Estrelas de ‘Woman King’ Viola Davis e Julius Tennon falam sobre vitória nas bilheterias e defendem filme contra críticos históricos: ‘Temos que tirar licença’

Por Clayton Davis

Os membros da equipe “The Woman King” Sheila Atim, Gina Prince-Bythewood, John Boyega, Viola Davis, Cathy Schulman, Thuso Mbedu, Julius Tennon e Lashana Lynch no Festival de Cinema de Toronto.Michelle Quance para Variedade

Enquanto a equipe de filmagem de “ The Woman King ” viaja ao Brasil para promover o épico histórico, Viola Davis e seu marido e parceiro de produção Julius Tennon comemoram o sucesso do filme nº. 1 estréia nas bilheterias, arrecadando US $ 19 milhões no mercado interno.

O filme teve sua estreia mundial no Festival de Cinema de Toronto em 10 de setembro, seguido pela estreia nos cinemas uma semana depois. É um dos raros filmes em que a crítica e o público em geral lhe deram uma recepção igualmente positiva, com 95% de pontuação da crítica e 99% de audiência no Rotten Tomatoes. Ele até tirou uma pontuação de cinema “A +”.

Davis enfatiza que a história de “The Woman King” pode se conectar a todos os públicos, não apenas às mulheres negras.

“Havia uma sensação de que nossas histórias não são universais e não podem alcançar o homem ou a mulher branca ou o homem ou a mulher hispânica”, diz Davis à Variety . “Sinto que as histórias humanas são para todos, não apenas para o consumo negro.”

Ainda hoje, diz Davis, uma mulher branca perguntou a ela: “Você se surpreende que sua história possa me alcançar como uma mulher branca?”

“Não”, ela diz que respondeu. “Eu sei que minha história pode chegar até você como sua história pode chegar até mim. O único que surpreende é você.”

Davis surge como uma estrela de ação em um filme que mistura épicos históricos de grande escala como “Coração Valente” (1995) e “Gladiador” (2001), ambos vencedores do Oscar de melhor filme. Dirigido por Gina Prince-Bythewood, a escala e a brevidade do filme são um esforço contínuo, apresentando performances notáveis, juntamente com uma equipe impressionante de artesãos, incluindo o compositor Terence Blanchard e a diretora de fotografia Polly Morgan. No filme, Davis interpreta Nanisca, uma brava guerreira e general da Agojie, a unidade guerreira feminina que protegeu o reino da África Ocidental durante os séculos XVII e XIX.

Davis é uma vencedora do Oscar por “Fences” (2016) e é a atriz negra mais indicada com quatro indicações. Para efeito de comparação, houve 14 casos de mulheres negras indicadas a melhor atriz, com uma vencedora, Halle Berry (por “O Baile dos Monstros”, de 2001). Meryl Streep tem mais indicações na categoria, com 17, com duas estatuetas.

O filme se torna uma vitrine para a próxima geração de mulheres negras em Hollywood, notadamente Thuso Mbedu, Lashana Lynch, Sheila Atim e Jayme Lawson. “É sempre sobre a próxima geração, e esse é o nosso trabalho nesta vida. Trata-se de fazer sua parte da corrida e passar o bastão para o grande corredor. Mas você tem que ser corajoso o suficiente para correr a corrida. Você tem que ser corajoso o suficiente para fazer tanto conteúdo original que moverá a narrativa”, diz Davis.

 “Vamos ser claros, Hollywood é sobre comércio”, diz Tennon, que também tem um papel no filme como Moru. “Se vamos continuar a fazer esse tipo de filme, eles precisam ganhar dinheiro. Nós entendemos isso.”

Leia a entrevista da Variety com os dois produtores de “The Woman King”.

Como é ver um filme em que você colocou seu coração e alma se sair tão bem nas bilheterias?

Viola Davis : Parece que nunca duvidei que “The Woman King” chegaria porque caiu comigo. Aterrissou com Gina. Aterrissou com Júlio. É uma história inegável e poderosa. A maneira como vemos os números hoje não é a maneira como vemos os números. Acho que as pessoas tendem a dizer que representamos apenas uma certa porcentagem das bilheterias. Conhecemos as mulheres negras. Sabemos que eles vão trazer pessoas com quem trabalham, cônjuges e famílias, e voltar cinco ou seis vezes durante o fim de semana. Estamos em uma indústria que não vê o poder que as mulheres negras têm nas bilheterias globais.

