Ir a uma HBCU como uma latina negra me ensinou uma lição muito crítica

MARJUA ESTEVEZ

Qualquer um que frequentou a Florida A&M University dirá triunfantemente que ela foi construída na mais alta das sete colinas em Tallahassee, Flórida. Foi uma retórica repetida com orgulho durante minha orientação de calouro em 2007. Na época, eu estava vendo meu novo campus universitário pela primeira vez. Eu nunca tinha testemunhado nada como o vasto mar de professores , estudantes e grupos profissionais negros saindo do Lee Hall da FAMU. “Historicamente Negro” assumiu um novo significado para mim quando fui apresentado a um dos pilares mais revolucionários da experiência negra norte-americana .

Embora as Faculdades e Universidades Historicamente Negras (HBCUs) tenham sido originalmente estabelecidas para servir a comunidade afro-americana durante o período de segregação , as HBCUs também foram fundamentais para promover o crescimento de descendentes negros de fora dos EUA, incluindo afro-latinos. Lugares como a FAMU, uma das mais de 100 faculdades e universidades historicamente negras hoje, continuam a criar oportunidades para negros e indígenas em todos os lugares que não conseguiam se ver aprendendo em instituições predominantemente brancas (ou PWIs). Estudantes negros imigrantes e/ou latinoscomo eu, muitas vezes se beneficiam dos espaços seguros criados por instituições acadêmicas totalmente negras e também inauguram amarras e nuances culturais únicas para a proverbial experiência da HBCU.

“As HBCUs foram fundadas especificamente para educar os descendentes de pessoas escravizadas. Sim, a primeira coorte de descendentes de pessoas escravizadas era dos Estados Unidos, mas pessoas de ascendência africana nas Américas e na África Continental estavam sendo educadas em HBCUs por algum tempo antes da integração de instituições predominantemente brancas”, disse a Dra. Nathalie , da Howard University. Frédéric Pierre , que migrou do Haiti aos dois anos, conta ao Refinery29 Somos.

Como eu e muitos outros com raízes em todo o Caribe e América Latina, o Dr. Pierre não veio de uma formação HBCU. Ela também era ingênua ao conceito de instituições historicamente negras até ler sobre uma dentro de um romance popular de Zane. Ela decidiu seguir uma trilha educacional em uma HBCU em grande parte porque era o primeiro espaço fora de sua casa que não vilipendiava ou menosprezava os imigrantes haitianos. “ A Howard University , uma HBCU, foi o primeiro lugar onde eu soube onde o Haiti estava sendo falado de uma maneira que combinava com a forma como meus pais falavam sobre o Haiti. A ida a Howard confirmou uma narrativa que eu conhecia sobre meu país natal que ainda não é representada na mídia nacional hoje”, acrescenta. “Participar de uma HBCU confirmou o que minha família me ensinou sobre minha terra natal.”

Hoje, o Dr. Pierre é um dedicado professor de história da diáspora africana. Sua pesquisa lida com a Revolução Haitiana, a independência haitiana e, mais amplamente, a independência em toda a diáspora africana. “A maior parte do que ensino aos meus alunos é escravidão, um dos traumas mais violentos registrados na história da humanidade”, diz ela sem pausa. “E, no entanto, enquanto ensino aos meus alunos a violência dessa história, é muito importante para mim criar espaço para que meus alunos reconheçam que seus ancestrais foram humanos que sofreram violência, mas também experimentaram alegria. Encontramos a alegria que nossos ancestrais experimentaram através das práticas culturais que vivem.”

Dr. Pierre está nos ombros desses gigantes. Embora poucos dados e pesquisas possam ser facilmente obtidos sobre os legados diaspóricos das HBCUs, graças a historiadores e educadores panamenhos como Dash Harris Machado e o colega Rattler Dr. como o início de 1900. “Booker T. Washington fez enormes esforços para matricular afro-cubanos em seu instituto Tuskegee. Os cubanos que participaram de Tuskegee puderam usar essa experiência para alcançar a mobilidade ascendente na sociedade cubana, especialmente no campo da arquitetura, um programa que atraiu a maioria dos afro-cubanos bem-sucedidos do sexo masculino em Tuskegee”, disse Machado durante um discurso digital que ela liderou emHistória negra na América Latina em julho de 2022.

Somente a turma de Tuskegee de 1908 tinha representantes de Porto Rico , Togo, Ilha de St. Andrews da América Central, Carolina do Sul, Japão, Haiti e Cuba — onde a escravidão havia sido abolida apenas 22 anos antes. Mais tarde, em 1942, os aviadores de Tuskegee se tornaram os primeiros pilotos militares negros nas forças armadas dos EUA, e o dominicano Esteban Hotesse estava entre os que serviram.

A primeira vez que aprendi qualquer história real dominicana além do clássico romance de Julia Alvarez “No Tempo das Borboletas” foi dentro da biblioteca da FAMU. Meu mundo foi abalado quando abri parte de “Los Negros, Los Mulatos y La Nación” de Franklin J. Franco. Isso me inspiraria a peneirar ainda mais o solo das raízes da minha própria família e depois informar meu próprio corpo político e pró-negritude. Eu não estou sozinho nisso.

“Ir para uma HBCU me aproximou dos mais velhos”, diz Hannah J. Brooks , uma advogada afro-cubana licenciada e colega da FAMU. “Ver em primeira mão muito do racismo violento visceral em Tallahassee e aprender mais detalhes sobre a história pré-Grande Migração me deu tantas perguntas quanto respostas. Perguntar aos meus avós maternos mais sobre suas experiências me fez começar a ver sua história do Mississippi a Chicago como não totalmente diferente da experiência [da família do meu pai] de Cuba a Chicago.”

