Iron Ox demite 50 funcionários, o que equivale a quase metade de sua equipe

Brian Heater @bheater 

Iron Ox demite 50; cerca de metade do seu pessoal

Não há apostas seguras neste – ou em qualquer outro – negócio. Automação, agricultura e inclinação para o clima são bandeiras verdes, mas nenhuma categoria está imune aos ventos contrários econômicos em cima da já difícil tarefa de lançar uma startup de sucesso. Embora a robótica tenha visto até agora uma desaceleração limitada no investimento em relação a muitos outros setores, não existe um negócio à prova de recessão na terra das startups.

A Iron Ox, com sede na Bay Area, certamente não teve falta de apoiadores. A empresa de agtech arrecadou mais de US$ 100 milhões, culminando com  uma Série C de US$ 53 milhões anunciada em setembro do ano passado. Mas no início desta semana, a startup robótica agtech instituiu demissões generalizadas. Ao todo, 50 empregos foram cortados esta semana, um número que equivale a quase metade da equipe da empresa de “pouco mais de 100 pessoas”.

A diretora jurídica Myra Pasek disse ao TechCrunch que a decisão foi tomada para “estender [sua] pista de caixa”. Pasek acrescenta:

Decidimos focar em nossa competência central de engenharia e tecnologia; como resultado, eliminamos muitas funções que não são essenciais para nosso foco renovado. No entanto, a demissão foi abrangente e incluiu cargos em toda a organização — ou seja, não se limitou a apenas alguns departamentos.Reduzir a equipe Iron Ox foi uma decisão dolorosa – uma que não tomamos de ânimo leve. Estamos trabalhando com os membros do conselho e nos apoiando em nosso extenso ecossistema em todo o Vale do Silício para ajudar os funcionários a encontrar novos trabalhos significativos em empresas alinhadas à missão. A Iron Ox sempre contratou talentos de classe mundial, e estou confiante de que os indivíduos que infelizmente tivemos que cortar esta semana terão muitas opções em aberto. Por uma questão de política, não forneceremos detalhes adicionais ou comentários sobre funcionários específicos, e pedimos que você respeite a privacidade deles neste momento delicado.

É um grande golpe para uma empresa bem financiada na seção transversal de várias áreas de crescimento. O jogo de Iron Ox se concentrou em estufas totalmente automatizadas, cortesia de braços robóticos, carrinhos de movimentação de plantas do tipo Kiva e outras tecnologias. Utilizando técnicas de cultivo interno e uma grande quantidade de dados, o campo prometia estações de cultivo mais amplas em climas mais diversos e a utilização de menos recursos do que a agricultura padrão, enquanto ainda aproveitava o sol de uma maneira que muitas vezes é totalmente removida da agricultura vertical.

Precisamente a forma que o novo foco tomará ainda não se sabe, embora o site da empresa reflita uma ampla gama de diferentes categorias de satélites, incluindo ciência de plantas e dados e robótica. Falando com o TechCrunch, a Iron Ox explicou que não tinha intenção de encerrar as operações, embora a empresa esteja aparentemente aberta a buscar financiamento adicional e, talvez, até mesmo uma venda.

“[A] Iron Ox, nossa atitude é que estamos sempre  dispostos e ansiosos para nos encontrar com investidores alinhados à missão que desejam descarbonizar o setor agrícola”, diz Pasek. “Como outras startups competitivas, nunca paramos de arrecadar fundos. Não estamos falando em encerrar as operações – estamos mais focados do que nunca em nossas principais competências em engenharia e tecnologia.”

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