápido (geralmente mmWave), a importância estratégica do padrão de banda larga móvel continua a crescer. Como eu disse antes, as empresas de todos os setores buscarão vantagens comerciais por meio de produtos e serviços projetados para superar essa conectividade.

Todos prevemos que o 5G aparecerá em tablets e notebooks, enquanto analistas preveem que as remessas de telefones habilitados para mmWave crescerão para representar 43% da participação de mercado de smartphones até 2026. Também sabemos que a Apple trabalha com mmWave em seus laboratórios desde pelo menos 2017, e agora está envolvida no desenvolvimento 6G.

David McQueen, diretor de Pesquisa da ABI Research, explica:

“O aumento nas vendas de smartphones 5G mmWave será impulsionado por sua inclusão em um número maior de modelos de smartphones, impulsionados pelos principais dispositivos da Samsung e pelos iPhones da Apple, bem como pela expansão do impulso do ecossistema. Após um início lento, principalmente limitado ao mercado dos EUA, o ímpeto por trás do mmWave móvel continua a crescer com várias regiões e países visando implantações, ampliando-se pela América do Norte, Europa e Ásia-Pacífico e ganhando suporte de um número crescente de fornecedores de chipsets”.

A Apple mantém um lugar crescente nos mercados corporativos e de consumo hiperconectados. A ABI estima 580,3 milhões de smartphones 5G enviados em 2021, incluindo 81,25 milhões de dispositivos habilitados para mmWave. Atualmente, a Apple representa uma fatia importante desse mercado e, sem dúvida, deseja aumentar essa participação.

A empresa quase certamente espera alavancar sua própria experiência em engenharia para criar experiências 5G exclusivas da plataforma. Isso pode se resumir a algo tão simples quanto gerenciamento de energia e vida útil de bateria.

Mas também pode adotar serviços de ponta e (penso eu), certamente, se verá a Apple explorar seu controle de hardware, software e, graças ao seu próprio modem, tecnologia de rede para permitir plataformas e serviços exclusivos de próxima geração. (Pense em carros, óculos e tudo mais.) Isso supondo que a Qualcomm não processe a tentativa de sua extinção primeiro… daí o apelo da Apple ao governo dos EUA.

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