Serena Williams diz adeus ao tênis em seus próprios termos – e em suas próprias palavras

BY SERENA WILLIAMS
AS TOLD TO ROB HASKELL
PHOTOGRAPHY BY LUIS ALBERTO RODRIGUEZ
STYLED BY GABRIELLA KAREFA-JOHNSON

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COVER LOOK 
“Nunca gostei da palavra aposentadoria ”, diz Williams, vista aqui com sua filha, Olympia. “Não parece uma palavra moderna para mim.” 
Balenciaga gown. Bulgari High Jewelry earring.Photographed by Luis Alberto Rodriguez, Vogue, September 2022.

Esta manhã, minha filha Olympia, que faz cinco anos este mês, e eu estávamos indo buscar um novo passaporte para ela antes de uma viagem à Europa. Estamos no meu carro e ela está segurando meu telefone, usando um aplicativo educacional interativo que ela gosta. Essa voz de robô faz uma pergunta a ela: O que você quer ser quando crescer? Ela não sabe que estou ouvindo, mas posso ouvir a resposta que ela sussurra ao telefone. Ela diz: “Eu quero ser uma irmã mais velha”.

Vestido de pé Sergio Hudson.  Brinco Fernando Jorge.  A editora de moda Gabriella Karefa Johnson.
STANDING TALL
Sergio Hudson dress. Fernando Jorge earring. Fashion Editor: Gabriella Karefa-Johnson.

Olympia diz muito isso, mesmo quando sabe que estou ouvindo. Às vezes, antes de dormir, ela ora a Jeová para que lhe traga uma irmãzinha. (Ela não quer nada com um menino!) Eu sou a caçula de cinco irmãs, e minhas irmãs são minhas heroínas, então este foi um momento que eu preciso ouvir com muito cuidado.

Acredite, eu nunca quis ter que escolher entre o tênis e uma família. Não acho justo. Se eu fosse um cara, não estaria escrevendo isso porque estaria lá jogando e ganhando enquanto minha esposa fazia o trabalho físico de expandir nossa família. Talvez eu fosse mais um Tom Brady se tivesse essa oportunidade. Não me entenda mal: eu amo ser mulher e amei cada segundo de estar grávida de Olympia. Eu era uma daquelas mulheres chatas que adoravam estar grávidas e trabalhavam até o dia em que tive que me apresentar no hospital – embora as coisas tenham ficado super complicadas do outro lado. E quase fiz o impossível: muitas pessoas não percebem que eu estava grávida de dois meses quando venci o Aberto da Austrália em 2017. Mas estou completando 41 anos este mês, e algo tem que acontecer.

Tenho relutado em admitir que tenho que deixar de jogar tênis. É como um tema tabu. Ele vem, e eu começo a chorar. Acho que a única pessoa com quem realmente fui lá foi meu terapeuta

Nunca gostei da palavra aposentadoria. Não me parece uma palavra moderna. Tenho pensado nisso como uma transição, mas quero ser sensível sobre como uso essa palavra, que significa algo muito específico e importante para uma comunidade de pessoas. Talvez a melhor palavra para descrever o que estou fazendo seja evolução. Estou aqui para dizer que estou evoluindo do tênis para outras coisas que são importantes para mim. Há alguns anos, comecei discretamente a Serena Ventures, uma empresa de capital de risco. Logo depois disso, eu comecei uma família. Eu quero crescer essa família.

Mas tenho relutado em admitir para mim mesmo ou para qualquer outra pessoa que tenho que deixar de jogar tênis. Alexis, meu marido e eu mal conversamos sobre isso; é como um tema tabu. Eu não posso nem ter essa conversa com minha mãe e meu pai. É como se não fosse real até você dizer em voz alta. Aparece, sinto um nó desconfortável na garganta e começo a chorar. A única pessoa com quem realmente fui lá foi meu terapeuta! Uma coisa que eu não vou fazer é adoçar isso. Eu sei que muitas pessoas estão animadas e ansiosas para se aposentar, e eu realmente gostaria de me sentir assim. Ashleigh Barty era a número um do mundo quando deixou o esporte em março, e acredito que ela realmente se sentiu pronta para seguir em frente. Caroline Wozniacki, que é uma das minhas melhores amigas, sentiu um alívio quando se aposentou em 2020.

