Meghan deixou a Firma para trás. Harry encontrou um time de pólo em Santa Bárbara. As crianças estão indo muito bem. Agora ela está pronta para seu próximo ato.

Por Allison P. Davis@allisonpdavis
Fotografias de Campbell Addy

Foto: Campbell Addy

As condições são adequadas para a confissão. É um lindo dia de agosto em Montecito, em uma linda sala de estar, em uma linda casa. Archie Harrison Mountbatten-Windsor, um menino animado de 3 anos com um choque de cachos ruivos idênticos aos de seu pai, entra na sala exigindo que “mamãe” ouça seus batimentos cardíacos com um estetoscópio de brinquedo de madeira. Ele fica de pé, com a barriga saliente, enquanto sua mãe, Meghan , convincentemente demonstra sua alegria ao ouvir o tum-tum, tum-tum em seu peito. Archie ri e, satisfeito, volta a sair.

Meghan, relaxando em uma cadeira aconchegante, contempla tudo o que é climatizado, de teto alto, salpicado de sol e perfeitamente marshmallow, e dela. Uma mão invisível acendeu uma vela de água de rosas da marca Soho House (o fundador, Nick Jones, é um amigo de “muito antes de eu conhecer Harry”, diz ela), e esse perfume enche o ar, misturando-se com os tons suaves de uma guitarra flamenca flutuando de um alto-falante. Então, na calmaria da conversa, Meghan se vira para mim e se inclina para perguntar em um silêncio conspiratório: “Você quer saber um segredo?”

Meghan, não mais silenciada , olha em volta, certificando-se de que ninguém (quem seria?) está ouvindo. Em seguida, a gota ultra-secreta: “Estou voltando… no Instagram”, diz ela, com os olhos acesos e diabólicos.

Isso poderia ter sido um troll: entregar um nada com tanta seriedade parece que Meghan, que foi tão trollada pela mídia, está servindo de volta, apenas um pouco. Mas, como percebo rapidamente, na verdade é notícia. Antes deste capítulo em sua vida, antes de tudo difícil que se originou de se casar com o duque de Sussex e, junto com ele, a monarquia britânica, ela era apenas Meghan Markle, uma mulher com um papel de ameixa em um procedimento dos EUA e um estilo de vida moderadamente popular blog, O Tig . Como ela mesma, ela acumulou 3 milhões de seguidores no Instagram compartilhando trechos de uma vida básica: ioga, comida de que gostava, caminhadas com amigos, seu beagle, Guy. Os fãs assistiram enquanto ela participava de eventos com seus ternoscolegas de elenco e festas de caridade, noites no Soho House em Londres e Toronto. Ela administrou essa conta por anos antes de conhecer Harry, mas logo após o noivado, o controle sobre seu Instagram era apenas uma das coisas (junto com o Tig, seu passaporte e a liberdade de abrir seu próprio e-mail) que ela desistiu. . Ela adorava compartilhar sua vida com as pessoas, ela diz, mas ela amava Harry mais. “Foi um grande ajuste – um grande ajuste para passar desse tipo de autonomia para uma vida diferente”, diz Meghan.

Foto: Campbell Addy

Meghan foi autorizada a se juntar a Harry, Kate e Will em uma conta pré-existente, @KensingtonRoyal , sobre a qual ela não tinha controle. “Existe literalmente uma estrutura pela qual, se você quiser divulgar fotos de seu filho, como membro da família, primeiro você tem que entregá-las ao Royal Rota”, o grupo de mídia do Reino Unido, explica ela. Normalmente, as fotos estariam nos meios de comunicação antes que ela pudesse publicá-las. Isso não agradou a Meghan, dado seu relacionamento tenso com os tablóides britânicos (“A garota de Harry é [quase] direto de Compton” é como o Daily Mailapresentou-a ao público britânico), e especialmente porque ela logo teria um filho para proteger. “Por que eu daria às mesmas pessoas que estão chamando meus filhos de palavras com N uma foto do meu filho antes de poder compartilhá-la com as pessoas que amam meu filho?” ela pergunta, ainda irritada. “Você me diz como isso faz sentido e então eu jogo esse jogo.”

Em abril de 2019, um mês antes de Archie nascer, Meghan e Harry lançaram seu próprio Instagram, @sussexroyal , que alcançou 1 milhão de seguidores em seis horas. Por conta própria, eles se recusaram a jogar o “jogo da troca”: eles deram suas próprias notícias, postando fotos que às vezes nem chegavam à Rota Real. Pouco depois de oficialmente se afastarem de seus deveres reais, eles fecharam o @sussexroyal. (Eles não podiam mais usar a realeza em sua marca.) Mais tarde, em entrevista à Fortune , Meghan declarou que não estava planejando voltar às mídias sociais – o constante bullyingtinha sido demais. Portanto, essa divulgação, além de ser notícia, é um símbolo de progresso: prova de que ela e Harry chegaram ao outro lado de todo o drama que definiu seus últimos três anos.

