Como a Hot Lister Nyagua Ruea subiu ao topo do ranking

por ANIRE IKOMI

H&M Innovation Circular Design Story 2021, fotografado por Rafael Pavarotti | Imagem cortesia de Women Management

A comunidade unida de Nyagua Ruea lançou a ideia de modelar como uma possível profissão para ela, mas por muito tempo, Ruea diz que “nunca foi o padrão de beleza quando criança”. Por isso, por que a ideia de modelar era intimidante até que ela mergulhou fundo no estudo das nuances da indústria e, finalmente, “se apaixonou”. Avançando anos depois, sua comunidade acabou por estar certa, pois o Sudanês do Sul, o Hot Lister do Models.com, foi constantemente contratado por marcas como Alexander McQueen e Erdem, trabalhou com os principais criativos como Edward Enninful e Rafael Pavarotti, e já enfeitou as passarelas de Valentino e Schiaparelli. No entanto, mesmo com o sucesso da modelo em ascensão, Ruea lança luz sobre o racismo, o estigma e as oportunidades perdidas que ela encontrou devido a ter um passaporte sul-sudanês. “Ser um portador de passaporte africano nesta indústria deve ser uma das coisas mais estressantes e ansiosas que você poderia enfrentar”, declara Ruea. “Foi uma das coisas mais desafiadoras que poderíamos enfrentar.” De acordo com o Índice de Passaportes Henley , os portadores de passaportes do Sudão do Sul precisam de visto para visitar 173 países, mas apesar dos constantes cancelamentos de agendamento de vistos, Ruea perseverou nessas dificuldades. Models.com falou com a musa McQueen sobre superar desafios, sentir-se vista e seu objetivo de garantir uma campanha mundial.

Você sempre quis ser modelo, e como você foi descoberta?
Por alguma razão, a única vez que as pessoas me elogiavam era quando me diziam para ser modelo. Naturalmente, eu nunca fui o padrão de beleza de ninguém enquanto crescia. Fiquei me perguntando: “O que é essa coisa de modelagem que as pessoas ficam me falando?” Por volta das nove/dez, decidi que queria ser modelo. Pesquisei no meu iPad e me apaixonei por moda, e disse aos meus pais: “gente, depois do ensino médio, é para lá que vou”. E eu fiz. Nasci e cresci no Quênia, e vi online que Beth Models fez uma viagem de reconhecimento no Quênia. Felizmente, acabei de enviar minhas fotos e eles disseram: “ótimo, adoraríamos vê-lo neste fim de semana”. Então eu os conheci, os amei, e eles me assinaram imediatamente e me deram o contrato no mesmo dia. Eles são as pessoas mais incríveis – eles me apoiaram e seguraram minha mão em todas as etapas da carreira. Todas as provações, tribulações e todos os erros. Estou tão grato por eles.

Você foi escalada para sua primeira capa para a edição de fevereiro da Vogue britânica . Qual foi sua reação quando descobriu que estava contratada e o que essa capa representa para você?
Eu tinha acabado de desembarcar de uma viagem a Londres e, assim que desembarquei, recebi tantas ligações perdidas do meu agente, e então liguei de volta para ele e disse: “Ei, e aí? Está tudo bem? E ela disse: “Você acabou de ser confirmado para a capa da Vogue”. Eu fiquei tipo, né? e então comecei a chorar no avião. Nós nem tínhamos saído do avião ainda. E todos os outros passageiros estavam olhando para mim, mas eu não conseguia acreditar que um dos meus sonhos havia se tornado realidade. Então minha reação inicial foi de excitação com um pouco de soluços. A capa representa apenas sentir, ser visto, sentir-se ouvido, finalmente ocupar espaço. Algo que nos falta nesta indústria para, por ter sido a primeira capa da história com todas as modelos negras, fotografadas por um homem de cor, estilizado por um homem negro africano, com cabelo e maquiagem de negros. Fazer parte desse movimento era simplesmente irreal. Significa muito para mim até hoje. Eu posso olhar para a capa daqui a 10 ou 15 anos e dizer, sim, nós fizemos isso.