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LIVING LEGENDS
Photographed by Annie Leibovitz with sister Venus Williams in Vogue, May 1998.

Elogios a essas pessoas, mas vou ser honesto. Não há felicidade neste tópico para mim. Eu sei que não é a coisa usual de se dizer, mas eu sinto muita dor. É a coisa mais difícil que eu poderia imaginar. Eu odeio isso. Odeio ter que estar nesta encruzilhada. Eu continuo dizendo a mim mesmo, eu gostaria que fosse fácil para mim, mas não é. Estou dividido: não quero que acabe, mas ao mesmo tempo estou pronto para o que vem a seguir. Não sei como vou poder olhar para esta revista quando ela sair, sabendo que é isso, o fim de uma história que começou em Compton, Califórnia, com uma garotinha negra que só queria jogar tênis. Esse esporte me deu muito. Eu amo vencer. Eu amo a batalha. Eu amo entreter. Não tenho certeza se todo jogador vê dessa forma, mas eu amo o aspecto da performance – ser capaz de entreter as pessoas semana após semana. Alguns dos momentos mais felizes da minha vida foram passados ​​esperando naquele corredor em Melbourne e entrando na Rod Laver Arena com meus fones de ouvido e tentando manter o foco e abafar o barulho, mas ainda sentindo a energia da multidão. Partidas noturnas no Arthur Ashe Stadium em Flushing Meadows. Atingir um ás no set point.

Toda a minha vida, até agora, tem sido o tênis. Meu pai diz que peguei uma raquete pela primeira vez quando tinha três anos, mas acho que foi ainda mais cedo. Há uma foto de Vênus me empurrando em um carrinho de bebê em uma quadra de tênis, e eu não devia ter mais de 18 meses. Ao contrário de Vênus, que sempre foi estóica e elegante, nunca fui de conter minhas emoções. Lembro-me de aprender a escrever meu alfabeto para o jardim de infância e não fazê-lo perfeitamente e chorar a noite toda. Eu estava tão bravo com isso. Eu apagava e reescrevia aquele A várias vezes, e minha mãe me deixava ficar acordado a noite toda enquanto minhas irmãs estavam na cama. Isso sempre fui eu. Eu quero ser grande. Eu quero ser perfeito. Eu sei que perfeito não existe, mas seja qual for o meu perfeito, eu nunca quis parar até acertar.

Para mim, essa é a essência de ser Serena: esperar o melhor de mim mesma e provar que as pessoas estão erradas. Havia tantas partidas que ganhei porque algo me deixou com raiva ou alguém me desconsiderou. Isso me levou. Eu construí uma carreira canalizando raiva e negatividade e transformando isso em algo bom. Minha irmã Venus disse uma vez que quando alguém diz que você não pode fazer algo, é porque eles não podem fazê-lo. Mas eu fiz isso. E você também pode.

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POWER PLAYER
Photographed by Annie Leibovitz in Vogue, April 2003. 

Se você assistiu Rei Ricardo,então você sabe que quando eu era pequeno, eu não era muito bom no tênis. Fiquei tão triste quando não tive todas as oportunidades iniciais que Vênus teve, mas isso me ajudou. Isso me fez trabalhar mais, me transformando em um lutador selvagem. Eu viajava para torneios com Vênus como seu parceiro de rebatidas e, se houvesse um slot aberto, eu jogava. Eu a segui ao redor do mundo e a observei. Quando ela perdeu, eu entendi o porquê, e me certifiquei de não perder da mesma forma. Foi assim que comecei a subir tão rápido no ranking, porque aprendi as lições com as derrotas de Vênus, e não da maneira mais difícil, com as minhas. Era como se eu estivesse jogando suas partidas também. Eu sou um bom mímico. Crescendo tentei copiar Pete Sampras. Eu adorava Monica Seles, e depois estudei Monica Seles. Eu assisti, eu escutei, então eu ataquei. Mas se eu não estivesse na sombra de Vênus, Eu nunca seria quem eu sou. Quando alguém disse que eu era apenas a irmã mais nova, foi quando eu fiquei realmente empolgada.

