Impacto de Musk na moderação de conteúdo no Twitter enfrenta teste inicial na Alemanha

Natasha Lomas @ riptari

Créditos da imagem: Bryce Durbin / TechCrunch

Uma lei alemã que exige que as plataformas de mídia social respondam prontamente a denúncias de discurso de ódio – e, em alguns casos, removam o discurso ilegal dentro de 24 horas após serem informadas – parece fornecer um teste inicial para saber se o Twitter de propriedade de Elon Musk enfrentar consequências legais significativas sobre como ele está operando a empresa de forma imprudente.

Desde que o autoproclamado ‘absolutista da liberdade de expressão’ assumiu o Twitter no final de outubro e iniciou demissões em massa e mudanças radicais de política (incluindo, apenas neste fim de semana , o levantamento de uma suspensão permanente do ex-presidente dos EUA Trump), a preocupação aumentou . entre legisladores e usuários de mídia social que o Twitter poderia degenerar em um inferno de moderação de conteúdo de baixo para nenhum sob seu novo proprietário bilionário que liquida funcionários e adora merda.

O fato é que algumas leis de moderação de conteúdo se aplicam ao Twitter internacionalmente – e a Alemanha tem uma: a lei ‘Aplicação nas redes sociais’, comumente chamada de NetzDG (uma versão abreviada de seu nome completo em alemão), permite multas de até € 50 milhões por descumprimento de relatórios para remoção de discurso de ódio ilegal.

Mas, dadas as demissões em massa de Musk no Twitter – e uma série de renúncias notáveis ​​desde que ele assumiu, incluindo a saída do ex-chefe de confiança e segurança, Yoel Roth – não está claro quanto conhecimento de conteúdo central e recursos de moderação são deixados internamente para permitir-lhe cumprir os vários requisitos regulamentares existentes que recaem sobre os negócios em mercados internacionais como a Alemanha e a Índia .

Segundo algumas estimativas, apenas centenas de funcionários permanecem no Twitter de um número anterior de cerca de 7.500, após o ultimato “hardcore” de Musk à equipe na semana passada .

Escritórios internacionais inteiros teriam sido dizimados, atraindo alguma atenção rápida dos legisladores – como na Espanha, onde dezenas de funcionários foram demitidos, o que levou o ministro do Trabalho a twittar um aviso à empresa no início deste mês sobre a necessidade de cumprir com as leis trabalhistas locais (que ela seguiu dizendo que a inspeção do trabalho estava agindo no caso após reclamações sindicais).

Funcionários na Alemanha também estão entre os funcionários internacionais demitidos no Twitter – com um sindicato local relatando no início deste mês que um grande número de engenheiros de software recebeu o notório e-mail de Musk ‘concorde em ser hardcore ou demitir-se’ no final da semana passada. Também na semana passada, a Reuters noticiou comentários de um porta-voz do governo alemão – que disse estar acompanhando os desenvolvimentos no Twitter com “preocupação crescente”.

Um escritório de advocacia especializado em TI na Alemanha, JunIT Rechtsanwälte, tem uma audiência marcada para esta quinta-feira para um processo de liminar contra o Twitter. Ele está acusando a empresa de não agir sobre denúncias de discurso de ódio e remover conteúdo ilegal conforme exigido pela lei NetzDG.

O fundador e sócio-gerente da empresa, Chan-jo Jun, twittou um marcador de “salve a data” no início deste mês – dizendo que o Twitter terá que responder por sua falha em agir sobre relatórios de discurso de ódio na audiência pública, onde ele disse que estaria aplicando para uma medida cautelar em toda a plataforma.

De acordo com a lei alemã, muito pode ser qualificado como discurso de ódio ilegal – compartilhar símbolos nazistas ou negar o Holocausto, por exemplo – já que possui algumas das leis mais rígidas contra discurso de ódio do mundo ocidental.

Portanto, está claro que se Musk busca aplicar um sabor puramente norte-americano de liberdade de expressão no Twitter em todos os lugares – e/ou simplesmente não consegue ter pessoal suficiente trabalhando na moderação de conteúdo e recursos adequados para responder a relatórios sobre conteúdo ilegal – isso o coloca em uma rota de colisão direta com a lei alemã para começar.

A lei NetzDG entrou em vigor na Alemanha em 2017 – e foi reforçada em meados de 2020 , quando o parlamento alemão concordou em colocar uma obrigação de denúncia em plataformas que exige que denunciem certos tipos de “conteúdo criminoso” ao Federal Criminal Delegacia de Polícia.

Enquanto uma nova reforma da lei, no ano passado, concentrou-se em reforçar os direitos do usuário ao aumentar a transparência nas plataformas – exigindo que as empresas de tecnologia repassem detalhes das remoções aos pesquisadores, entre outras mudanças.