Você chegou ao ranking da Hot list do Models.com em janeiro e recentemente desfilou para os lendários desfiles de alta costura de Schiaparelli e Valentino . O que te motiva a continuar se esforçando em sua carreira?
Deus e minha família. Estou até me emocionando agora. Eu não acho que estaria em qualquer lugar agora se não fosse pelo apoio que minha família me deu, você sabe, ao longo das provações e tribulações e apenas por ter Deus ao meu lado, para ser honesto. Eles me motivam diariamente a continuar. Além disso, só de saber que ainda nem cheguei ao meu pico, estou apenas no começo. Meu auge ainda não chegou.

Valentino Fall Couture Show 2022 | Imagem cortesia de Women Management

Você também foi destaque no lookbook cruzeiro 2022 de Alexander McQueen . Como foi trabalhar com a equipe McQueen novamente? como você trabalhou com eles de forma consistente?
Trabalhar com a equipe McQueen, que considero minha família da moda, seria a melhor coisa que aconteceu na minha carreira até hoje. Eles são um time que tem moral e tem muita lealdade. Eles se importam, e “não é só, oh, eu me importo com você porque você está trabalhando para nós”. Mas eles geralmente se preocupam com você como ser humano. A marca é apenas uma representação de todas as coisas que você gostaria de ver na indústria da moda. Sou grata e abençoada por ter pessoas assim em minha vida, de Sarah, a diretora criativa, a Camilla, a estilista interna, e toda a equipe McQueen. Sinceramente, eu gostaria de ter conhecido Lee. Ele ficaria tão orgulhoso que as pessoas temiam as mulheres, sua marca se veste exatamente como ele desejava. Então ame McQueen; literalmente minha família da moda até hoje. Vou contar aos meus netos sobre McQueen quando for muito mais velho. Depois de entrar com McQueen, eles sempre reservam você. Quer se trate de coisas internas ou qualquer que seja o caso, não importa. Eles sempre farão com que você se sinta visível.

O que você deve fazer antes de começar seu dia de trabalho e por quê?
Rezar. Apenas agradeça a Deus pela boa saúde, me acordando, mantendo minha família viva e sendo abençoado por ver outro dia para ser uma versão melhor de mim mesma. Definitivamente rezar, beber minha água, e então eu terminaria chamando minha mãe para algumas brincadeiras fofas, apenas ri. Isso torna meu dia dez vezes melhor, mas depende porque não sou uma pessoa matinal.

Você fechou seu primeiro show para a coleção F/W ’22 de Dion Lee . Como foi essa experiência para você?
Me senti privilegiada e honrada por Dion ter me escolhido para fechar seu show. Foi um momento surreal. Só a adrenalina logo antes de descer a passarela. Eu amei cada segundo disso. Eles são outra marca que eu geralmente adoro. Eu diria que é um grande momento para mim e minha carreira.

Lookbook Alexander McQueen Resort/Cruise 2022, fotografado por Chloe Le Drezen | Imagem cortesia de Women Management

Qual foi o seu momento mais memorável no set até agora?
Eu definitivamente teria que voltar para a capa da Vogue britânica. Apenas a energia do set e a capacidade de filmar com meus amigos, parecia nem um dia de trabalho, para ser honesto, mas parecia que estávamos lá fora vibrando. Afrobeats no set, foi apenas uma boa vibração. Além disso, [Rafael Pavarotti] é outro fotógrafo com quem trabalhei várias vezes e alguém que adoro como pessoa, então para nós compartilharmos um momento tão monumental, nada poderia superar isso. Eu gostaria que todos pudessem experimentar a energia naquele dia. Todo mundo estava feliz, sem energia ruim. Normalmente, quando você vai ao set, como modelo negra, sua mente tem tantas abas abertas porque você está pensando, não sei se esse cabeleireiro vai fazer meu cabelo bem, ou esse maquiador. Você está preocupado em ser modelo, mas, além disso, como ficará sua aparência geral de beleza.Virginie e Ammy ] me acertariam.