Comecei a jogar tênis com o objetivo de vencer o US Open. Eu não pensei além disso. E então eu continuei ganhando. Lembro-me de quando passei na contagem de Grand Slams de Martina Hingis. Depois o de Seles. E então eu empatei Billie Jean King, que é uma grande inspiração para mim por causa de como ela foi pioneira na igualdade de gênero em todos os esportes. Depois foi escalar a montanha Chris Evert–Martina Navratilova. Há quem diga que eu não sou o GOAT porque não ultrapassei o recorde de Margaret Court de 24 títulos de Grand Slam, que ela conquistou antes da “era aberta” que começou em 1968. Estaria mentindo se dissesse que não não quero esse registro. Obviamente eu faço. Mas no dia a dia, eu realmente não estou pensando nela. Se estou em uma final de Grand Slam, então sim, estou pensando nesse recorde. Talvez eu tenha pensado muito sobre isso, e isso não ajudou. Do jeito que eu vejo, Eu deveria ter tido mais de 30 Grand Slams. Eu tive minhas chances depois de voltar do parto. Eu fui de uma cesariana para uma segunda embolia pulmonar para uma final de Grand Slam. Joguei durante a amamentação. Eu joguei com depressão pós-parto. Mas eu não cheguei lá. Deveria, poderia, poderia. Eu não apareci do jeito que deveria ou poderia ter. Mas eu apareci 23 vezes, e tudo bem. Na verdade é extraordinário. Mas hoje em dia, se eu tiver que escolher entre construir meu currículo de tênis e construir minha família, eu escolho o último. Mas eu apareci 23 vezes, e tudo bem. Na verdade é extraordinário. Mas hoje em dia, se eu tiver que escolher entre construir meu currículo de tênis e construir minha família, eu escolho o último. Mas eu apareci 23 vezes, e tudo bem. Na verdade é extraordinário. Mas hoje em dia, se eu tiver que escolher entre construir meu currículo de tênis e construir minha família, eu escolho o último.

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QUEEN OF THE COURT
Photographed by Annie Leibovitz in Vogue, April 2015. 

No início da minha carreira, nunca pensei em ter filhos. Houve momentos em que me perguntei se deveria trazer crianças a este mundo, com todos os seus problemas. Eu nunca fui tão confiante ou confortável com bebês ou crianças, e imaginei que se eu tivesse um bebê, eu teria pessoas cuidando dele 24 horas por dia, 7 dias por semana. Eu não vou mentir – eu definitivamente tenho muito apoio. Mas também sou uma mãe incrivelmente prática. Meu marido vai dizer que eu sou muito prática. Em cinco anos, Olympia passou apenas um período de 24 horas longe de mim. No ano passado, enquanto eu estava me recuperando de uma lesão no tendão, fui buscá-la na escola quatro ou cinco dias por semana, e sempre esperei ver seu rosto se iluminar quando ela saísse do prédio e me visse esperando. lá para ela. O fato é que nada é um sacrifício para mim quando se trata de Olympia. Tudo só faz sentido. Quero ensiná-la a amarrar os sapatos, a ler, de onde vêm os bebês e sobre Deus. Assim como minha mãe me ensinou. Conforme ela cresce, é algo diferente a cada mês. Ultimamente ela tem assistido a programas de culinária, que fazemos juntos. Agora nós assamos com Play-Doh, que é muito divertido. Ela adora este jogo chamado The Floor Is Lava, onde você tem que fazer o que puder para evitar tocar o chão. Adoro montar minha academia para o jogo, organizar minhas caixas de musculação e aparelhos de musculação como uma pista de obstáculos. Tudo o que ela gosta, eu gosto. que é muito divertido. Ela adora este jogo chamado The Floor Is Lava, onde você tem que fazer o que puder para evitar tocar o chão. Adoro montar minha academia para o jogo, organizar minhas caixas de musculação e aparelhos de musculação como uma pista de obstáculos. Tudo o que ela gosta, eu gosto. que é muito divertido. Ela adora este jogo chamado The Floor Is Lava, onde você tem que fazer o que puder para evitar tocar o chão. Adoro montar minha academia para o jogo, organizar minhas caixas de musculação e aparelhos de musculação como uma pista de obstáculos. Tudo o que ela gosta, eu gosto.

