Chefe de programação da Starz Kathryn Busby no spin-off de ‘Outlander’, se mais ‘Party Down’ é possível e qual show ‘Power’ não seguirá em frente

Por Michael Schneider

Kathryn Busby

Kathryn Busby , que foi contratada pela Starz em janeiro para assumir a presidência da programação original, juntou-se a uma rede de cabo premium com dois grandes pilares: as franquias “ Outlander ” e “ Power ”. Então ela fez o que qualquer bom executivo de rede faria: ela se apoiou neles.

“Eles são monstros”, ela diz sobre os dois mundos. “Power” terminou em 2020, mas gerou os spinoffs “Power Book II: Ghost”, “Power Book III: Raising Kanan” e “Power Book IV: Force”. (Uma quinta edição, um show estrelado por Larenz Tate e ambientado no mundo político, não seguirá adiante, confirma Busby.) E “Outlander”, que recentemente encerrou sua sexta temporada (com uma 7ª temporada de 16 episódios já encomendada), também está prestes a receber seu primeiro spinoff com roteiro: o prequel “Outlander: Blood of My Blood”, que a rede confirmou no início deste mês.

Busby, que conversou com a Variety enquanto a Starz se preparava para revelar seus produtos mais recentes na quinta-feira na TV Critics Assn virtual da rede. press tour panel, diz que os dois programas ajudam a definir Starz e seu foco de programação. “Gosto de dizer que são programas que têm arrogância”, diz ela. “São programas premium e comerciais. Eles são propulsores e provocativos e são peças de personagens de grande poder. À medida que outras redes por aí e outros streamers estão se tornando um entretenimento um pouco mais geral, sinto que as pessoas sabem o que recebem quando vêm para Starz.”

O sucesso de “Outlander”, particularmente entre o público feminino, informou a próxima lista de dramas de época da rede, incluindo “The Serpent Queen”, estrelado por Samantha Morton como Catherine de Medici enquanto ela sobe ao poder na França do século XVI, e uma nova visão sobre “ Ligações Perigosas”, ambientado na Paris pré-revolucionária.

Enquanto isso, “Power” é uma força gigantesca, mas a rede está igualmente orgulhosa de “P-Valley” de Katori Hall, que Busby corajosamente compara criativamente com o icônico “The Wire” da HBO e o próximo drama romântico da rede de Ava DuVernay.

Busby, que recentemente atuou como vice-presidente executivo e chefe da gravadora TriStar TV da Sony, é um veterano de TV cujo currículo também inclui passagens pela TBS, New Line, Carsey-Werner e Universal TV. Ela foi seduzida pela ideia de fortalecer a reputação da Starz por programar onde as vozes de mulheres e pessoas de cor estão na frente e no centro.

“Como mulher negra, não me sentia na tela”, diz ela. “Eu não sentia que pessoas como eu estivessem na tela. E então eu sempre quis estar em um lugar que defendesse vozes sub-representadas.”

Outros criadores da Starz incluem Tanya Saracho, que esteve por trás do aclamado “Vida” da rede e agora está desenvolvendo “Lovesong”, um drama de meia hora sobre amigos mexicanos-americanos que vivem em Londres; assim como os ex-alunos de “Dear White People” Justin Simien, Steven J. Kung e Leann Bowen, que estão trabalhando na comédia asiático-americana “Plan A”. E Marlon Wayans, cuja série de comédia semi-autobiográfica “Book of Marlon” foi criada anteriormente na HBO Max, também transferiu seu projeto para a Starz.

Como ela está no lado da produção, Busby não tem muito a dizer quando se trata da questão do que acontece como um todo com a Starz, já que a Lionsgate se prepara para vender a rede ou transformá-la em uma empresa separada. Mas ela também está um pouco desconfiada ao discutir a decisão de escalar Mel Gibson na série prequela de “John Wick”, “The Continental”, já que essa decisão é anterior à sua chegada. “Para quem gosta de ‘John Wick’, vai adorar ‘The Continental’”, diz ela.

Ela é mais aberta em seu entusiasmo pelo renascimento de “Party Down”, que ainda tem seguidores leais, apesar de suas curtas duas temporadas em 2009 e 2010. Com um elenco ainda mais ocupado e em demanda do que em uma década. atrás, o retorno de “Party Down” foi logisticamente difícil de realizar. Mas Busby não descartou a ideia de mais temporadas: “É um presente”, diz ela. “Eu sempre espero que haja uma possibilidade para mais. Certamente, adoraríamos fazer essa pergunta e considerar essa possibilidade.”

Também na lista Starz: Novas temporadas de “Shining Vale”, “Blindspotting”, “BMF” e “Hightown”. Uma coisa que você não verá muito mais são séries limitadas na veia de “Gaslight”, o olhar de Julia Roberts / Sean Penn para a invasão de Watergate que ganhou críticas sólidas, mas não conseguiu ganhar indicações importantes ao Emmy – apesar de A- listar o poder das estrelas. Busby chama a falta de amor ao Emmy de “decepcionante”, mas diz que se afastar das séries limitadas é mais estratégico do que baseado em elogios – focar em séries recorrentes para definir a marca Starz faz mais sentido econômico.

“Eles são mais um risco financeiro… então, se vamos fazer séries limitadas, eles precisam ser realmente grandes assim”, diz ela. “Eles têm que ser muito, muito especiais. Caso contrário, realmente tentamos descobrir uma maneira de fazer com que eles sejam recorrentes.” Busby diz que a série DuVernay, que duraria três temporadas, é um pouco comprometedora.

“É uma forma de fazermos uma história de amor radical e rebelde entre uma mulher negra surda e um homem branco [interpretado por Joshua Jackson]”, diz ela. “Ele aborda raça e classe e deficiência e privilégio. Mas parte do que fizemos ao colocá-lo em desenvolvimento são três temporadas. Então não é limitado, mas parece que é limitado porque já sabemos onde está começando e sabemos onde vai terminar.”

Esse tipo de representação está no centro da campanha “Take the Lead” da Starz, que, segundo Busby, também descreve “o que fazemos como prática de programação e também como administramos nossa empresa. Starz realmente é líder nisso. Eu nunca trabalhei em uma empresa como esta, onde 75% da nossa suíte executiva é do sexo feminino e as pessoas na sala de reuniões, 50% são pessoas de cor. Conheço esses números porque tenho orgulho deles. 63% dos leads da nossa série são pessoas de cor. 54% dos nossos showrunners são mulheres. Quase 50% de nossos diretores são pessoas de cor. Estamos fazendo uma ótima programação, uma programação de sucesso, mas também estamos contribuindo para o mundo da maneira que achamos que Hollywood deveria. Eu sei que isso soa rah rah, mas honestamente, eu não tive a oportunidade de ser assim em minhas outras vidas.”

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