“Especialmente agora, com o lançamento de Archetypes ”, diz ela, direcionando a conversa para o motivo pelo qual ela concordou em se sentar para uma entrevista em primeiro lugar. Archetypes , o podcast que Meghan apresenta, é a primeira e muito esperada oferta do par de acordos de alto perfil que o casal assinou em 2020 com a Netflix e o Spotify. Cada episódio a apresenta, conversando com seus amigos famosos, discutindo as maneiras pelas quais as mulheres são injustamente rotuladas – uma experiência, observa Meghan, ela passou por si mesma e finalmente está pronta para falar. O progresso, no entanto, é uma série de passos à frente e saltos para trás. Mais tarde, Meghan retransmitiria que não tinha mais certeza de que realmente voltaria ao Instagram.

Embora ela tenha sido treinada em mídia e depois treinada em mídia real e às vezes converse como se tivesse um pequeno produtor de bacharel em seu cérebro dirigindo o que ela diz (em um ponto da nossa conversa, em vez de responder a uma pergunta, ela sugerirá como eu poderia transcrever os ruídos que ela está fazendo: “Ela está fazendo esses sons guturais, e eu não consigo articular o que ela está sentindo naquele momento porque ela não tem palavra para isso; ela está apenas gemendo”), nesta fase, pós-real, há não há necessidade de ela se conter. Ela está abrindo as portas proverbiais de sua vida; como qualquer mulher do milênio cujo feminismo foi forjado na era girlboss entenderia, ela pegou uma dificuldade e a transformou em conteúdo.

Foto: Campbell Addy

Ajornada de Meghan de menina de mala Deal or No Deal a princesa teve os ingredientes de um conto de fadas ou, no mínimo, uma comédia romântica estelar, mas quase não levou tempo para se transformar em um enredo de extração de um thriller político de meados dos anos 90 . O casamento aparentemente de conto de fadas em 2018 foi seguido por um ano de conversas clandestinas com a instituição de 1.200 anos apelidada de Firma, durante a qual o casal pediu ajuda para aliviar a saúde mental em declínio de Meghan. Quando essas conversas não deram em nada, houve conversas ainda mais clandestinas com uma rede de amigos ricos e poderosos que levaram a uma fuga para a Ilha de Vancouverpara um feriado de seis semanas que se transformou em algo muito mais permanente. Foi a partir daí que o duque e a duquesa de Sussex, Harry e Meghan, fizeram um anúncio surpresa de que estariam se afastando de seus papéis como membros seniores da família real em um post no Instagram tão cheio de contexto oculto e significado que o MI6 poderia usar. para treinamento de decodificação de mensagens.

Seus termos de saída aceitos (ou “ Megxit ”, para usar o termo que os jornais preferiam, embora Harry o declarasse misógino) estipulavam que o casal não faria mais aparições em nome da rainha, não teria mais permissão para usar a designação de HRH. , e ganharia seu próprio dinheiro (embora o príncipe Charles fornecesse alguma assistência financeira no primeiro ano). Eles ficaram sem financiamento público para financiar suas vidas e a segurança que protegia essas vidas, e a imprensa acabara de vazar a localização da casa costeira em que estavam hospedados. Em março de 2020, a pandemia estava em andamento e havia conversas do fechamento da fronteira canadense-americana. Eles podiam ver homens em barcos observando-os da água.

Embora Meghan nunca tenha conhecido Tyler Perry pessoalmente, ele entrou em contato quando ela e Harry se casaram para dizer a ela que estava orando por ela “e que ele entendia o que isso significava”, lembra Meghan, referindo-se ao peso simbólico de seu casamento. , “e que ele só podia imaginar como era”. Ele também disse a Meghan para ligar se ela precisasse de apoio ou conselho. Ela levou muito tempo para fazê-lo, ela admite. Mas uma vez que ela fez, ela se viu contando a ele cada detalhe de sua situação no Canadá. “Às vezes, você pode contar a história de sua vida para um estranho em um avião, em oposição a algumas das pessoas mais próximas de você”, diz ela.

E em uma reviravolta na história que talvez eu nunca consiga superar, Perry ofereceu a ela uma de suas casas – uma casa literalmente segura em Beverly Hills, completa com segurança – e se tornou, de várias maneiras, a razão pela qual Meghan e Harry começaram sua nova vida em Sul da Califórnia.

Mas ela já cobriu tudo isso na entrevista para Oprah ,ela me lembra com um sorriso firme e um aceno de mão que sinaliza que é hora de seguir em frente. Em março de 2021, um ano depois de partirem para a América, Meghan e Harry acabaram com os rumores sobre Megxit. Eles participaram de uma entrevista especial com a vizinha e colaboradora Oprah Winfrey que atraiu 17 milhões de espectadores. Ao longo do especial de 85 minutos, ela soltou bombas, baby: sobre Charles não atender os telefonemas de Harry, sobre conversas no palácio em que um (ainda sem nome) alguém se perguntou como a pele de Archie seria escura. Ela esclareceu que foi Kate Middleton quem a fez chorar por causa dos vestidos da menina das flores, e não vice-versa, como os tablóides haviam relatado anteriormente. Bombshells and the Firm, vazamentos e realocações, racismo contra bebês. Isso definitivamente não era um conto de fadas,

Meu primeiro vislumbre de Meghan neste novo capítulo é ela agachada na entrada, com os braços em volta de seu labrador preto, Pula (Setswana para chuva e boa sorte e uma homenagem a um encontro precoce durante o romance do casal em 2016). As portas da frente estão escancaradas, assim como as portas que dão para o quintal. Ela se levanta e sorri com o nível perfeito de calor, o brilho de seus dentes rivalizado apenas pelo brilho de sua explosão. Retroiluminado pela luz do final da manhã em uma cena que parece um interior cinematográfico de Nancy Meyers, Town & Country, Goop e Architectural Digestteve uma orgia e criou o momento perfeito na vida da Califórnia, ela também abre os braços e me dá um abraço. “Venha”, diz ela, acenando para que eu me junte a ela em um dos muitos terraços.