AT EASE
“Eu quero ser grande. Eu quero ser perfeita. Eu sei que perfeita não existe, mas tanto faz
meu perfeito era, eu nunca queria parar até acertar.” Ralph Lauren Collection dress.
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MOTHER LOVE
“Sou uma mãe incrivelmente prática. Nada é um sacrifício quando se trata de Olympia. Tudo só faz sentido.” Vestido Danielle Frankel.

Acho que o tênis, em comparação, sempre pareceu um sacrifício – embora seja um que eu gostava de fazer. Quando você é mais jovem, você vê as crianças se divertindo, e você quer fazer essas coisas, mas você sabe que tem que estar na quadra, esperando que um dia tudo dê certo. Fui pressionado pelos meus pais. Hoje em dia, muitos pais dizem: “Deixe seus filhos fazerem o que quiserem!” Bem, não foi isso que me trouxe onde estou. Eu não me rebelei quando criança. Trabalhei duro e segui as regras. Eu quero empurrar Olympia – não no tênis, mas em qualquer coisa que capte seu interesse. Mas não quero forçar muito. Ainda estou tentando descobrir esse equilíbrio.

Na minha própria vida, o equilíbrio foi mudando lentamente para a Serena Ventures. Sempre digo que sou uma esponja: à noite vou para a cama e me espremo para que no dia seguinte possa pegar o máximo de informações novas que puder. Todas as manhãs, fico muito empolgado em descer as escadas até meu escritório, pular no Zooms e começar a revisar os decks das empresas em que estamos pensando em investir. Somos uma empresa pequena, mas em crescimento, de seis pessoas espalhadas pela Flórida, onde moro principalmente , Texas e Califórnia. Comecei a investir há nove anos e me apaixonei muito pelo estágio inicial, seja o financiamento pré-seed, onde você está investindo apenas em uma ideia, ou a semente, onde a ideia já foi transformada em produto. Eu escrevi um dos primeiros cheques para MasterClass. É uma das 16 unicórnios – empresas avaliadas em mais de US$ 1 bilhão – que a Serena Ventures financiou, junto com Tonal, Impossible Foods, Noom e Esusu, para citar alguns. Este ano, levantamos US$ 111 milhões em financiamento externo, de bancos, pessoas físicas e escritórios familiares. Setenta e oito por cento do nosso portfólio são empresas iniciadas por mulheres e pessoas de cor, porque é isso que somos. Por outro lado, meu marido é branco e é importante para mim incluir todos. A Serena Ventures tem sido um negócio só de mulheres até recentemente, quando trouxemos nosso primeiro cara – uma contratação de diversidade! e é importante para mim incluir todos. A Serena Ventures tem sido um negócio só de mulheres até recentemente, quando trouxemos nosso primeiro cara – uma contratação de diversidade! e é importante para mim incluir todos. A Serena Ventures tem sido um negócio só de mulheres até recentemente, quando trouxemos nosso primeiro cara – uma contratação de diversidade!

SENTINDO-SE GRANDE “Eu apareci 23 vezes e tudo bem.  Na verdade, é extraordinário.”  Vestido de Gales Bonner.  Cadeia de Lagos...
FEELING GRAND
“Eu apareci 23 vezes, e tudo bem. Na verdade, é extraordinário.” Vestido de Gales Bonner. Colar de corrente Lagos. Pingente Dezso by Sara Beltran. 