O que você diria que é um dos maiores desafios que você enfrentou em sua carreira, e como você superou esse desafio?
Há muito tempo estou esperando para esclarecer isso. Ser portador de passaporte africano nesta indústria deve ser uma das coisas mais estressantes e ansiosas que você poderia enfrentar. A quantidade de racismo e classismo que passamos, apenas tentando obter vistos e autorizações de trabalho, etc. apenas para poder trabalhar, é bizarra. Por exemplo, eu tenho um visto O-1, mas um passaporte sul-sudanês. Eu não conheço a relação entre o Sudão do Sul e os Estados Unidos, mas sempre que eu deixar a América, eu devo repará-la. Não é como conseguir compromissos é rápido. Perdi várias oportunidades de emprego por falta de visto, compromissos atrasados ​​e devolução atrasada de passaporte. Tem sido uma das coisas mais desafiadoras que poderíamos enfrentar como portadores de passaportes africanos ou portadores de países do terceiro mundo.

Ainda assim, acabei de encontrar uma maneira de ter uma pele grossa em relação a isso e saber que tudo o que Deus diz para mim, independentemente de um visto atrasado, nenhum compromisso chegará a mim. Eu quero que a indústria da moda se reúna para resolver esse problema. Perdi várias oportunidades porque não posso viajar ou só posso estar em um país em um determinado momento. Não é como se eu pudesse entrar e sair. Por exemplo, se eu tenho um emprego nos Estados Unidos e outro em Paris e eles estão de costas um para o outro, será uma situação de qual estou perdendo? Outras pessoas com privilégio de passaporte não precisam passar por essa escolha. Eu tenho que escolher qual trabalho será mais benéfico para minha carreira. Por que eu tenho que fazer isso? Fui retido na imigração e a constante ansiedade de passar pelo controle de passaporte porque você sabe que eles vão interrogá-lo. Mesmo assim, você sabe,

M Le magazine du Monde ‘Manteaux Armures’, fotografado por Tyler Mitchell | Imagem cortesia de Women Management

Quem você diria que são suas marcas ou colaboradores dos sonhos para trabalhar no futuro?
Versace. Versace. Versace! Eu sinto que essa é uma estética de marca que eu me encaixo tão bem. Eu sempre amei e admirei a marca desde a época de Gianni e como eles foram campeões da diversidade. Além disso, uma capa solo da Vogue. Uma que me valorize, onde também possa contar minha história de toda a situação do passaporte. Sendo do Sudão do Sul e nascido e criado no Quênia, sendo de um país devastado pela guerra. Eu sinto que uma capa solo da Vogue me daria essa oportunidade e chance. A terceira seria filmar com Steven Meisel, coisa que cheguei tão perto de filmar com ele, mas por questões de visto não consegui. Eu estava agendada para a campanha Alexander McQueen S/S 22 que deveríamos filmar em dezembro, mas não havia compromissos, então eu, infelizmente, não pude ir. Perdi umas quatro campanhas agora por causa da questão do visto, e você pensaria que McQueen está cansado de mim, mas eles continuam tentando, e é por isso que eu os amo, sua lealdade. Eu também gostaria de uma campanha mundial. Eu só quero ver meu rosto em todos os lugares ao redor do mundo. Eu tenho um Deus que está sempre trabalhando horas extras para mim. Acredito que quando for a hora certa, todos os meus sonhos se tornarão realidade.

Recentemente você foi contratada para o lookbook Mônot Resort 23 . Como foi trabalhar com Eli Mizrahi? Onde foi filmado?
Filmamos em Ibiza, uma das minhas fotos favoritas. Trabalhei com Dena Giannini, diretora de estilo da Vogue britânica, e depois com Eli, que é pura vibração e brincadeira. Mesmo que estivéssemos trabalhando, parecia tão leve. Estávamos em uma casa grande que um dos amigos de Eli possuía, e eles tinham uma piscina. Eli estava tipo, “ok, depois do almoço, vamos todos tirar uma soneca de duas horas e fazer o que você quiser nessas duas horas”, o que eu adorei.

Que conselho você daria para o seu eu mais jovem? Como olhar para trás em sua carreira agora e tudo o que você realizou?
Eu diria para continuar, continuar orando e continuar acreditando. O tempo de Deus é sempre o melhor. Não importa quanto tempo demore. Não importa o quão curto seja. Vai acontecer na hora certa. Todos os seus objetivos eventualmente se tornarão realidade se você continuar acreditando. Além disso, sempre tenha o versículo da Bíblia, Marcos 11:24, tudo o que você pedir em oração, acredite que você o receberá, e então você o receberá.

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