A casa Montecito é do tipo que te assusta ao lembrar que a riqueza inimaginável é na verdade a realidade diária de alguém. Ele evoca uma vila toscana clássica, um vinhedo de Napa e um clube de campo bem cuidado em Beverly Hills, decorado com cuidadosos tons litorâneos para um ar casual – o equivalente doméstico de bilionários vestindo jeans.

Encontrar uma casa para começar sua nova vida não foi fácil, Meghan me diz. “Estávamos procurando nesta área” – ela está se referindo a Montecito, o vilarejo à beira-mar ao norte de Los Angeles – “e esta casa continuou aparecendo online em buscas”. A princípio, eles resistiram a ir visitá-los. “Nós não tínhamos empregos, então simplesmente não íamos ver esta casa. Não foi possível. É como quando eu era mais jovem e você está olhando as vitrines – é como, eu não quero ir e olhar para todas as coisas que eu não posso pagar. Isso não é bom. ” Como todos nós nos sentimos humilhados quando confrontados com uma caçada deprimentemente aspiracional a Zillow.

Eles eventualmente fizeram uma turnê e se apaixonaram quase que imediatamente. (E como eles têm renda agora, na forma de um acordo de US$ 25 milhões com o Spotify e um acordo de US$ 100 milhões com a Netflix, está ao seu alcance.) Meghan para para apontar duas enormes palmeiras Dr. Seussian, bem no centro de um gramado tão verdejante é melhor não considerar a conta de água.

“Uma das primeiras coisas que meu marido viu quando andamos pela casa foram aquelas duas palmeiras”, ela arrulha. “Vê como eles estão conectados na parte inferior? Ele diz: ‘Meu amor, somos nós’. E agora, todos os dias, quando Archie passa por nós, ele diz: ‘Oi, mamãe. Oi, papai. ” Eles haviam visitado apenas o terreno quando disseram ao agente imobiliário: “Temos que comprar esta casa”, diz Meghan. Não importava que eles não tivessem visto o interior. Meghan gesticula para a extensão da propriedade, do galinheiro à casa da piscina e à casa principal. Eventualmente, eles compraram por US $ 14,65 milhões. “Fizemos tudo o que podíamos para conseguir esta casa.” Ela inclina a cabeça para trás e deixa o sol brilhar em seus poros. “Porque você entra e vai…” Ela inspira profundamente pelo nariz e expira pela boca. “Alegria. E expire. E calma. Está curando. Você se sente livre.”

Foto: Campbell Addy

Mesmo que ela e Harry tenham se afastado de seus deveres reais, Meghan ainda está muito ciente de que as pessoas a veem como uma princesa. “É importante pensar sobre isso porque – mesmo com a entrevista da Oprah , eu estava consciente do fato de que existem garotinhas que eu conheço e elas ficam tipo, ‘Oh meu Deus, é uma princesa da vida real.’ ” Mas suas ambições para si mesma (e para as meninas que a admiram) são mais do que casar em uma posição. “Eu apenas olho para todos eles e penso, você tem o poder dentro de você para criar uma vida maior do que qualquer conto de fadas que você já leu.Não quero dizer isso em termos de ‘Você poderia se casar com um príncipe um dia’. Quero dizer, você pode encontrar o amor. Você pode encontrar a felicidade. Você pode enfrentar o que poderia parecer o maior obstáculo e então pode encontrar a felicidade novamente.”

O Harry de Meghan, ou “H”, como ela o chama em anedotas, ou “meu amor”, como ela se refere a ele quando ele está na frente dela, já que ele agora está de short azul marinho, camiseta, e sem sapatos, apareceu de algum lugar da casa para dizer olá. Eu me levanto, entendendo instantaneamente a confusão que Meghan deve ter sentido quando conheceu a família real. Devo apertar a mão dele, fazer uma reverência, fazer uma reverência ou saudar? Eu o chamo de Príncipe Harry, o Real Anteriormente Conhecido como Príncipe, Ex-Príncipe Harry, o Duque, Senhor, Sr. – espere, ele tem um sobrenome? Como que para evitar qualquer tentativa que eu possa fazer de reverência, Harry estende a mão para apertar a minha e me dá as boas-vindas à casa deles.

É muito bonito, asseguro-lhe, sem chamá-lo de nada.

“Estamos consertando todas essas coisas, os canos, mas isso é uma história inteira em si”, explica Harry, exasperado.

No dia anterior, enquanto Meghan estava na sessão de fotos para esta edição, Harry foi deixado por conta própria, ele me disse. “Você se foi por, tipo, dez horas ontem”, ele se maravilha para sua esposa. “Diga a ela a primeira coisa que você disse quando voltou ontem à noite”, diz ele, virando-se para mim. “Ela disse: ‘Não sou modelo’. “Eu estava tipo, ‘Não, você é, claro que você pode ser um modelo.’ E ela disse, ‘Sou mãe!’ E é tipo, ‘Você pode ser os dois’”, diz Harry, ganhando tantos pontos.

