Relatório do legista sobre suicídio de estudante do Reino Unido pede regulamentação de mídia social

Natasha Lomas@ ritari 

Créditos da imagem: ViewApart / Getty Images

Um relatório de ‘Prevenção de Mortes Futuras’ após o inquérito de um legista do Reino Unido sobre o suicídio da estudante britânica Molly Russell, que se matou quase cinco anos atrás depois de ver conteúdo em sites de mídia social que promoviam automutilação, recomendou que o governo avalie a exigência de idade verificação na inscrição em plataformas sociais para garantir a separação de conteúdo adequado à idade para adultos e crianças.

O inquérito sobre a morte de Russell ouviu que ela consumiu conteúdo sobre suicídio e depressão em sites como Instagram e Pinterest – alguns dos quais foram selecionados por algoritmos para ela, com base nas plataformas que rastreiam seus hábitos de visualização – antes de tirar a própria vida, aos 14 anos.

O legista Andrew Walker concluiu no mês passado que “efeitos negativos do conteúdo online” foram um fator em sua morte, acrescentando que tal conteúdo “não deveria estar disponível para uma criança ver”.

Seu relatório ‘Prevenção de Mortes Futuras’ – que foi divulgado hoje após ser enviado a várias empresas de mídia social e ao governo – também recomenda que os legisladores considerem a criação de um órgão regulador independente para monitorar o conteúdo da plataforma online, prestando atenção especial ao acesso de crianças a conteúdo nocivo e a elementos formadores de conteúdo, como curadoria algorítmica e publicidade.

Além disso, o relatório do legista recomenda que o governo revise as disposições para o controle dos pais nas plataformas de mídia social acessadas por crianças e considere os poderes que forneceriam aos cuidadores acesso ao conteúdo visualizado por crianças.

“Recomendo que seja considerada a promulgação de legislação que possa ser necessária para garantir a proteção das crianças contra os efeitos de conteúdo online nocivo e a regulamentação efetiva de conteúdo online nocivo”, acrescenta, antes de pedir às plataformas que não esperem por uma mudança na lei. 

“ Embora a regulamentação seja uma questão para o governo, não vejo razão para que as próprias plataformas não desejem considerar a autorregulação, levando em consideração as questões levantadas acima.”

Empresas de tecnologia, incluindo Meta (dono do Instagram), Pinterest, Snap e Twitter, receberam 56 dias para responder ao relatório do legista – com um prazo de 8 de dezembro para fornecer detalhes de quaisquer ações tomadas ou propostas (estabelecendo um cronograma para propostas de ações), ou então eles devem fornecer ao legista uma explicação por que nenhuma ação está sendo proposta por eles.

Entramos em contato com as empresas para uma resposta ao relatório do legista.

No momento em que escrevi, Meta não havia respondido.

Uma porta-voz do Pinterest nos disse que recebeu o relatório e planeja responder na data de vencimento. Em um comunicado, o site de compartilhamento social acrescentou:

Nossos pensamentos estão com a família Russell. Ouvimos com muita atenção tudo o que o legista e a família disseram durante o inquérito. O Pinterest está comprometido em fazer melhorias contínuas para ajudar a garantir que a plataforma seja segura para todos e o relatório do legista será considerado com cuidado. Ao longo dos últimos anos, continuamos a fortalecer nossas políticas sobre conteúdo de automutilação, fornecemos rotas para suporte compassivo para aqueles que precisam e investimos fortemente na criação de novas tecnologias que identificam e agem automaticamente – conteúdo prejudicial. A história de Molly reforçou nosso compromisso em criar um espaço seguro e positivo para nossos Pinners.

Uma porta-voz da Snap também confirmou que recebeu uma cópia do relatório do legista e disse que está analisando e responderá dentro do prazo solicitado.

Uma porta-voz do Twitter também confirmou que recebeu o relatório, mas disse que a empresa não tem mais nada a acrescentar.

O governo do Reino Unido já propôs uma legislação destinada a tornar o Reino Unido o lugar mais seguro para ficar online no mundo, ao divulgar seu plano para o Online Safety Bill – uma legislação que está em elaboração há anos e tem um foco declarado na proteção das crianças. segurança. O projeto de lei também capacita um regulador de internet focado em conteúdo, Ofcom, para fazer cumprir as regras.

No entanto, o progresso da Lei de Segurança Online no parlamento foi interrompido pelo recente concurso de liderança do Partido Conservador.

Desde então, a nova primeira-ministra, Liz Truss, e a nova secretária de Estado que ela nomeou para chefiar o departamento, Michelle Donelan, estenderam essa pausa congelando o projeto de lei para fazer mudanças – especificamente para as disposições que abordam a área de ‘juros, mas conteúdo nocivo’ em resposta às preocupações sobre o impacto na liberdade de expressão.

Não há novo cronograma para reiniciar o projeto de lei. Mas com tempo parlamentar limitado antes que uma eleição geral seja convocada e – mais urgentemente – caos generalizado em todo o governo de Truss, parece cada vez mais provável que o projeto de lei não seja aprovado – deixando as plataformas continuarem a auto-regular a maior parte de sua moderação de conteúdo . ( No entanto, um código de design infantil apropriado para a idade está sendo aplicado no Reino Unido .)

Entramos em contato com o Departamento de Digital, Cultura, Mídia e Esporte (DCMS) para uma resposta ao relatório do legista. Um porta-voz do DCMS nos disse que enviaria uma declaração “em breve” – mas seis horas ( e menos um chanceler ) depois ainda estamos esperando para recebê-la. As chamadas para a linha da assessoria de imprensa do DCMS estavam sendo encaminhadas para o correio de voz. (Mas SoS Donelan foi flagrado ocupado twittando a última linha de Truss ‘mantenha o governo rebelde’ – que inclui o apelo infeliz de que “devemos nos unir e nos concentrar em entregar”)

Em uma declaração à imprensa após o relatório do legista, o pai de Molly Russell, Ian, pediu que as empresas de mídia social colocassem sua casa em ordem sem esperar ordens de legisladores indisciplinados.

“Pedimos às empresas de mídia social que prestem atenção às palavras do legista e não se arrastem esperando por legislação e regulamentação, mas que adotem uma abordagem proativa de autorregulação para tornar suas plataformas mais seguras para seus usuários jovens”, disse ele, acrescentando: “ Eles devem pensar muito sobre se suas plataformas são adequadas para os jovens.”

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