Apple planeja adquirir chips da fábrica do Arizona em 2024

By Mark Gurman

CEO Tim Cook faz comentários sobre expansão durante reunião

A Apple Inc. está se preparando para começar a fornecer chips para seus dispositivos de uma fábrica em construção no Arizona, marcando um passo importante para reduzir a dependência da empresa da produção asiática.

O CEO Tim Cook fez a revelação durante uma reunião interna na Alemanha com funcionários locais de engenharia e varejo como parte de uma recente turnê pela Europa, de acordo com comentários analisados ​​pela Bloomberg News. Ele acrescentou que a Apple também pode expandir seu fornecimento de chips de fábricas na Europa.

“Já tomamos a decisão de comprar uma fábrica no Arizona, e esta fábrica no Arizona começa a funcionar em 24, então temos cerca de dois anos pela frente nessa, talvez um pouco menos,” Cook disse aos funcionários. “E na Europa, tenho certeza de que também compraremos da Europa à medida que esses planos se tornarem mais aparentes”, disse ele na reunião, que incluiu o chefe de serviços da Apple, Eddy Cue, e Deirdre O’Brien, chefe de varejo e recursos humanos. .

Cook provavelmente está se referindo a uma fábrica no Arizona que será administrada pela Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. , parceira exclusiva de fabricação de chips da Apple. Essa fábrica está programada para ser inaugurada em 2024. E a TSMC já está de olho em uma segunda instalação nos EUA, parte de um esforço mais amplo para aumentar a produção de chips no país.

As ações da TSMC subiram até 2,9% nas negociações de Taiwan na quarta-feira, depois que a Bloomberg News noticiou os comentários de Cook. A Apple mudou pouco. 

As ações da TSMC subiram 7,9% na terça-feira, depois que a Berkshire Hathaway Inc. , de Warren Buffett, divulgou que havia adquirido uma participação na empresa. 

Representantes da Apple e da TSMC se recusaram a comentar.

A Intel Corp. também está construindo fábricas no Arizona que abrirão em 2024. A fabricante de chips foi uma importante fornecedora da Apple por anos, mas é improvável que recupere esse negócio. A Apple trocou processadores Intel em Macs e outros produtos em favor de seus próprios componentes, e a fabricante de chips tem um histórico não comprovado de fabricação de projetos de outras empresas.

O governo dos EUA está oferecendo cerca de US$ 50 bilhões em incentivos – parte da legislação conhecida como Lei de Chips e Ciência – para encorajar a expansão da fabricação de semicondutores nos Estados Unidos. Atualmente, a fabricante do iPhone obtém seus processadores de dispositivos das fábricas da TSMC localizadas em Taiwan, uma área com uma parcela de produção descomunal. Durante a reunião, Cook disse que 60% da oferta mundial de processadores vem de Taiwan.

“Independentemente do que você possa sentir e pensar, 60% vindo de qualquer lugar provavelmente não é uma posição estratégica”, disse ele.

Os processadores estão no centro de quase todos os produtos da Apple, seja o computador de mesa Mac Pro de última geração, o iPhone ou até mesmo os AirPods. Os chips são projetados pela Apple e depois fabricados pela TSMC. Trazer até mesmo uma parte dessa produção de volta para os EUA – depois de anos dependendo da Ásia – seria um passo significativo. 

Uma questão persistente é se a fábrica planejada é adequada às necessidades da Apple. A empresa taiwanesa informou que a fábrica terá inicialmente capacidade para 20.000 chips por mês e usará um processo de produção de 5 nanômetros. Isso não satisfaria o desejo da Apple em um futuro próximo por chips mais avançados de 3 nanômetros.

A TSMC poderia, teoricamente, introduzir a produção avançada mais rapidamente do que anunciou até agora. A Apple também poderia usar a produção do Arizona para componentes menos complexos em seus dispositivos.

Embora a maior parte da montagem final dos produtos da Apple seja realizada na China e nos países vizinhos da Ásia, a Apple tem um conjunto de fornecedores que fabricam componentes no mercado interno. A empresa com sede em Cupertino, Califórnia, divulgou que os modelos Mac Pro vendidos nos EUA são montados no Texas.

Como os EUA, a Europa oferece incentivos para estimular a fabricação de mais chips. Em suas observações, Cook não especificou onde na Europa a empresa pode obter chips adicionais, mas a Bloomberg News informou que a TSMC está em negociações com o governo alemão sobre o estabelecimento de uma fábrica naquele país.

A Apple está crescendo significativamente na Alemanha. A empresa tem várias centenas de engenheiros locais trabalhando em um esforço para substituir os componentes da Qualcomm Inc. em iPhones por um modem celular doméstico.

De forma mais ampla, o Chips and Science Act e o esforço complementar na Europa estão prestes a remodelar a indústria de chips, disse Cook durante a reunião na Alemanha.

“Acho que você verá um investimento significativo em recursos e capacidade tanto nos Estados Unidos quanto na Europa para tentar reorientar a participação de mercado de onde o silício é produzido.”

— Com assistência de Debby Wu e Ian King

Atualizações com ações da TSMC no quinto parágrafo. )

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