Em outubro de 2020, o casal lançou a Archewell , uma empresa abrangente para suas atividades pós-real. Até agora, tem três divisões: a sem fins lucrativos (“que coloca a compaixão em ação”, segundo o site); Archewell Productions, que supervisiona o acordo com a Netflix; e Archewell Audio, que supervisiona o acordo com o Spotify.

Os dois dirigem Archewell de seu escritório em casa compartilhado, especificamente de duas poltronas de pelúcia colocadas lado a lado atrás de uma única mesa, de frente para a sala como tronos. “A maioria das pessoas que eu conheço e muitos da minha família, eles não são capazes de trabalhar e viver juntos,” Harry diz de passagem enquanto eu dou uma olhada em seu centro de comando. Ele enuncia família com um revirar de olhos vocal. “É realmente muito estranho porque parece muita pressão. Mas parece natural e normal.”

Na semana em que visito, as coisas em Archewell estão particularmente ocupadas. Além de uma viagem à África para Harry, em nome da instituição de caridade African Parks, Meghan está lançando Archetypes, que exibiu seu primeiro episódio no Spotify em 23 de agosto. punhado de eventos de caridade no Reino Unido e na Alemanha, incluindo um para a preparação para os Jogos Invictus, um torneio atlético para veteranos feridos que Harry fundou em 2014. Depois de todo o drama, parece que eles projetaram exatamente o trabalho que queriam ter como realeza, mas foram negados.

“Acho que sempre soubemos que os primeiros anos de criação dessa nova vida do zero seriam os mais movimentados –”, diz Harry.

“Bem, é uma start-up,” Meghan interrompe. “Estávamos construindo um negócio. Durante o bloqueio —”

E então Harry intervém: “Com todo mundo pesando. Se você faz alguma coisa, eles te criticam. Se você não fizer nada, eles te criticam de qualquer maneira. É muito, mas…”

“Ah, e depois ter um bebê no meio de tudo isso, casualmente”, brinca Meghan. (Sua filha, Lilibet , nasceu em junho de 2021.)

Até agora, houve pouco conteúdo consumível de Archewell. O primeiro projeto anunciado foi uma série documental dos bastidores sobre os Jogos Invictus, que ainda não viram a luz do dia. Meghan estava trabalhando em Pearl, uma série animada sobre uma menina de 12 anos que “sabe para seu próprio poder” viajando no tempo para conhecer mulheres importantes ao longo da história, quando a Netflix a cancelou. “Não há muito que você possa fazer quando uma empresa e uma divisão mudam de quadro”, diz ela. “E também não há muito que você possa fazer quando, mesmo que eles achem o projeto ótimo, a mídia o noticiará como se fosse apenas meu projeto.” Enquanto isso, Archewell teve uma mudança de liderança à medida que a empresa avança.

De acordo com relatos do Los Angeles Times, há um ar de impaciência em torno desse documentário da Netflix, especificamente, e em torno do que o casal vai produzir em geral. Tentativas de descobrir quais podem ser esses outros projetos, ou quais são seus planos, são recebidas com uma paranóia institucional por uma equipe que responde a perguntas da imprensa como se estivesse protegendo códigos nucleares. O contato com funcionários não aprovados provoca medo e suspeita, confronto. Perguntas sobre rumores de projetos – por exemplo, um At Home With Meghan and Harry– séries documentais que supostamente têm uma diretora anexada, Liz Garbus, e imagens filmadas por equipes de cinegrafistas, que foram vistas seguindo o casal – são recebidas com meias respostas envoltas em piscadelas, códigos e redirecionamento. A própria Meghan emite uma afetação sem esforço, de braços abertos e relacionáveis; ela balança o vislumbre atrás da cortina enquanto a máquina em seu lugar bate a porta.

O casal esmagou diretamente os rumores de um reality show, tanto em declarações feitas a publicações quanto em conversa comigo. Mas, explica Meghan, há uma diferença entre um documentário histórico e uma série documental de realidade. “O pedaço da minha vida que não pude compartilhar, que as pessoas não puderam ver, é a nossa história de amor”, diz ela, depois cita o que diz ter sido o final de um discurso que fez em seu casamento. , em que se confortava no “retumbante saber que, acima de tudo, o amor vence”. Ela acrescenta: “Espero que seja esse o sentimento que as pessoas sentem quando veem qualquer conteúdo ou projeto em que estamos trabalhando”.

Pergunto novamente se o que eles estão filmando atualmente é um documentário sobre sua história de amor. “O que é tão engraçado é que eu não estou tentando ser cautelosa”, diz ela. “Eu não leio nenhuma imprensa. Então não sei o que está confirmado. Vou te dizer que Liz Garbus é incrível. Liz Garbus também trabalhou em Pearl .” Meghan diz que vai deixar para seu publicitário e Netflix decidir o que pode ser compartilhado. (Não muito.) Quanto ao resto de seus projetos, ela explica: “Quando a mídia molda a história ao seu redor, é muito bom poder contar sua própria história”.

Seu contato visual é bom,” ela diz de repente. “Você está, tipo, olhando dentro da minha alma.”

Eu gaguejo um pedido de desculpas.

“Eu sinto. É bom. Estou, tipo, tão animada para falar. 

