Michelle Lee sobre a importância da mentoria e as supermodelos asiáticas originais

por BETTY

Michelle Lee ( sentado ) e tripulação. Filmado por Sharif Hamza | Cortesia de Michelle Lee

Embora os últimos dois anos tenham sido incrivelmente dolorosos para as pessoas em todo o mundo, os asiáticos nos EUA sofreram traumas adicionais à medida que ataques violentos e racistas, muitos deles contra idosos, aumentaram exponencialmente na comunidade AAPI. Como uma mulher sino-americana preocupada com meus amigos e familiares asiáticos, eu estava super ciente de todos os relatos de um incidente violento relacionado à AAPI. No entanto, notei que algo atraente estava acontecendo ao mesmo tempo. Pela primeira vez na minha vida, notei asiáticos proeminentes em todo o mundo se manifestando contra a brutalidade que está acontecendo aqui. Mais e mais asiáticos, muitos deles bem conhecidos, em entretenimento, moda e publicação se manifestaram, não apenas contra o ódio que estava acontecendo, mas também sobre a importância de apoiar uns aos outros e como todas as nossas vozes eram cruciais. Da tragédia combinada do COVID-19 e dos ataques ao pessoal da AAPI, essas vozes coletivas criaram, para mim, um sentimento de comunidade, alegria, amor próprio e autoestima. Como membros de um grupo que tradicionalmente mantêm a cabeça baixa e ficam “silenciosos”, percebemos que não se trata apenas das contribuições que fazemos, mas, mais importante, que somos reconhecidos por nossa humanidade.

À medida que o Mês do Patrimônio AAPI termina hoje, Models.com fala com uma das mulheres asiáticas mais poderosas e notavelmente privadas da indústria da moda, a diretora de elenco Michelle Lee . Lee trabalhou com alguns dos nomes mais importantes da indústria, de marcas como Dior, Altuzarra e Sacai a ícones da indústria como Maria Grazia Chiuri, Craig McDean e Grace Coddington, mantendo um perfil baixo para si mesma. Conversamos com a prolífica diretora de elenco para saber mais sobre como um estágio fatídico lançou sua obsessão pela moda, com quem ela aprendeu mais no negócio e o reconhecimento necessário das supermodelos asiáticas originais.Introdução e entrevista por Betty Sze

Vogue britânica, janeiro de 2022 fotografada por Sharif Hamza | Cortesia de Michelle Lee

Eu sei que para mim sendo asiático-americano, o caminho tradicional e esperado de ser médico, advogado, etc. foi muito “assumido”. Você inicialmente queria ser advogado antes de começar a trabalhar na produção da KCD. O que o levou a mudar de carreira?
De fato, crescendo coreano-americano, foi incutido em mim desde tenra idade que minhas opções futuras eram me tornar um médico ou advogado, ou se eu tivesse “sorte”, me casar com um. No meu primeiro ano na NYU, quando era hora de conseguir um estágio em um escritório de advocacia para ganhar alguma experiência em minha futura profissão, naturalmente busquei um estágio na minha revista favorita, Jane. Naquela época, imaginei que seria minha última chance de fazer algo super divertido antes de ter que me concentrar e me preparar para a faculdade de direito. Mal sabia eu que aquele estágio na Jane Magazine mudaria o rumo da minha vida. Trabalhei com uma mulher maravilhosa, Cary Leitzes, a Editora de Fotos. Ela era tão experiente e tinha uma sensibilidade tão elevada, mas o mais importante,

Não só aprendi muito com ela, mas também adorei o ambiente daquele escritório. Sentei-me ao lado dos editores de moda e beleza, e com os escritórios da W Magazine ao nosso lado também, fui fisgado pelo burburinho e pela energia. Foi também nessa época que Cary generosamente me deu seu convite para o show de Vivienne Tam . Enquanto eu estava na ponta dos pés assistindo a esses modelos ao vivo – Ling Tan , Natane , Chandra North , Esther Cañadas , Gisele Bündchen , Kiara Kabukuru , Kirsten Owen , Maggie Rizer , Rhea Durham— que antes eu só tinha visto no CNN Style com Elsa Klensch, desfilar na passarela de uma conceituada estilista asiática em NYC, eu sabia que aquele era o começo do fim do meu futuro como advogada! Quando o estágio de Jane chegou ao fim, Cary me perguntou sobre meus planos de verão e me apresentou a Jennifer Venditti , para meu primeiro emprego de verão como assistente de elenco.

