Startup de entrega autônoma Nuro demite 20% da força de trabalho

Kirsten Korosec @ kirstenkorosec 

Créditos da imagem: Nuro/Kroger Co

A Nuro, startup de entrega de veículos autônomos apoiada pelo SoftBank, Google e Tiger Global Management , está demitindo cerca de 300 pessoas, ou 20% de sua força de trabalho, em um esforço para economizar dinheiro em meio a uma perspectiva econômica tempestuosa, de acordo com um e-mail enviado aos funcionários. esta manhã.

Vários funcionários da Nuro também postaram no Twitter e no LinkedIn esta manhã que foram afetados pelas demissões.

No e-mail visualizado pelo TechCrunch, os cofundadores Jiajun Zhu e Dave Ferguson informaram aos funcionários que receberiam uma atualização ainda esta manhã informando se foram afetados por essa dispensa e com informações sobre as próximas etapas.

Os cofundadores disseram que assumem a responsabilidade pelas demissões, que foram resultado de excesso de contratações em 2021, atingindo ventos econômicos contrários em 2022:

Todos e cada um de vocês fizeram contribuições importantes para esta empresa, e dizer adeus aos talentosos Nurons não é uma decisão que tomamos de ânimo leve. Para aqueles que estão saindo do Nuro, sentimos muito por este resultado – esta não é a experiência que queríamos criar para você. Fizemos esta ligação e assumimos total responsabilidade pelas circunstâncias de hoje.

Ferguson e Zhu escreveram que em 2021, foi o “ambiente de arrecadação de fundos mais forte da história”. “Vimos uma oferta abundante de capital para empresas de tecnologia profunda e quase todas as empresas estavam contratando e expandindo agressivamente”, escreveram eles, acrescentando que “nesse ambiente, determinamos que fazia sentido investir pesadamente em todos os setores e aumentar nossa equipe rapidamente. .”

Exatamente um ano atrás, Nuro levantou US$ 600 milhões em uma rodada de captação de recursos liderada pelo novo investidor Tiger Global Management. A rodada Série D, que elevou sua avaliação para cerca de US$ 8,6 bilhões, atraiu investidores de alto nível, incluindo Baillie Gifford, Fidelity Management & Research Company, Google, empresa de capital de risco com sede na China Gaorong Capital, varejista de alimentos Kroger, SoftBank Vision Fund 1, fundos e contas assessoradas pela T. Rowe Price Associates, Inc. e Woven Capital, um braço de risco da subsidiária Woven Planet da Toyota.

Isso levou a empresa a dobrar o tamanho de sua equipe em menos de dois anos e aumentou significativamente as despesas operacionais com base na suposição de que o ambiente de financiamento permaneceria robusto. “Isso foi um erro”, escreveram.

As condições macroeconômicas em 2022, que incluem inflação e uma recessão iminente nos Estados Unidos, levaram os fundadores a cortar custos, inclusive cortando sua força de trabalho em um esforço para estender sua pista de capital até 2025.

A Nuro ainda tem mais de US$ 1 bilhão em seu balanço patrimonial, escreveram os dois.

Os trabalhadores demitidos estão recebendo 12 semanas de indenização e até 14 semanas para aqueles que estão na empresa há mais de dois anos. A empresa também pagará bônus para aqueles que são elegíveis e está renunciando ao precipício de aquisição de um ano na frente de ações. Nuro subsidiará 100% dos prêmios de saúde COBRA (incluindo famílias) até 31 de março de 2023, fornecerá suporte para transição de carreira e os portadores de visto também receberão algum  período de aviso prévio para facilitar essa transição e, se aplicável, assistência de viagem, disse o e-mail.

Embora a empresa tenha progredido e esteja operando em Houston, Palo Alto e Mountain View, Califórnia, também reduziu as operações em pelo menos uma área. A empresa fechou suas instalações em Phoenix neste verão, ao mudar sua estratégia comercial da metrópole do deserto para a área da baía de São Francisco e Houston.

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