Alguns anos atrás, eu estava em uma conferência organizada pelo JPMorgan Chase, onde assisti a uma palestra entre Jamie Dimon e Caryn Seidman-Becker, CEO da empresa de segurança Clear. Caryn explicou que menos de 2% de todo o dinheiro do VC foi para as mulheres. Achei que ela tinha falado errado. Pensei: Não há como 98% desse capital ir para os homens. Aproximei-me dela depois, e ela confirmou. Eu meio que entendi naquele momento que alguém que se parece comigo precisa começar a preencher os grandes cheques. Às vezes semelhante atrai semelhante. Os homens estão passando aqueles cheques grandes uns para os outros, e para que possamos mudar isso, mais pessoas que se parecem comigo precisam estar nessa posição, devolvendo dinheiro a si mesmas. Sou muito grata a mulheres como Caryn, assim como Sheryl Sandberg e outras que me orientaram.

Eu gostaria de pensar que, graças a mim, as mulheres atletas podem ser elas mesmas. Eles podem jogar com agressividade e bater os punhos. Eles podem vestir o que quiserem e dizer o que quiserem e chutar o traseiro e se orgulhar de tudo

No ano passado, Alexis e eu temos tentado ter outro filho, e recentemente recebemos algumas informações do meu médico que me tranquilizaram e me fizeram sentir que, quando estivermos prontos, podemos aumentar nossa família. Eu definitivamente não quero estar grávida novamente como atleta. Eu preciso estar a meio metro de tênis ou meio metro de distância.

Nesta primavera, tive vontade de voltar à quadra pela primeira vez em sete meses. Eu estava conversando com Tiger Woods, que é um amigo, e disse a ele que precisava de conselhos sobre minha carreira no tênis. Eu disse: “Não sei o que fazer: acho que superei, mas talvez não tenha superado”. Ele é Tiger, e ele foi inflexível que eu seja uma fera do mesmo jeito que ele! Ele disse: “Serena, e se você apenas der duas semanas? Você não precisa se comprometer com nada. Você vai para a quadra todos os dias por duas semanas e dá tudo de si e vê o que acontece.” Eu disse: “Tudo bem, acho que posso fazer isso”. E eu não fiz isso. Mas um mês depois, eu tentei. E foi mágico pegar uma raquete novamente. E eu era bom. Eu era muito bom. Fiquei pensando se jogaria em Wimbledon e no US Open depois disso. Como eu disse,

Eu particularmente não gosto de pensar no meu legado. Me perguntam muito sobre isso e nunca sei exatamente o que dizer. Mas gostaria de pensar que, graças às oportunidades que me foram concedidas, as atletas mulheres sentem que podem ser elas mesmas em quadra. Eles podem jogar com agressividade e bater os punhos. Eles podem ser fortes, mas bonitos. Eles podem vestir o que quiserem e dizer o que quiserem e chutar o traseiro e se orgulhar de tudo isso. Cometi muitos erros na minha carreira. Erros são experiências de aprendizado, e eu abraço esses momentos. Estou longe de ser perfeito, mas também recebi muitas críticas e gostaria de pensar que passei por alguns momentos difíceis como tenista profissional para que a próxima geração pudesse ter mais facilidade. Ao longo dos anos, espero que as pessoas pensem em mim como um símbolo de algo maior que o tênis. Admiro Billie Jean porque ela transcendeu seu esporte. Eu gostaria que fosse: Serena é isso e ela é aquiloe ela era uma grande jogadora de tênis e ela ganhou aqueles slams.

Infelizmente eu não estava pronto para ganhar Wimbledon este ano. E não sei se estarei pronto para ganhar Nova York. Mas vou tentar. E os torneios de preparação serão divertidos. Eu sei que há uma fantasia dos fãs de que eu poderia ter empatado Margaret naquele dia em Londres, então talvez batido seu recorde em Nova York, e então na cerimônia do troféu dizer: “Até logo!” Entendi. É uma boa fantasia. Mas não estou procurando um momento cerimonial e final na quadra. Sou terrível com despedidas, as piores do mundo. Mas, por favor, saiba que sou mais grato a você do que jamais posso expressar em palavras. Você me levou a tantas vitórias e tantos troféus. Vou sentir falta dessa minha versão, daquela garota que jogava tênis. E eu vou sentir sua falta. 

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HAPPY DAYS
Gucci Exquisite MTO gown. Completedworks anklet.

Nesta história: cabelo, Latisha Chong e Tav Kinard; maquiagem, Raisa Flores.

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