Julius Tennon : Sempre há um pouco de medo do desconhecido. Hollywood adora ter uma fórmula na maneira de comercializar ideias. Não há nada de errado com isso, mas quando você está fazendo um filme como esse, sabemos que as pessoas de cor, principalmente os negros, estão famintas por esse tipo de conteúdo. E quando você tem a presença de Viola, como a que ela teve ao longo desses anos, nós sabemos como alcançar esses públicos que os estúdios não estão rastreando.

Aliados e celebridades negras como Kerry Washington, Gabrielle Union, Dwyane Wade e Octavia Spencer compraram cinemas em comunidades que podem ter problemas para comprar ingressos para ver o filme. Isso é algo que você gostaria de ver mais adiante?

Davis : Eu faria porque, para levar a narrativa adiante em termos de diversidade e inclusão, será necessário que todos nós façamos isso juntos. Este não é um tipo de luta de lobo solitário. Quando você está mudando narrativas culturais, é preciso que as pessoas se unam para mudar isso. Sozinho, você está operando no vácuo.

Tennon : O que entendemos é o que o estúdio quer, e eles querem que os filmes sejam exibidos. Hollywood é sobre comércio e se quisermos continuar a fazer esse tipo de filme, eles precisam ganhar dinheiro. Vamos ser claros sobre isso, e nós entendemos isso. Precisamos continuar apoiando uns aos outros.

Com o sucesso do filme, há discussões sobre uma sequência, especialmente considerando a sequência pós-créditos com Sheila Atim?

Tennon : Bem, você sabe, parece que poderíamos [fazer uma sequência]. Ainda não tivemos nenhuma discussão sobre isso.

Você está aberto a mais se o estúdio quiser mais?

Davis: Estou aberto a mais, mas deixe-me dizer-lhe. Eu já era o guerreiro mais velho no campo de batalha. Se fizermos uma sequência, espero que ainda tenha dentes [risos], mas sim, estou totalmente aberto a isso. Bem aberto. Sempre.

#BoycottWomanKing apareceu no fim de semana com pessoas que sentiram que não aborda o envolvimento do Reino de Dahomey na escravidão. Não vemos esse tipo de reclamação quando é lançado um filme de Cristóvão Colombo que não cobre o genocídio cultural – o que você tem a dizer para aqueles que acham que ele deixa de fora essas partes da história?

Davis : Em primeiro lugar, concordo com Gina Prince-Bythewood dizendo que você não vai ganhar uma discussão no Twitter. Entramos na história onde o reino estava em fluxo, em uma encruzilhada. Eles estavam procurando uma maneira de manter sua civilização e reino vivos. Não foi até o final de 1800 que eles foram dizimados. A maior parte da história é ficcional. Tem que ser.

Tennon : Agora somos o que chamamos de “edu-entretenimento”. É história, mas temos que tirar licença. Temos que entreter as pessoas. Se contássemos apenas uma lição de história, o que muito bem poderíamos ter, isso seria um documentário. Infelizmente, as pessoas não estariam nos cinemas fazendo a mesma coisa que vimos neste fim de semana. Não queríamos fugir da verdade. A história é enorme e há verdades sobre isso que estão lá. Se as pessoas querem aprender mais, podem investigar mais.

Davis : Parte da história que me atingiu como artista foi que essas mulheres eram indesejadas. Elas foram recrutadas entre as idades de oito e 14 anos. Eram as mulheres que não eram consideradas desejáveis. Ninguém queria casar com eles. Eles eram indisciplinados. Eles foram recrutados pelo rei para lutar pelo reino de Dahomey. Eles não tinham permissão para se casar ou ter filhos. Os que recusaram o chamado foram decapitados. Isso também faz parte da história. As pessoas realmente estão sendo emocionalmente alteradas. Eu vi um vídeo do TikTok hoje de mulheres em um banheiro de um cinema AMC, e acho que elas não se conheciam. Todos cantavam e ruminavam. Isso não pode ser quantificado por palavras.

Vocês dois estão interessados ​​em trabalhar juntos novamente como atores, como uma comédia romântica ou algo que mostre a química que vocês dois compartilham como artistas?

Tennon : Se a coisa certa viesse, nós iríamos. Nós sempre falamos sobre fazer algo no palco porque nós dois somos atores de palco, e é mais visceral no palco.

Davis : Nossos shows são uma comédia romântica [risos]. É realmente divertido. Dizemos a todos quando entramos na sala que trazemos a diversão.  

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