Como foi trabalhar para ela?
Naquela época, Jennifer estava estabelecendo recentemente seu negócio como diretora de elenco. Trabalhamos no apartamento dela no East Village. Ela era essa mulher boêmia chique, super alta e peculiar que não apenas imediatamente me confiou para montar seu escritório em um canto da sala de estar, mas também me fez mergulhar de cabeça em pesquisar uma lista de atores em ascensão na época, como Leelee Sobieski , Natasha Lyonne, e Claire Forlani. Eu não sabia quem eles eram, então eu desajeitadamente descobri como navegar na web nos laboratórios de informática da NYU, rastreando seus contatos de agências/publicitários, fotos na cabeça, etc. Então, um dia, ela me entregou uma câmera polaroid e me mandou para o elenco de rua. Eu fiquei tipo, “EU???” Apavorada, me aproximei de estranhos, tentando parecer que sabia o que estava fazendo, o suficiente para eles me deixarem pegar suas Polaroids e me dar suas informações de contato. Quando voltei ao escritório de EV de Jen, fiquei igualmente, se não mais aterrorizada, para mostrar a ela quem encontrei. Como esperado, nenhuma das minhas descobertas fez o corte, mas ela foi muito encorajadora e me garantiu que eu tinha um “bom olho”. Lembro-me de pensar que tudo sobre o meu tempo naquele escritório de EV estava me expondo a esse indie cool que eu nunca havia experimentado antes. No final daquele verão,

Cortesia de Michelle Lee

Quando você começou, os criativos de moda asiáticos de sucesso nos bastidores eram poucos e distantes entre si. Quem foram algumas das pessoas que te inspiraram naquela época, tanto asiáticos quanto não asiáticos?
Quero dizer, como tive sorte de já ter sido orientado por Cary e Jen, e depois continuar no KCD trabalhando com essas 4 mulheres incríveis: Julie Mannion , Nian Fish , Gayle Dizon e Katie Mossman. Posso falar sem parar sobre o tremendo treinamento e exposição que recebi de todos eles, mas em poucas palavras; A dona do KCD, Julie Mannion, me mostrou como aplicar ordem e sistema ao caos, como estar no topo do jogo, mas permanecer humilde e diplomático, como pensar grande e que todos os elementos de uma produção precisam ter sinergia. Katie Mossman deu o exemplo de como trabalhar duro enquanto ainda se diverte com sua equipe, e como pensar rápido e solucionar qualquer problema rapidamente e sem drama.

Nian Fish e Gayle Dizon também me deram essas ferramentas para o crescimento profissional, mas o mais importante e sem saber disso, essas duas poderosas mulheres asiático-americanas imbuíram uma sensação de confiança em mim como uma mulher coreana americana entrando em minha carreira. Antes de trabalhar com eles, minha única mentora asiática era minha mãe. Não me entenda mal, minha mãe era e é uma foda, criando três filhos enquanto trabalhava sete dias por semana com meu pai em nossa lavanderia, mas ver essas duas mulheres que se pareciam comigo em posições influentes e altamente respeitadas, ajudou acredito que eu também pertencia a esse espaço. Como Diretor Criativo da KCD, Nian Fish foi verdadeiramente um pioneiro na indústria da moda; ela possuía essa posição, permitindo que nós, mulheres asiáticas, que viessem depois, seguisse seu exemplo. Foi sob sua tutela que aprendi tanto sobre moda, arte, música, produção,

“Ser capaz de lançar um desfile da Dior na Coreia com modelos principalmente coreanas e com minha mãe na platéia me encheu de orgulho e alegria indescritíveis.” -Michelle Lee

Como um veterano da indústria, você viu a indústria evoluir em diversidade e escalação de elenco. No entanto, como foi sua experiência como uma mulher asiática americana no back-end navegando na cena quando a diversidade não era tão prevalente?
Foi na KCD que eu finalmente consegui trabalhar diretamente com aquelas modelos que eu tinha visto na passarela da Vivienne Tam alguns meses atrás, incluindo Ling Tan e Natane. Naquela época, não me ocorreu quão poucos modelos asiáticos existiam, mas eu definitivamente adorava trabalhar com eles. Embora eu esteja tão orgulhoso de que tenha havido um aumento significativo na representação asiática na moda, especialmente nos últimos anos, certamente precisamos manter essa trajetória. Eu adoraria ver mais reconhecimento dessas supermodelos asiáticos originais ( Devon Aoki ,Irina Pantaeva , Jenny Shimizu , Kimora Lee Simmons , Ling Tan e Natane Boudreau ), pois sem sua presença na moda internacional dos anos 90 e início dos anos 2000, o palco não estaria montado para todos os que se seguiram. Imagine como é inspirador para esta geração ver tantos rostos asiáticos bonitos nas passarelas, em revistas, outdoors e em filmes. Sem querer ser banal, mas a representação é importante e o apoio mútuo é fundamental para nosso avanço e aceitação do talento da AAPI na moda e em geral. Eu nunca estaria onde estou sem os exemplos positivos e o apoio das pessoas que me viram pelos meus méritos e pela qualidade do meu trabalho e caráter.