Brooklyn, nascido e criado em Nova York Boricua Canela Una Martín Acosta Eatman, Ed.D pode se relacionar. A três vezes graduada na HBCU está vigilante em ensinar a seus futuros filhos suas amarras diaspóricas para mitigar muitas das incertezas e perguntas que eles possam ter sobre si mesmos. “A Universidade de Hampton alimentou minha compreensão da diáspora africana”, diz Eatman, que fundou o HBCU Pa’Lante , um programa que conecta a diáspora africana às comunidades HBCU, sobre seus anos de graduação. “É diferente no Sul, e era isso que eu tinha que descobrir. Foi uma surpresa quando criança de Flatbush traçar as conexões físicas entre pessoas em lugares como Mississippi e, digamos, nativos da Guiana, com quem cresci a vida toda.”

Da mesma forma que Eatman, frequentar uma HBCU preparou o palco para Brooks fazer algumas conexões familiares próprias. “[Antes de ir para a FAMU], eu não sabia do envolvimento cubano nas revoltas angolanas e em vários outros países africanos”, compartilha Brooks. “Vivi no Botswana por um tempo e também passei um tempo significativo na África do Sul, e havia um monte de cubanos lá falando com orgulho sobre serem descendentes das pessoas que vieram apoiar os angolanos quando lutavam contra os colonizadores portugueses.”

Além de oferecer aos afrodescendentes nos EUA e além das fronteiras internacionais a oportunidade de aprender sobre quem eles são e suas bases diásporas compartilhadas, as HBCUs são profundamente orientadas para a família com um forte senso de comunidade. Isso é algo profundamente integral em muitas comunidades latinas e imigrantes, tornando-o atraente para futuros alunos da HBCU de famílias imigrantes negras e indígenas. Esse ambiente também ajudou a fomentar espaços latino-americanos e caribenhos dentro dessas instituições. Por exemplo, em 2017, Spelman College, Morehouse College e Clark Atlanta University criaram a AUC Vybez , uma associação estudantil caribenha, em resposta ao crescente corpo discente caribenho de cada faculdade.

“Quando entrei no meu segundo ano no Spelman College, aumentamos a AUC Vybez de 30 para 500 membros em aproximadamente dois semestres”, elogia KaiYanna T. Washington, graduada da instituição historicamente negra só para mulheres em Atlanta, que é de origem britânica. -Descendência jamaicana. “Muitos de nós tratamos a AUC como um lar longe de casa. Esse foi o consenso geral.”

A AUC Vybez reuniu membros com raízes na Jamaica, Trinidad e Tobago, República Dominicana, Guiana, Haiti, Cuba, Porto Rico, Belize, Panamá, Granada, Antígua e muitos outros em eventos educacionais e recreativos. Um dos eventos mais esperados do ano – J’ouvert , uma celebração anual da herança caribenha – retornou em 2022.
De volta a Howard, clubes como o Baile Afro se concentram em explorar as várias danças de raízes afro da América Latina e do Caribe, enquanto o Morgan State hospeda a Latinx Student Association e a Caribbean Student Association , cuja anual “Rep Your Flag” cresce cada vez mais a cada ano .

“Tornar-me uma AKA me deu um momento de total pertencimento na FAMU”, diz Brooks sobre ingressar na Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc , a primeira irmandade internacional para mulheres negras. “Eu cresci falando espanhol e tudo, mas cresci em Chicago. De onde eu era, se você não é mexicano, você não é latino. Isso é o que o Latino era e isso é o que parecia. Em contraste, todas as coisas que me fizeram estranho ou diferente, que fizeram as pessoas me provocarem ou me ridicularizarem, tudo o que me fez legal e foi homenageado aqui.”

Quanto a mim, a maior joia que minha alma mater me deu foi a compreensão de que eu fazia parte de um todo que envolve nosso planeta, e não apenas uma parte dessa chamada minoria. Aqui, aprendi a entender a definição de indígena, e isso cristalizou para mim todas as atrocidades únicas daqueles que foram sequestrados, roubados e forçados a migrar antes de mim. “Somos todos iterações disso nas Américas”, diz Brooks de forma pungente.

Quando perguntado sobre o que está em jogo para as HBCUs no ensino superior e por que qualquer pessoa negra de qualquer lugar hoje se matricularia em uma faculdade historicamente negra em uma época em que os negros ocupam salas de aula em todo o mundo, Brooks não mediu palavras: “Nossas histórias, negras e Os indígenas, são orais, musicais, artísticos e extensos, e nem sempre vão parecer folhas de papel branco. Nem sempre vai parecer um livro. Nem sempre será um documentário. Há muito mais em nós do que isso. Não apenas precisamos do crédito, mas precisamos ser levados a sério como os únicos especialistas legítimos de nossas experiências. É por isso que as HBCUs são importantes.”

Além disso, porque grande parte da academia é tradicionalmente um quadro de pessoas brancas abastadas que pegam as vozes de negros e indígenas de todo o mundo e as observam, escrevem e recebem elogios por isso, precisamos de pessoas negras vivendo essa experiência recebendo elogios por isso.

“Quantos professores brancos de história afro-americana , de história afro-latina, de antropologia africana – quantos são? Muito fodidamente muitos,” ela dobra para baixo. “A audácia desses brancos em ganhar dinheiro ensinando sobre o sofrimento dos meus avós. Señor, no te da vergüenza?

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