Meghan nasceu e foi criada em Los Angeles, e sua mãe, a assistente social Doria Ragland, mora perto o suficiente para que ela possa visitá-la regularmente para o trabalho ativo e envolvido da avó. Pergunto se Harry se sente isolado sem nenhuma família por perto. “Bem, olhe, nós dois estamos construindo uma comunidade”, ela responde. “Eu não tinha amigos aqui.” Além de serem pessoas novas em um lugar novo, eles se mudaram durante a COVID, quando todos estavam isolados. Eles estão criando uma coisa nova juntos.

Meghan começa a contar uma pequena história. No momento, eles estão tentando ensinar boas maneiras a Archie. (“Sempre dizemos a ele: ‘Boas maneiras fazem o homem. Boas maneiras, boas maneiras, boas maneiras.’”) Em uma dessas lições, Meghan se lembrou de algo que aprendeu muito jovem com a mãe de um amigo: pimenta são sempre passadas juntas. “Ela disse: ‘Você nunca move um sem o outro.’ Sou eu e Harry. Somos como sal e pimenta. Sempre nos movemos juntos.”

Esses dias, eles estão voltando lá juntos. Recentemente, Meghan diz, eles levaram Archie para uma festa de aniversário para um colega de classe; todos ficaram surpresos que eles apareceram. “Eu estava em um castelo inflável e vi essa criança de 1 ano lá dentro. Eu estava tipo, ‘Onde está sua mãe?’ E essa mãe do lado de fora diz: ‘Oh, oi! Estou aqui. Eu não tinha certeza se deveria entrar. ” Ela ri. “Eu fiquei tipo, ‘Você precisa do seu filho? Claro que você pode entrar. ”

Harry joga pólo com os Los Padres em Santa Bárbara. Eles passam o tempo com um grupo de amigos unidos que almoçam e jantam nas casas uns dos outros, incluindo a ex-maquiadora e empresária Victoria Jackson, que se tornou uma amiga íntima e “porto seguro”. Eles se conheceram através de outra amiga próxima, Gloria Steinem . Jackson inventou a “maquiagem sem maquiagem”, fez fortuna vendendo seus produtos na QVC nos anos 80 e tem um rancho extenso perto de Santa Bárbara que emprestou a Meghan para a sessão de fotos. Meghan comemorou seu aniversário de 41 anos lá em agosto. As crianças foram acariciar os mini-porcos de Jackson, Harry uma vez consertou um de seus aspersores e, é claro, Jackson está contando sua história em um próximo episódio de Arquétipos.“Eu só quero genuinamente aparecer para eles”, diz Jackson sobre por que ela abriu sua casa para Meghan tão livremente. “Para poder tirá-los de casa porque é complicado para eles irem a qualquer lugar. Você sabe o que eu quero dizer? Eu quero que Harry possa vir aqui no aniversário deles ou compartilhar um tempo e as pessoas saibam que eu não vou contar a ninguém quando eles estiverem aqui. Então eu quero manter assim. Então não dê meu endereço.” Ela ri e depois suspira. “Espero que as pessoas tirem o pé do acelerador um pouco em todo o lado negativo, porque eles são realmente boas pessoas.”

Não há nada que afirme um contentamento de “lugar certo” mais do que uma viagem de volta ao lugar que você sentiu que tinha que sair. Em junho, o casal participou de alguns dos eventos do Jubileu de Platina da Rainha em Londres. Era a primeira vez que apareciam em um evento público ao lado do resto da família real desde que partiram. Enquanto estava lá, Meghan cuidou discretamente de assuntos mais pessoais, voltando para sua antiga residência, Frogmore Cottage, para arrumar seus pertences.

A casa ainda é deles e permaneceu praticamente intocada desde que partiram. “Você volta e abre as gavetas e fica tipo, Oh meu Deus. Isso é o que eu estava escrevendo no meu diário lá? E aqui estão todas as minhas meias dessa época? As calças de linho azul e branco que ela está usando hoje eram algo do chalé, na verdade: “Elas são como calças de US$ 30 da Boden, e eu as trouxe de volta.” Era “surreal” voltar à vida que ela estava construindo naquele chalé. Havia todas as coisas que ela havia enviado de seu antigo apartamento em Toronto e mal conseguiu desfazer as malas: seu sofá, pôsteres de arte que ela colecionou viajando com suas amigas e jogou em “boas e velhas molduras Ikea”, uma mensagem passada de um único eu que ela não queria totalmente deixar para trás.

A reforma da casa foi um ponto sensível tanto para o casal quanto para os tablóides britânicos. Eles foram criticados por usar uma quantia exorbitante de fundos do contribuinte, £ 2,4 milhões (US $ 3,2 milhões), para as melhorias em uma casa que receberam. (O financiamento público da família real é um conflito tão antigo quanto a tiara bandeau Queen Mary que Meghan usou no dia de seu casamento .) Manchete após manchete sugeriam que as reformas eram mais extravagantes do que realmente eram. Nunca houve, por exemplo, um estúdio de ioga com piso flutuante, nunca uma banheira de ouro ou uma banheira de cobre; não havia uma ala especial para sua mãe. (Desde então, eles pagaram os custos da reforma.)

“Foi agridoce, sabe? Sabendo que nada disso tinha que ser assim”, diz Meghan.