Hyunji Shin & Yoon Young Bae nos bastidores da Dior | Cortesia de Michelle Lee

O que você diria que o levou a esse ponto de sucesso em sua carreira e como você conseguiu trabalhar com colaboradores e reter clientes como Altuzarra, Dior e Sacai ao longo dos anos?
Tive a sorte de ter trabalhado com as pessoas mais talentosas da indústria e com muitas colaborações de longa data. Claro que não foi a sorte que deu longevidade à minha carreira e às minhas relações de trabalho. Trabalhei e ainda trabalho muito, com habilidade e com muito coração. Mas sou muito grato por todas as oportunidades que tive e tenho, e colaborar com gênios criativos ao longo de décadas apenas encorajou meu nível de criatividade.

Eu sei que você acabou de voltar da Coreia do Sul trabalhando com Maria Grazia Chiuri para o desfile pré-outono da Dior. Como foi isso?
Tive muitos momentos incríveis na minha carreira, mas escalar o Dior Show em Seul foi provavelmente um dos mais significativos. Parecia que eu trabalhei todos esses anos para provar à minha família que não cometi um erro ao não me tornar advogado, e esse show foi esse momento de prova! Ser capaz de lançar um desfile da Dior na Coréia com modelos principalmente coreanas e com minha mãe na platéia me encheu de orgulho e alegria indescritíveis. Sem mencionar, eu consegui lançar o show com a ajuda do meu bom amigo e diretor de elenco Edward Kim , que também é coreano-americano. Foi um momento de trazer tudo para casa para nós em nossa pátria! Eu não estou chorando, você está chorando!

Que tipo de preparação é necessária antes do mês de moda?
Muita meditação, autocuidado e carinho com meu cachorro coreano K9-Rescue, Chunk.

Obrigado por sua participação comovente no ano passado em nosso artigo sobre o aumento da violência anti-asiática . Você falou sobre como essa violência aumentou significativamente e sobre encontros racistas que você experimentou enquanto trabalhava duas vezes mais do que seus colegas brancos. Que conselho você daria para novos criativos asiáticos e outras pessoas de cor que desejam ingressar nesta indústria
? Não deixe que o barulho, a negatividade e a desigualdade afetem a qualidade do seu trabalho e o coração que você coloca nele. Mas não me entenda mal, isso não significa abaixar a cabeça e aceitar um tratamento injusto. Diante desse negócio e mundo que pode ser selvagem, devemos permanecer empoderados com integridade. Nunca dê a ninguém a chance de dizer que você não merece todas as coisas boas pelas quais trabalhou tanto.

Você não publica muito de si mesmo nas redes sociais. Ficamos felizes em obter essa imagem pessoal de você e Chunk. É o mesmo para mim… você pode explicar por que você acha que é assim para você?
Dizer que acho difícil me promover é um eufemismo. Eu posso entrar em toda a psicologia de crescer como um americano coreano e ser castigado por ser diferente e, consequentemente, não pensar que sou bom o suficiente, bonito o suficiente, alto o suficiente, americano o suficiente ou articulado o suficiente, mas não vou. Minha primeira inclinação foi me recusar a fazer este artigo do Models.com, sem entrevistas, sem fotos, por favor. Mas dado que me deparo com a ameaça de ódio da AAPI toda vez que saio pela porta, armado com spray de pimenta na mão, decidi aproveitar esta oportunidade para mostrar amor e apreço pelas mulheres que ajudaram a me transformar em quem eu sou. sou hoje, assim como dar alguns adereços e amor a mim e minhas realizações. A comunidade AAPI precisa amar a nós mesmos e uns aos outros, especialmente neste clima de ódio.

Cortesia de Michelle Lee

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Saiba como seus dados em comentários são processados.