McQueen Muse Wali está usando sua plataforma para defender o descarceramento

por ANIRE IKOMI


Lookbook masculino de pré-outono 2022 de Alexander McQueen , fotografado por Chloe Le Drezen | Imagem cortesia de Women Management


A modelagem nem sempre estava reservada para Wali , nascido em Chicago, que vem de uma família de advogados de defesa que tentaram e ganharam casos dos Panteras Negras no sul de Illinois, caso dos irmãos Attica e muitos outros. Com esse histórico influente, questões sociopolíticas e ativismo sempre foram essenciais para Wali, então, depois de serem observados na adolescência, eles decidiram se afastar da modelagem para ir para a faculdade e estudar sociologia e estudos de gênero. Através de sua educação, Wali encontrou um “senso de si mesmo” e reentrou no mundo da modelagem no ano passado, estreando para Gabriela Hearst e caminhando para Chloé , Balenciaga , Valentino e até chegou ao Top Breakouts do Models.com. F/W 22. A Models.com falou com a modelo em ascensão sobre seu caminho de explorar sua identidade de gênero, fotografando com lendas como Steven Meisel e trabalhando em tempo integral no Illinois Prison Project , “uma organização de assistência jurídica com uma missão implacável de libertar pessoas da prisão. ”

De onde você é, e como você foi descoberto pela primeira vez?
Eu sou de Evanston, Illinois – um subúrbio que faz fronteira com o Northside de Chicago. É, em muitos aspectos, uma cidade de que tem e não tem. Embora bastante diverso e “liberal”, é incrivelmente segregado racialmente. Fui observada quando adolescente e aos 15, assinei com uma pequena agência em Chicago, mas ignorar a educação para uma carreira de modelo parecia um tiro no escuro. Olhando para trás, eu era jovem demais para lidar com as pressões da indústria. Estou tão grata por ter ido para a faculdade em vez disso. Encontrei meu senso de identidade e comunidade queer e, através dos meus estudos, também encontrei meu caminho. Eu não pensei em revisitar a modelagem, mas meu amigo me enviou para agências no verão passado. Então pensei: “Ei, Nova York é ridiculamente cara. Talvez eu possa complementar um pouco do meu dinheiro do aluguel”, e as coisas se desenrolaram a partir daí. Eu me sinto tão feliz por ter reentrado no que parecia ser um mundo muito intimidador na época. As melhorias aconteceram no tempo em que estive fora e, aos 24 anos, me sinto muito mais preparado para me defender.

Você foi indicado para o Top Newcomers do Models.com por sua temporada de estreia. Como foi estar de volta à passarela e desfilar para Valentino pela primeira vez?
Foi minha primeira vez em Paris e meu primeiro mês de moda de verdade – indo para os castings, etc. Foi um turbilhão de experiência. Devo dizer que ainda estou meio surpreso por ter sido recebido de braços tão abertos e por ter conseguido fazer o calibre de shows que fiz. Sinto-me incrivelmente honrado por ter recebido essas oportunidades, e espero que isso não pareça autodepreciativo, mas – não estou delirando; andando em castings cercado por algumas das mulheres mais bonitas, eu sei que não sou eu. Descobri que talvez meu forte senso de identidade possa ser um trunfo. Eu sei quem eu sou. Adoro moda, mas não me sinto modelo; é apenas algo que estou fazendo agora. Acho que consegui o trabalho que tenho porque a indústria, talvez agora mais do que nunca, está buscando uma narrativa mais profunda e multifacetada. Caminhar para Valentino foi uma bela experiência. Eu nem tinha estado lá para testemunhar as longas horas e madrugadas que foram necessárias para fazer o show, mas era tão evidente quanto tempo e cuidado foram dedicados a um show que enfatizava o poder e a importância do amor. A natureza colaborativa do desfile de Valentino foi palpável – pessoas de todas as esferas da vida e setores da indústria se unindo para criar algo que eles tanto se importam, e esse cuidado e amor realmente se traduziram na energia do show para mim.