Como ficou tão difícil? Ela tentou bancar a realeza. “Eu era uma atriz”, diz ela. “Todo o meu trabalho era ‘Diga-me onde ficar. Diga-me o que dizer. Diga-me como dizer. Diga-me o que vestir, e eu o farei. E eu vou aparecer cedo, e provavelmente vou assar algo para a equipe.” Todo filme sobre uma mulher americana que acaba se tornando uma princesa tem uma cena crucial na qual ela acha que está fazendo o trabalho corretamente, apenas sendo ela mesma, mas então algum membro da realeza mais velha faz um discurso sobre dever e decoro. Cito, especificamente, O Príncipe & Eu.Ela não viu. “Sim. Isso teria sido muito útil. Esse teria sido um tutorial muito importante antes de tudo isso”, diz ela, não muito sarcasticamente, mas a entrega é uma frase com uma barra de aço nela. Por sua própria análise, seus problemas derivavam de ser uma americana, não necessariamente uma americana negra, ela explica. Seu desejo de fazer muitas perguntas e nunca se envolver com algo que ela não pudesse ter totalmente em suas mãos parecia violar uma norma social tácita.

A divulgação de suas reformas foi apenas parte da cobertura abusiva da imprensa – os tipos de manchetes e notícias “supostamente” verdadeiras que levaram ao declínio de sua saúde mental. O casal achou que se os tablóides se sentissem à vontade para atacá-los “sob o pretexto de interesse público” porque suas vidas eram financiadas pelos contribuintes, eles deveriam simplesmente remover o financiamento dos contribuintes da equação, explica ela. Eles sugeriram à Firma que lhes permitissem trabalhar, ainda em nome da monarquia, e ganhar seu próprio dinheiro. “Então talvez todo o barulho parasse”, diz Meghan sobre o raciocínio deles.

Eles também acharam melhor deixar o Reino Unido (e a imprensa britânica) para fazer isso. Eles estavam dispostos a ir basicamente para qualquer comunidade, Canadá, Nova Zelândia, África do Sul, em qualquer lugar. “Qualquer coisa para apenas… porque apenas existindo, estávamos perturbando a dinâmica da hierarquia. Então nós vamos, ‘Ok, tudo bem, vamos sair daqui. Feliz por’”, diz ela, levantando as mãos em uma falsa derrota. Meghan afirma que o que eles estavam pedindo não era “reinventar a roda” e lista um punhado de príncipes e princesas e duques que têm exatamente o arranjo que queriam. “Isso, por qualquer motivo, não é algo que nos foi permitido fazer, mesmo que vários outros membros da família façam exatamente isso.”

Por que você acha que é isso? Eu pergunto.

“Por que você acha que é isso?” ela diz de volta com um olhar de lado que sugere que eu deveria entender sem ter que ser dito.

Tudo bem, Meghan, eu mordo. Pode ser que as próprias razões pelas quais ela foi considerada uma lufada de ar fresco no início e depois uma supernova (biracial, divorciada, milionária por conta própria, calopsita) apenas destacassem as maneiras pelas quais a monarquia estava se tornando irrelevante para uma geração mais jovem – e pior, as maneiras que ele era profundamente falho (e racista). Para isso, pode ser apenas porque ela é negra. Ou talvez seja devido ao fato de que Meghan, que brinca que “até meu tipo sanguíneo é A-positivo”, não abriria mão do controle sobre sua própria imagem e essa imagem tinha o potencial de ser uma marca muito grande. Talvez, enquanto Harry lutava por ela com os tablóides, uma declaração severa após a outra, tudo estava se tornando assustadoramente reminiscente da princesa Diana. Ou talvez seja porque quando ela conheceu e se casou com Harry, ela já era uma mulher americana totalmente formada: auto-criada, auto-refinada. Ela tinha desejos e objetivos e uma base de fãs. E enquanto ela era uma boa atriz, o trabalho em que ela é melhor é imaginar uma vida para si mesma e consegui-la. Esse tipo específico de ambição muito americana simplesmente não é compatível com ser uma princesa. Embora seja compatível com sua vida atual, que parece ser o melhor dos mundos: um palácio em um clima melhor, ainda culturalmente considerado realeza ao mesmo tempo em que está livre da família real, um nível de celebridade que excede o que ela poderia ter passadoTernos ou o Tig, um vizinho com mini-porcos.

Bem, eu não posso colocar palavras em sua boca, eu digo em vez disso.

E então uma pausa enquanto ela olha para baixo e inspeciona suas mãos; O produtor de Bachelor em sua cabeça delibera o quanto deve ser dito. “Eu não sei”, diz ela, lançando um olhar conhecedor para a meia distância.

Foto: Campbell Addy

Embora não tenha sido o primeiro projeto planejado, Meghan está feliz pelo podcast ser sua reintrodução. “É tão real”, diz ela. “Me sinto diferente. Eu me sinto mais claro. É como se eu estivesse encontrando – não encontrando minha voz. Eu tenho minha voz há muito tempo, mas sendo capaz de usá-la.”

Em sua essência, Arquétipos (slogan: “Não acredite no tipo”) é a maneira de Meghan lidar com questões que a atormentaram pessoalmente: por que certas mulheres são sobrecarregadas com rótulos, por que permanecem muito tempo depois de se provarem falsas . O primeiro episódio, que estreou em primeiro lugar no Spotify, é um bate-papo com sua amiga Serena Williams sobre ambição. Eles falam sobre o recente anúncio de aposentadoria de Williams e como Meghan nunca pensou que ser ambiciosa fosse uma coisa ruim até começar a namorar Harry. É uma conversa que paira entre “cândido ou planejado”.