Embora o NetzDG esteja em vigor há vários anos na Alemanha, ele continua sendo um tema de controvérsia – com os críticos argumentando que sua existência tem um efeito inibidor na liberdade de expressão online, encorajando as empresas de mídia social a reduzir seu risco e bloquear demais os usuários de mídia social. contente.

Ao mesmo tempo, durante anos, a piada relacionada à moderação de conteúdo sobre o Twitter para usuários da plataforma em mercados fora da Alemanha desejava uma fuga rápida do ódio online que floresceu no Twitter nos anos anteriores a Musk – quando sua liderança anterior permitia uma flor tóxica do discurso da supremacia branca e neonazista dos EUA por meio da aplicação sem brilho e inconsistente dos padrões comunitários reivindicados – foi mudar sua localização para a Alemanha nas configurações e remover todo esse discurso tóxico, já que o Twitter estava pelo menos cumprindo as regras de discurso de ódio da Alemanha.

Portanto, seria bastante irônico agora se a lei alemã fosse a principal (única?) ferramenta legal disponível para repreender Musk por desmantelar as normas de moderação de conteúdo do Twitter agora. (Uma Lei de Serviços Digitais pan-UE que também se concentra na regulamentação de remoções ilegais de conteúdo não entrará em vigor até fevereiro do próximo ano, no mínimo).

Isso é um grande ‘se’ embora. Porque uma questão premente para os reguladores internacionais é se Musk prestará atenção em obedecer às leis relacionadas à fala, ou quaisquer leis, fora dos EUA (da mesma forma, a preocupação está crescendo dentro dos EUA sobre a conformidade de Musk-Twitter com o decreto de consentimento da FTC – levando a uma declaração ‘tiro na proa’ no início deste mês pelo regulador dos EUA.)

Em outubro, a plataforma de mensagens Telegram foi atingida com algumas multas da NetzDG na Alemanha, totalizando cerca de € 5 milhões – por violações dos requisitos para fornecer canais para os usuários denunciar discurso de ódio ilegal e falha em nomear um representante local para receber documentos com um efeito juridicamente vinculativo – um nível de penalidade que parece improvável de causar a Musk mais noites sem dormir do que ele já está tendo por ter comprado o Twitter.

Embora, pelo menos no papel, a lei alemã permita penalidades maiores para violações – o que pode se acumular para uma plataforma de anúncios que viu grandes anunciantes fugirem da aquisição pós-Musk, aumentando as grandes preocupações financeiras .

Ainda assim, outra questão que os reguladores internacionais podem ser forçados a enfrentar em breve é ​​como (ou mesmo se) eles são capazes de cobrar multas e impor consequências legais contra um Twitter ‘autônomo’ – se, por exemplo, Musk retirar todos os funcionários do seus mercados e não deixa nenhuma entidade local para receber papéis.

Qual é o caminho deles para realmente fazer cumprir a conformidade?

Um cenário de pesadelo para os reguladores internacionais é, portanto, certamente, a não conformidade intencional de Musk – deixando-os com a escolha entre deixá-lo escapar impune publicamente desrespeitando seus livros de regras ou ser forçado a punir essencialmente os usuários locais do Twitter emitindo uma proibição. do serviço e tentando bloquear o acesso dentro de seus próprios mercados (tanto quanto isso é possível em regiões ricas como a Europa, onde os usuários podem usar VPNs para contornar bloqueios geográficos, etc.).

Politicamente, uma proibição de serviço provavelmente seria muito impopular de instigar – e facilmente controlada por Musk como censura ultrajante – colocando os legisladores em apuros.

Portanto, ameaças tuitadas rapidamente de reguladores internacionais para proibir o Twitter (como a incorporada abaixo) podem se mostrar bastante vazias, nas próximas semanas e meses (e além …), se nenhuma dessas entidades puder seguir adiante e realmente fazer cumprir contra infratores de regras irreverentes.

(Outro caso que parece instrutivo aqui é o Clearview AI – que enfrentou várias penalidades dos reguladores europeus de proteção de dados nos últimos meses , mas é menos claro se alguma dessas multas será realmente cobrada, já que a empresa dos EUA continua a negar a violação de quaisquer regras ou mesmo que essas leis europeias se apliquem aos seus negócios.)

A audiência do tribunal alemão que está se aproximando do Twitter esta semana é apenas um dos primeiros exemplos das conseqüências legais da aquisição do Twitter por Musk. Mas parece um relógio – tanto para ver como (ou mesmo se) Musk-Twitter responde ao processo judicial e ao processo legal quanto a quaisquer multas de multas de estacionamento que possam resultar se houver uma descoberta de falhas de remoção de discurso de ódio da NetzDG.

Uma coisa é clara: os reguladores de todos os lugares devem se preparar para uma viagem acidentada enquanto Musk dirige o carro-palhaço do Twitter para fora da mina de ouro.

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