Let’s Eat Grandma – Electro Pop da Vovó é Glittery. Seus assuntos são pesados.

A banda de Jenny Hollingworth e Rosa Walton sempre esteve enraizada em sua profunda amizade. Então as marés mudaram.
De Dani Blum

Rosa Walton, à esquerda, e Jenny Hollingworth do Let’s Eat Grandma. 
O novo álbum da dupla electro-pop, “Two Ribbons”, explora a amizade e a dor. Crédito…Max Miechowski para The New York Times

Let’s Eat Grandma passou parte do outono de 2019 em uma série de Airbnbs à beira-mar perto da costa de Norwich, na Inglaterra. A cidade era tão pequena que era impossível encontrar uma loja que vendesse toalhas de banho, então a dupla suportou um período de cinco dias compartilhando a mesma toalha de chá que usavam para secar a louça. Foi aqui que Rosa Walton tocou para sua colega de banda e melhor amiga Jenny Hollingworth a música que poderia ter acabado com o grupo.

Walton havia escrito a faixa um ano antes, quando as duas estavam se preparando para uma turnê pela Inglaterra como a efervescente e psicodélica banda britânica de electro-pop Let’s Eat Grandma . (O nome é uma piada gramatical extraída do livro de pontuação “Eats, Shoots & Leaves”, uma piscadela com apenas uma pitada de horror.) Seu segundo álbum, “I’m All Ears”, tinha acabado de trazer um novo nível de aclamação. em casa e nos Estados Unidos, e uma vaga no Coachella. Mas em suas interações do dia-a-dia, Hollingworth e Walton estavam rachando e se debatendo.

“Você acaba agindo ainda mais estranho, porque está se esforçando tanto para agir normalmente”, disse Walton. Em “Two Ribbons”, seu novo álbum lançado em 29 de abril, elas confrontam a distância entre elas com acuidade dolorosa, ao longo de uma trilha sonora de sintetizadores caleidoscópicos e batidas pop cintilantes.

Hollingworth e Walton não são apenas companheiras de banda; elas são inseparáveis ​​desde o jardim de infância, quando Walton foi até Hollingworth, que estava desenhando um caracol laranja, e perguntou: “Você quer ser minha amiga?” Aos 13, eles estavam se apresentando como uma banda, marcando shows em Norwich. Sua estreia em 2016, “I, Gemini”, foi um álbum frenético de pop distorcido e agitado com títulos de músicas como “Eat Shiitake Mushrooms” e “Chocolate Sludge Cake”. Suas vozes eram tão inocentemente infantis que as pessoas perguntavam se eles tinham aumentado seus vocais. Nos videoclipes, elas se apresentavam como gêmeas, com cascatas de cabelos emaranhados e vestidos brancos combinando.

Mas durante os ensaios da turnê para seu segundo álbum, de repente a dupla tão acostumada a se confundir e se comunicar com uma facilidade e intensidade que beirava a telepatia parou de conseguir terminar as frases uma da outra.

Ao longo da tensa turnê de “I’m All Ears”, Walton juntou os versos de “Insect Loop”, a música crua que ela acreditava que poderia ameaçar totalmente o vínculo delas. “Você nunca percebeu”, ela canta na faixa sobre o vigoroso dedilhar da guitarra que quebra entre riffs tristes. “Mergulhe minha cabeça na banheira e grite debaixo d’água / Porque talvez eu tenha pensado que você não se importava.”

“O processo de composição, o processo de gravação, foi tudo sobre como trabalhar essas fendas gradualmente,”  disse Hollingworth.
“O processo de composição, o processo de gravação, foi sobre trabalhar com essas fendas gradualmente”, disse Hollingworth.Crédito…Max Miechowski para The New York Times

Esta é a versão atenuada, Walton, 22, e Hollingworth, 23, disseram em uma recente videochamada. Walton estava empoleirada em uma cadeira no escritório de sua gravadora em Londres, enquanto Hollingworth, que assinou com o nome de exibição “cool dog”, estava em seu quarto em Norwich, onde pôsteres de neon que vinham com um álbum My Bloody Valentine cravejavam as luzes fluorescentes. -paredes roxas. Ao longo da discussão de uma hora e meia, elas riram enquanto conversavam uma com o outra, gesticulando com as mãos frenéticas para deixar o outro falar primeiro. Elas começaram a se distanciar, explicaram, à medida que estavam se ajustando às ansiedades de sua fama de nicho nascente e saindo das rotinas que haviam ancorado sua amizade nos primeiros anos.

Não foi uma decisão, elas disseram, começar a escrever sobre a lacuna que estava crescendo entre elas – as músicas simplesmente vazaram. Isso não tornava mais fácil compartilhá-los.

Quando Hollingworth ouviu “Insect Loop” pela primeira vez, ela ficou chocada com a raiva que soou, a raiva enrolada dentro de cada verso. “Rosa estava apenas se expressando, porque tenho certeza de que há coisas que fiz na época que foram dolorosas”, disse Hollingworth, quando a luz de uma janela próxima caiu sobre a linha impetuosa de sua franja. “É tudo uma bagunça, basicamente,” ela adicionou com uma risada. “E isso é apenas uma música.”