Além de modelagem, você também trabalha no Illinois Prison Project. O que o levou ao trabalho de desencarceramento e qual é a missão do projeto?
Eu recebi um número colossal de privilégios simplesmente por ter nascido neles, e agora também fui aceito neste mundo exclusivo da moda com uma proximidade tangível do que a sociedade tenta nos convencer ser o auge do sucesso. Eu seria negligente se não contribuísse para trabalhar contra os sistemas violentos que causam as crescentes disparidades e grandes desigualdades sociais que vemos hoje. Também fui criado por dois advogados brancos de defesa dos direitos civis raciais/criminais. Meus pais tentaram juntos alguns dos casos mais controversos do país, como os Panteras Negras no sul de Illinois, que foram atacados pela polícia e se defenderam atirando de volta. Eles foram absolvidos de 47 acusações de tentativa de homicídio. Minha mãe representou muitas pessoas que foram baleadas, espancadas e enquadradas pela polícia. Meu falecido padrinho, Frank “Big Black” Smith, era o melhor amigo do meu pai e um líder da Rebelião da Prisão de Attica, que era um protesto contra as condições dos prisioneiros dentro da prisão. Cresci aprendendo a questionar tudo, o que talvez seja único para um garoto branco e rico dos subúrbios.

Nos últimos dois anos, trabalhei como gerente de programa no Illinois Prison Project, uma organização de assistência jurídica com a missão implacável de libertar pessoas da prisão usando estratégias jurídicas criativas. A equipe diversificada de advogados, assistentes sociais e formadores de opinião anteriormente encarcerados do IPP enfrenta o encarceramento em massa – um sistema que busca intencionalmente controlar, conter e desestabilizar comunidades de cor. O trabalho do IPP libertou cerca de 80 pessoas das prisões estaduais de Illinois (e contando!), muitas das quais cumpriam prisão perpétua sem liberdade condicional. Meu trabalho envolve a execução de duas campanhas de clemência em massa – uma para clientes condenados à prisão perpétua sob a lei de três greves de Illinois, um estatuto que essencialmente dá força aos juízes, não lhes dando liberdade de sentença, e uma segunda campanha para veteranos idosos que estão encarcerados há 20 anos ou mais, muitos dos quais têm TEPT. Este trabalho é como eu quero causar impacto. Eu nunca vou esquecer a sensação de pegar um cliente no dia de sua libertação, que está na prisão há décadas e talvez nunca pensei que eles iriam atravessar os muros da prisão novamente e ver sua família abraçá-los pela primeira vez. Esses também são lembretes incrivelmente humildes de que muitas coisas que parecem um dado adquirido, especialmente para quem está na moda – uma refeição nutritiva, uma cama confortável, estar com a família, até mesmo usar o banheiro em particular – são luxos para milhões de pessoas que encarcerado. A liberdade nem sempre é tão grandiosa ou radical quanto a palavra conota, e TODOS merecem liberdade e redenção. O IPP está comprometido em tornar este mundo mais seguro e mais justo para todas as pessoas, e peço a todos que aprendam mais sobre o trabalho que fazemos emwww.Illinoisprisonproject.org e siga-nos nas redes sociais @ilprisonproject .


Valentio Fall Couture Show 2022 | Imagem cortesia de Women Management

Acompanhe-nos em sua jornada de identidade de gênero. Como você encontrou aceitação em si mesmo?
Minha jornada de gênero está em andamento, e acho que é o caso de muitos que se identificam como trans ou gênero fluido. Mudar-me para Nova York e sair de casa foi um grande catalisador para que eu me aprofundasse em termos de minha própria autodescoberta e questionasse algumas das coisas que vinha questionando há anos. Por muito tempo, houve o medo de que eu estaria perdendo alguma coisa ao me mover em direção à minha verdade. Embora as mulheres cis estejam sujeitas a uma série de desvantagens sob o patriarcado, minha apresentação como uma jovem branca, magra e jovem foi uma fonte de segurança e, como resultado, conforto para mim durante toda a minha vida. Mas a verdadeira perda foi negar a mim mesma a alegria de existir e me apresentar como quem eu realmente entendo ser. Tenho muita sorte de estar cercado por entes queridos que me apoiam e de estar em uma comunidade com outras pessoas queer. Minha jornada de gênero em andamento é incrivelmente privilegiada,

