Rachael Wang sobre a busca de valores éticos dentro de sua clientela

por ANIRE IKOMI

Imagem cortesia de Rachael Wang

Transições de carreira são comuns em um setor baseado em criatividade, multi-hifens e poliglotas de dez centavos. Antes de Rachael Wang escolher o estilo de moda como seu caminho, ela pensava em ser escritora antes de se candidatar a um estágio fatídico na W Magazine, o que estimulou seu interesse em “como percebemos, definimos e apresentamos … ao mundo”. Com uma carreira de mais de uma década, a estilista sino-americana trabalhou como diretora de mercado de moda na Style.com e Nylon, como diretora de moda na Teen Vogue, e acabou se aventurando no empreendedorismo com sua consultoria, Rachael Wang Studio. Wang construiu sua agência com diversidade, equidade e sustentabilidade na vanguarda, ajudando os clientes a trabalhar intencionalmente para reduzir os danos ao meio ambiente. Ao longo dos anos, Wang se alinhou com marcas como Mara Hoffman, Levi’s, CR Fashion Book, Vogue Italia e muito mais. A Models.com falou com o criativo sobre a pressão de precisar ser perfeita como minoria, novos designers que ela está de olho e como o conhecimento a inspira mais.

Foto de Elliot & Erick Jimenez | Imagem cortesia de Rachael Wang

Você sempre se interessou por estilo e como começou na indústria?
Sou obcecada pela identidade e como a percebemos, definimos e a apresentamos ao mundo. O estilo, é claro, desempenha um papel vital nisso. Eu tropecei na minha carreira quando me candidatei a um estágio por acaso. Eu estava estudando para ser escritor.

Você se aventurou no empreendedorismo em 2017 e começou o Rachael Wang Studio. O que primeiro o levou a iniciar seu próprio negócio e nos levar por trás da transição para trabalhar por conta própria em vez de uma corporação?
Eu trabalhava em revistas há mais de dez anos e acumulava muito conhecimento e experiência, mas no final senti que precisava criar uma nova estrutura que me permitisse trabalhar de uma maneira muito mais pessoal.

O que geralmente te inspira criativamente?
Isso é tão nerd, mas o conhecimento me inspira mais. Quanto mais sei, mais livre me sinto.

Foto de Sam Nixon | Imagem cortesia de Rachael Wang

Você é um defensor de práticas sustentáveis ​​e éticas na moda. Como você incorpora esses valores nos projetos que assume?
Cada projeto oferece uma oportunidade diferente de incorporar a ética, reduzir o desperdício e promover práticas de menor impacto, mas muito disso começa com gentileza e cuidado. O mais importante para mim é que minha equipe seja capaz de trabalhar em um ambiente seguro e solidário e receber salários justos. Não podemos defender mudanças sistêmicas na indústria quando o trabalho continua a ser explorado e desvalorizado por muitos. Em seguida, trata-se de reduzir o desperdício/pegada de carbono sempre que possível, trabalhando de maneira realmente editada – comprando menos, solicitando menos, enviando menos, economizando/reutilizando materiais de embalagem, aumentando o aluguel/arquivamento/de segunda mão/reutilização. Trata-se de apoiar as marcas fazendo o melhor para fazer essas mudanças internamente. Trata-se de apoiar os designers do BIPOC que, apesar da supressão histórica, continuam a honrar antigas tradições de sustentabilidade estabelecidas por seus ancestrais. É hora de devolver a palavra à sabedoria indígena.

Qual tem sido sua experiência navegando na indústria da moda como uma mulher sino-americana e como você viu a equidade racial crescer em posições de poder desde que começou?
Minha aparência etnicamente ambígua me protegeu da maior parte do racismo explícito que minha comunidade AAPI experimenta. Como qualquer outra pessoa que se enquadra na categoria “outro”, senti a pressão de precisar ser perfeita para participar. As mudanças que vemos na indústria são obviamente inspiradoras e altamente antecipadas. O crescimento da equidade racial que estamos vendo resulta diretamente do trabalho incansável de gerações de ativistas e defensores do BIPOC. Eu e aqueles que vierem depois de mim continuaremos a nos beneficiar de seus movimentos inspirados e liderados.

Fora da moda, de que outra forma você pratica a vida ecológica?
Pratico veganismo, reciclagem e uso transporte público. Eu voto nas eleições locais e apoio o desinvestimento de bancos que financiam pipelines.

Foto de Mara Hoffman | Imagem cortesia de Rachael Wang

Você trabalha com Mara Hoffman desde 2019, que também incorpora práticas sustentáveis. Quão importante é para você se alinhar com clientes que se encaixam em sua ética?
É delicioso alinhar esteticamente e eticamente com as marcas com as quais trabalho, e estou muito feliz por continuar a conquistar cada vez mais clientes desse tipo a cada ano.

Desde o início da pandemia, a noção de temporada tradicional de shows mudou, com alguns designers seguindo seu próprio ritmo. Alguma das marcas com as quais você trabalha optou por uma rota mais sustentável na produção, cadeia de suprimentos, etc.?
Sim, algumas marcas mudaram para um calendário “compre agora, use agora” que melhor se adapta aos hábitos de compra de seus clientes. Algumas marcas mudaram para um modelo feito sob encomenda que reduz o grande problema de desperdício resultante da superprodução.

Existem novos designers/marcas em que você ficou de olho?
No Sesso, Sustainaheaux, Ariadna Becerra, Ben Bennai, Conner Ives e Jawara Alleyne.

Foto de Stuart Winecoff | Imagem cortesia de Rachael Wang

Há uma percepção de que a moda sustentável é cara. O que você sugeriria para consumidores cautelosos de preço que procuram ser mais éticos em sua experiência de compra?
A moda mais sustentável é usar as roupas que você já possui, que é a opção mais acessível. Em seguida, é comprar o que já existe, seja de segunda mão, vintage ou brechó, o que também pode ser muito econômico.

Como você está na indústria há mais de dez anos, que dicas você daria para estilistas em ascensão que desejam ajudar?
Construir uma carreira sustentável para a maioria dos trabalhadores por conta própria é sobre repetir o trabalho. Não se esqueça de valorizar as pessoas e empresas que o contratam repetidamente.

A indústria é competitiva, mas é fácil se destacar com uma grande ética de trabalho, gentileza e entusiasmo.
As pessoas sempre me perguntam onde encontro meus ótimos assistentes, mas na verdade são meus assistentes, na maioria dos casos, que me encontram. Não tenha medo de entrar em contato com as pessoas do setor que você admira e oferecer seus serviços.

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