O resto dos episódios, ela vai cavar em rótulos como Old Maid, Dragon Lady, Bimbo, Crazy, Angry Black Woman, Bitch (bem, “palavra B”, ela esclarece e depois grita: “Oooooh! Quero dizer essa palavra. Isso me deixa tão desconfortável!”) e Vagabunda (Meghan vai dizer vadia ? “Oh meu Deus. Isso me deixa tão desconfortável.”) Ela alinhou uma fila de convidados assassinos: Constance Wu, Issa Rae, Lisa Ling, Margaret Cho e Ziwe. (Vou deixar você adivinhar quem se alinha com qual arquétipo.)

Em sua própria vida, a resposta de Meghan ao ser estereotipada parece ser se apoiar em todas as coisas positivas que sua história simboliza. Ela entende o que sua ascensão significou para os britânicos negros, para quem ela é um sinal de progresso, e para as mulheres, para quem ela é uma mãe que trabalha e um impulso para as questões que as afetam (licença parental remunerada, igualdade salarial). Embora evite ler sua própria imprensa, Meghan sabe que as pessoas a veem dessa maneira. Ela relembra um momento da estreia em Londres de 2019 da versão live-action de O Rei Leão.“Acabei de ter Archie. Foi um capítulo tão cruel. Eu estava com medo de sair.” Um membro do elenco da África do Sul a puxou de lado. “Ele olhou para mim, e ele é como a luz. Ele disse: ‘Eu só preciso que você saiba: quando você se casou com esta família, nós nos regozijamos nas ruas da mesma forma que fizemos quando Mandela foi libertado da prisão.’ É claro que ela sabe que não é um Mandela, mas talvez até me contar essa história seja um modo de defesa, porque se você é um símbolo de tudo o que é bom e caridoso, como alguém pode te achar censurável, como alguém pode te odiar?

O resultado de tentar sempre fazer e dizer a coisa certa é a impressão de que ela está constantemente se policiando e, em uma meta-torção, me preocupo que as palavras que escrevo sobre ela sejam mal interpretadas e dissecadas – rudemente, maliciosamente – também . Em outubro de 2021, a empresa Bot Sentinel divulgou um estudo que descobriu não apenas que a imprensa em torno de Meghan era desproporcionalmente negativa, mas que 70% das postagens odiosas sobre ela vieram de apenas 83 contas que atingiram até 17 milhões de usuários do Twitter. Eu me pergunto se ela ficou aliviada com isso: depois de ser iluminada a gás, ela finalmente teve a prova de que havia sido assediada, mas também de que era apenas um pequeno grupo de pessoas. Não importava muito o que ela fizesse; ela ainda teria provocado esse ódio. Tem que haver alguma liberdade nisso.

De alguma forma, Archie sabe que sua mãe está no portão de sua pré-escola antes mesmo que o professor o abra para libertá-lo. Ele está tão animado para vê-la, repetindo “mamãe, mamãe, mamãe” em sua vozinha, enquanto corre em direção a ela que deixa sua lancheira no chão. Ela o pega em um grande abraço tão cheio de emoção genuína que ambos fecham os olhos.

Meghan cresceu muito perto de seu pai, Thomas, um diretor de iluminação aposentado que deu a Meghan seu bichinho de Hollywood, mas ela está afastada dele basicamente desde o casamento. ( Ele não estava presente. ) E cada fissura miserável em seu antigo vínculo foi divulgada, muitas vezes por ele. Após o casamento, The Mail on Sundayvazou uma carta sincera que Meghan escreveu ao pai, implorando para que ele parasse de falar com os repórteres. Meghan processou por invasão de privacidade e ganhou, embora a defesa montada contra ela a pintasse como calculista e manipuladora. Quando pergunto sobre isso, Meghan não fica em sua tristeza por muito tempo; em vez disso, ela o usa para discutir como a cultura tóxica dos tablóides separou duas famílias. “Harry me disse: ‘Perdi meu pai nesse processo’. Não precisa ser o mesmo para eles como foi para mim, mas essa é a decisão dele.”

A viagem de carro de volta para a casa deles é muito movimentada, ditada pelos caprichos e padrões de conversação de uma criança. Archie, mastigando uma quesadilla, quer abrir a janela sozinho, mas não até chegarmos a uma enorme sebe específica que ele misteriosamente favorece. Avaliamos se ele teve um bom dia na escola por meio de uma carta de atualização de seu professor (ele fez e está pronto para dias inteiros) e tentamos descobrir se ele comeu seu sanduíche no almoço (ele não comeu). Resolvemos a questão da troca de camisa no meio da manhã (eles jogaram no lençol freático). “Por que você tem medo de altura como um avião?” Archie pergunta, e isso leva a uma conversa sobre a importância de ser corajoso. Se ele se esquece de dizer por favor ou obrigado, Meghan o lembra das maneiras que fazem o homem. Em um semáforo, ela enfia a mão no porta-malas e pega uma mochila preta novinha em folha e a entrega aos seguranças para dar a um homem desabrigado na esquina. Eles estão ensinando a Archie que algumas pessoas moram em casas grandes, outras em pequenas, e que algumas ficam entre as casas. Eles fizeram kits para desmaiar com água e biscoitos de manteiga de amendoim e barras de granola. “Eu comi um!” Archie contribui.