Você foi recentemente escalado para o Lookbook Masculino Pré-Outono 2022 de Alexander McQueen . Como foi trabalhar com Chloe Le Drezen e Alister Mackie nessa filmagem?
Fotografar o lookbook masculino foi uma experiência eufórica para mim em termos de identidade de gênero. Fui escalado com um punhado de outros modelos masculinos e outro modelo genderqueer que conheci no show McQueen SS22. Fotografar aquele lookbook me fez sentir vista de várias maneiras que eu me vejo: inclinação masculina e andrógina; foi uma experiência afirmativa. Trabalhar com Chloe Le Drezen e Alister Mackie foi ótimo; Gostei de aprender por osmose sobre o processo da moda através de pessoas tão talentosas e motivadas como eles, e sou grato a toda a equipe desse projeto por seu compromisso em se afastar do binário de gênero rígido e arcaico.


Balenciaga Fall Couture Show 2022 | Imagem cortesia de Women Management

Você desfilou seu primeiro show de resort para Balenciaga em maio. Como foi essa experiência para você?
O show da Balenciaga foi realmente incrível; é quase difícil para mim categorizá-lo como um desfile de moda. Parecia arte performática. Eu realmente gosto da Balenciaga e gostava de olhar ao redor para ver um elenco de pessoas que me lembram de mim – um pouco rudes, não-modelos, artistas, pessoas interessantes. São espaços como estes onde me senti mais visto e compreendido. E o elenco ainda era altamente específico, apesar das máscaras de bondage. Eu interpretei o programa em si como uma crítica verdadeiramente irônica e talvez até mesmo satírica do capitalismo. Involuntariamente (é preciso supor), mas assustadoramente, aconteceu na Bolsa de Valores de Nova York durante um período de tempo em que um colapso econômico paira sobre nós. Eu gosto quando a moda procura fazer uma declaração além de sua própria bolha. Hoje em dia, isso parece uma obrigação,

Você também trabalhou com Steven Meisel para a campanha S/S 22 de Alexander McQueen . Como foi trabalhar com um fotógrafo tão lendário?
Trabalhar com Meisel para a campanha de McQueen foi apenas a segunda vez que estive na frente de uma câmera. Para ser honesto, eu entrei naquele dia de filmagem com uma mentalidade de ‘fingir até conseguir’. Mas a coisa toda parecia tão fria; ele tinha esse jeito de me fazer sentir confortável. Ele mantém o set fechado para que não haja um monte de gente correndo por aí. A experiência parecia uma troca pessoal entre nós, as modelos e ele. Ele não perde nada; ele sabe quando tem a chance, e essa certeza de alguém tão lendário quanto ele, faz você se sentir seguro também e como se devesse estar lá. Ele também é apenas alguém que ultrapassou totalmente os limites ao longo de sua carreira para criar narrativas fortes em suas imagens. Ele tem essa incrível habilidade de falar sobre beleza e glamour de um lado e então guerra e raça e males sociais do outro.

Como a indústria pode ser mais inclusiva em relação às pessoas não-binárias?
Acho importante ver pessoas trans e genderqueer em posições de autoridade na indústria. Se os tomadores de decisão têm identidades mais expansivas, isso diminui. No mínimo, as pessoas devem perguntar umas às outras quais pronomes usam e, idealmente, esses pronomes seriam compartilhados de alguma forma escrita com todas as partes antes que as pessoas aparecessem para um emprego. Acho que os modelos trans e não-binários são frequentemente posicionados nesse lugar de ter que defender a si mesmos, pois somos tecnicamente autônomos, ao mesmo tempo em que ocupamos uma posição com muito pouca segurança no emprego. Várias modelos trans me disseram que evitavam expressar algo que as deixasse desconfortáveis ​​por causa desse tipo de posição precária em que as modelos são colocadas. Também acho que enquanto a moda caminha para esse lugar mais progressista em termos de casting, visibilidade não significa necessariamente inclusão. As pessoas trans não são apenas uma nova tendência; Se você vai nos contratar: veja-nos, ouça-nos e respeite quem somos.


Lookbook masculino de pré-outono 2022 de Alexander McQueen , fotografado por Chloe Le Drezen | Imagem cortesia de Women Management

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