Em vez de uma reconciliação dramática, ela e Walton costuraram sua amizade em tempo real enquanto faziam o registro. “O processo de composição, o processo de gravação, foi sobre trabalhar com essas fendas gradualmente”, disse Hollingworth. “Tivemos que confrontar esses sentimentos constantemente através das músicas.”

Walton e Hollingworth tentaram construir a tempo de descomprimir e reparar seu relacionamento. À noite, nos Airbnbs, faziam macarrão ao pesto e assistiam “Euphoria”; durante o dia, elas se sentavam perto das ondas e brincavam com a ponte de “Insect Loop”. Elas se deram espaço, pela primeira vez em suas carreiras, para escrever separadamente. Cada vez que uma delas tocava uma música para a outra, elas acabavam falando sobre a angústia e a ansiedade subjacentes.

Além da distância entre elas, havia outros problemas sérios em mãos. “Estamos ficando velhos”, disse Walton sobre o rápido amadurecimento forçado do grupo. Em março de 2019, o namorado de Hollingworth, o músico eletrônico Billy Clayton, morreu de uma forma rara de câncer ósseo . Hollingworth descreve a raiva e o desespero de sua luta com o tratamento na nova faixa “Watching You Go” – “Eu não estou desperdiçando ”, ela chora sobre uma constelação de sintetizadores. Let’s Eat Grandma cancelou suas datas de turnê nos EUA, exceto Coachella, que tocou em abril daquele ano como uma homenagem a Clayton.

Em algum momento durante o festival, Hollingworth pensou em um livro para jovens adultos, “A Monster Calls”, de Patrick Ness, no qual um menino de 13 anos tem pesadelos recorrentes com sua mãe, que tem câncer terminal, caindo de um penhasco. . Ela mantém uma cópia em seu quarto agora, e a segurou na tela. “É um dos melhores livros sobre luto que já li”, disse ela. “Ressoou em mim a dificuldade de lidar com a ideia de que alguém realmente vai morrer. É difícil registrar suas emoções. Você tem essa dormência.”

Durante o estrito bloqueio do coronavírus na Inglaterra, Hollingworth e Walton caminhavam até um cemitério próximo, em parte porque estavam desesperadas para ver a natureza, mas em parte para superar sua dor. Além de Clayton, em janeiro de 2021 eles perderam Sophie , a produtora transformadora que os ensinou a montar um pop contorcionista e com falhas. “É quase muito cedo para ver quão grande será sua influência”, disse Hollingworth. “Porque estamos muito perto disso.”

Com tanta perda e incerteza no ar, a dupla tentou capturar a cena daqueles passeios no cemitério para o álbum, em uma faixa sem palavras, de um minuto e meio chamada “In the Cemetery” que consiste principalmente em sinuosas sintetizadores e esvoaçantes do canto dos pássaros.

Esse interlúdio oferece ao ouvinte uma pausa, disse David Wrench, que produziu o álbum. Eram apenas os três em um estúdio de Londres, intermitentemente durante um período de 18 meses; Hollingworth e Walton saíam na hora do almoço e compravam Cadbury Creme Eggs, e Wrench percorria sua coleção de lançamentos da Timbuktu Records para “limpar nossos ouvidos”. Quando eles ouviram as primeiras iterações do álbum, “era quase demais em um ponto”, disse Wrench em um telefonema de seu estúdio. “É bastante emocionalmente intenso.”

A agitação e a desorientação da pandemia permeiam o novo álbum da banda, assim como o luto pelas perdas do namorado de Hollingworth, Billy Clayton, e da produtora Sophie.
A agitação e a desorientação da pandemia permeiam o novo álbum da banda, assim como o luto pelas perdas do namorado de Hollingworth, Billy Clayton, e da produtora Sophie. Crédito…Max Miechowski para The New York Times

As caminhadas no cemitério aconteceram quando Walton e Hollingworth estavam morando a cinco minutos uma da outra em Norwich, depois de um período tenso quando Walton se mudou para Londres. Mas quando as restrições de bloqueio dificultaram a visão uma da outra, elas recorreram a bate-papos e chamadas por vídeo. A agitação e a desorientação da pandemia permeiam o registro. “Levitation” traça um ataque de pânico no chão de um banheiro. “Hall of Mirrors” se desenrola sobre batidas agitadas.

Em janeiro, Let’s Eat Grandma fez seus primeiros shows em anos, em Londres, e ficou emocionada e aterrorizada ao ver que o público conhecia as letras de faixas tão íntimas e escaldantes. “Acho que nunca estive mais nervosa na minha maldita vida”, disse Hollingworth. Nos vídeos da apresentação, os companheiros de banda atravessam o palco e se abraçam. Quando eles tocam a faixa-título de “Two Ribbons”, Hollingworth segura o microfone com as duas mãos e continua olhando para o palco para Walton, curvada sobre sua guitarra na luz amarela.

“Eu só quero ser sua melhor amiga,” Hollingworth canta, sua voz tremendo um pouco. “Como sempre foi.”

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