No início de nossa conversa sobre seus objetivos para a vida que ela está criando aqui, ela comentou sobre como, se Archie estivesse na escola no Reino Unido, ela nunca seria capaz de pegar e largar a escola sem ser uma foto real chamada com uma caneta de imprensa de 40 pessoas tirando fotos. “Desculpe, eu tenho um problema com isso. Isso não me deixa obcecado com privacidade. Isso me torna uma mãe forte e boa protegendo meu filho”, diz Meghan. Por enquanto, mesmo que duas mães de Montecito esperando na frente da escola tenham parado no meio do bate-papo para dar uma olhada, Archie é apenas o garoto alegre que traz uma semana de frutas recém-colhidas para seus colegas de classe e gosta de brincar de “rugir” jogo no recreio.

Paramos na casa e Archie salta. Harry está terminando uma ligação enquanto Archie se joga ao redor de suas pernas. Lilibet, sem sorrir com olhos azuis brilhantes, é trazida por sua babá. Ela é pequena e também ruiva, e quando há uma pessoa pequena na sala não sorrindo, é um reflexo fazer qualquer coisa para entretê-la. Harry começa a dançar ao som de seu próprio beatbox, e Meghan se abaixa e se junta e então eu me vejo fazendo isso também, até que ela dá um sorriso torto e todos nós percebemos que é um pouco estranho estar se unindo dessa maneira.

Terminamos a visita em sua sala de estar, onde há um enorme piano de cauda que Tyler Perry deu a ela como presente de inauguração. “Escreva a trilha sonora para sua vida”, ele disse a eles.

“É interessante, eu nunca tive que assinar nada que me impeça de falar,” ela revela, enquanto me conduz em direção à porta. “Posso falar sobre toda a minha experiência e fazer a escolha de não fazê-lo.” Por que ela não fala? “Ainda se curando”, ela responde.

Eu me pergunto se, considerando tudo o que ela deixou para trás agora, ela acha que há espaço para perdão entre ela e seus sogros reais e sua própria família.

“Acho que o perdão é muito importante. É preciso muito mais energia para não perdoar”, diz ela sabiamente. “Mas é preciso muito esforço para perdoar. Eu realmente fiz um esforço ativo, especialmente sabendo que posso dizer qualquer coisa,” ela diz, sua voz cheia de significado. E então ela fica em silêncio. Ela inspira e sorri e expira e diz: “Eu tenho muito a dizer até que eu não o faça. Você gosta daquilo? Às vezes, como dizem, a parte silenciosa ainda faz parte da música.”

E então, rápida e decisivamente, como se fosse minha ideia, a conversa termina. Meghan coloca uma cesta de colheita em meus braços: uma cornucópia de frutas e legumes de seu jardim e um pote de geléia do Lili Bunny Garden + Larder (ela fez os rótulos no Etsy). Ela sorri e acena enquanto eu saio pela porta, me perguntando se de alguma forma eu perdi tudo o que ela estava tentando dizer.

CRÉDITOS DE PRODUÇÃO

  • Fotografias de Campbell Addy
  • Estilo por Jessica Willis
  • Cabelo por Hos Hounkpatin
  • Cor de cabelo por Kadi Lee
  • Maquiagem por Edwin Sandoval
  • Cenografia de Din Morris
  • Produzido por Dana Brockman em visores
  • Alfaiataria por Susie Kourinian

Em Meghan: Capa: Tory Burch  Colorblock Tulle Dress,  disponível em toryburch.com . Brincos Lanvin  Brass & Green Strass Melodie,  disponíveis em algumas boutiques Lanvin. De cima: (1) Vestido de tule Colorblock Tory Burch , disponível em toryburch.com . Brincos Lanvin Brass & Green Strass Melodie, disponíveis em algumas boutiques Lanvin. (2) Vestido Bottega Veneta , disponível em bottegaveneta.com . Mikimoto Fio de pérolas cultivadas Akoya de 8” com pérolas cultivadas A+ Akoya de 9×8,5mm com fecho de assinatura Mikimoto em ouro branco 18K, disponível em mikimotoamerica.com . Aros de Bypass Mateo em ouro amarelo 14k com diamantes, disponíveis em mateonewyork.com . (3) Vestido Chanel Fantasy Tweed, disponível em butiques selecionadas da Chanel em todo o país. Bomba Manolo Blahnik BB-Black Suede, disponível em manoloblahnik.com. Brincos Sophie Buhai Everyday Pearl, disponíveis em SophieBuhai.com . (4) Jaqueta Cinturada de Crepe Bi-Stretch Proenza Schouler Off-White e Calça de Crepe,estilos semelhantes disponíveis em proenzaschouler.comManolo Blahnik BB-White Nappa Leather Pump, disponível em manoloblahnik.com . Brincos Meia Lua Grandes em Ouro Amarelo 14k Mateo com Diamantes, disponíveis em mateonewyork.com .

Um comentário sobre “Meghan deixou a Firma para trás. Harry encontrou um time de pólo em Santa Bárbara. As crianças estão indo muito bem. Agora ela está pronta para seu próximo ato.

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